Siobhán McSweeney: ‘Sin sonar woo woo, creo que un espíritu femenino ha regresado a Irlanda’ | Siobhan McSweeney

El actor y presentador Siobhán McSweeney, de 43 años, creció en el pueblo de Aherla, condado de Cork. Después de obtener un título en ciencias de la University College Cork, se mudó a Londres para estudiar en la Central School of Speech and Drama. Su gran papel fue como la Hermana Michael en la comedia Derry Girls. Actualmente presenta The Great Pottery Throw Down y luego aparece en la serie de comedia de superhéroes de Disney+ Extraordinary.

Estabas con muletas durante el Pottery Throw Down del año pasado después de que un accidente de bicicleta te rompiera la pierna en dos lugares. Pareces emocionado de estar de vuelta y sin muletas para la nueva serie…
Es porque tomo analgésicos fuertes. [laughs]. No, estoy muy emocionado. Cerámica Gladstone [in Stoke-on-Trent, where the series is filmed] no está hecho para muletas y tenía mucho dolor. Debo haberme perdido algunos episodios y sentí que decepcioné a todos. Así que es un placer absoluto estar de vuelta. No soy tan buen actor como para fingir cuánto nos divertimos.

¿Cuál es el secreto del atractivo del programa?
Alfareros y su trabajo. Creo que los espectadores están cansados ​​de las altas apuestas y los gritos y la estupidez. Queremos ver gente agradable haciendo grandes cosas. Los alfareros son verdaderos entusiastas, persiguen su pasión, prueban cosas y aprenden.

Aparentemente, Brad Pitt es un gran admirador y ha visto todos los episodios.
¿No es gracioso? ¿Porque no? Yo también soy un gran fan.

El juez Keith Brymer Jones se ha convertido en un héroe de culto por emocionarse tanto. ¿Cómo es ser testigo de cerca?
Es tan encantador. Amo a Keith y su llanto es la octava maravilla del mundo. Pero la forma en que la gente reacciona es una locura. ¿Hemos jodido tanto a nuestros hombres que ver a uno llorar sobre una jarra es un espectáculo tan raro?

McSweeney con los jueces Rich Miller y Keith Brymer Jones de The Great Pottery Throw Down.McSweeney con los jueces Rich Miller y Keith Brymer Jones de The Great Pottery Throw Down. Fotografía: Mark Bourdillon/Love Productions

Escuché que te pusieron en la guardería este programa para que no te metieras en problemas.
Seguí molestando a la gente caminando alrededor de los planos y tratando de intentarlo. Para distraerme, pusieron una mesa donde pude probar todo lo que hacen los alfareros. Hay un rincón detrás de escena que llamamos guardería de cerámica, con arcilla y pinturas. Tengo que ponerme una toalla encima. Es como la mesa de los bebés en la guardería, pero me encanta.

A finales de este mes, te veremos en la serie de comedia Extraordinary de Disney+. ¿Cuál es la premisa?
Tiene lugar en un universo paralelo que se asemeja al Londres contemporáneo. Excepto que en este mundo, cuando cumples 18 años, desarrollas un superpoder. Interpreto a Mary, cuya hija mayor, Jen, tiene 25 años y su poder aún no se ha manifestado. Así que es la historia de Jen pasando por la vida sintiéndose como una perdedora porque no arregló nada. Ella lo culpa por no tener un superpoder, pero, por supuesto, todos los veinteañeros se sienten así. Ciertamente lo hice. Maldita sea, me siento así a los 40. El aspecto de superhéroe es incidental. Es un marco inteligente para explorar la historia humana universal de sentirse inútil e inútil. Pero es realmente divertido; los guiones más divertidos que he leído desde Derry Girls.

Puedo colgar a la Hermana Michael en mi guardarropa de viejos personajes, sabiendo que ahora está a salvo y viviendo su vida paralela.

¿Parece una serie de Disney?
Para nada. Cuando entró la llamada diciendo «Disney quiere que hagas un espectáculo», mi agente y yo nos reímos con ganas durante unos 20 minutos. Supuse que era un programa para niños, luego lo leí y dije: «Este no es un puto programa para niños». Es ingenioso, genial y está dirigido por Sid Gentle Films, quien hizo Killing Eve.

¿Qué pensaría de Siobhán hoy, con 18 años?
¡Creo que le encantaría el pelo! Estaría orgullosa porque deseaba y rezaba todas las noches a la primera estrella que veía que le permitieran ser actriz.

¿Quedaste satisfecha con la última serie de Derry Girls? ¿Era el momento adecuado para terminar?
Si y si. Lisa [McGee, writer] hizo bien en terminarlo cuando lo hizo, fue un gesto muy elegante. No he podido ver el episodio de una hora desde entonces porque me rompió el corazón. Salió con fuerza reuniendo todo lo importante de este programa. Todos obtuvieron el final que se merecían. Puedo colgar a la Hermana Michael en mi guardarropa de viejos personajes, sabiendo que ahora está a salvo y viviendo su vida paralela.

¿Has visto a fans en las redes sociales clamando por una serie derivada de Sister Michael?
Es un gran cumplido la forma en que la gente tomó en serio a todos estos personajes. Supongo que la hermana Michael provoca la imaginación. Quieres saber qué haría ella con las cosas. Como, «¿Qué tendría que decir sobre eso ahora? Probablemente algo sarcástico.

Siobhan McSweeney como la hermana Michael en Derry Girls.Siobhan McSweeney como la hermana Michael en Derry Girls. Fotografía: Peter Marley/Canal 4

¿Robaste recuerdos del rodaje?
Tengo su suéter Aran. No quería la toca porque la odiaba. ¡Esta mujer me mira en el espejo todas las mañanas!

Derry Girls y The Great Pottery Throw Down son programas de Channel 4. ¿Se sintió aliviado cuando el gobierno abandonó sus planes de privatización?
Estaba encantado, por supuesto, pero también irritado por toda la discusión inicial. Me insulta la falta de inteligencia de esta gente podrida que se supone que nos gobierna. No se trata de estar en desacuerdo con los políticos, es que Nadine Dorries es una tonta. Toda esta idea de privatizar Canal 4 fue mezquina e ignorante.

También hiciste un documental sobre Santa Brígida. ¿Fue un proyecto de pasión?
Ese es mi nombre de confirmación, para empezar. St Brigid fue grande en mi casa mientras crecía. El Día de San Patricio acapara la atención, pero el Día de San Patricio se ha convertido en algo tan asqueroso; es solo para que los estudiantes se emborrachen y vomiten en los escalones. No tiene nada que ver con Irlanda. St Brigid’s es una excelente lente a través de la cual mirar la Irlanda contemporánea. Se convirtió en una figura decorativa de Repeal the Eighth [amendment] y sin sonar woo woo, creo que un espíritu femenino finalmente ha regresado a Irlanda. Hemos rechazado el austero liderazgo masculino de la iglesia y las enmiendas patriarcales a nuestra constitución. Una oleada de energía femenina borra todas esas cosas hechas por el hombre para revelar la tierra que reconozco: en parte pagana, matriarcal, inteligente y poderosa. El documental rastrea su historia y su resonancia moderna. Se emitirá en la televisión irlandesa el 1 de febrero. Con suerte, también llegará al Reino Unido.

Estás de vuelta en el Teatro Nacional esta primavera, ¿no?
Vamos a los ensayos el próximo mes para Bailando en Lughnasa con un elenco increíble. Encuentro a mi amada Louisa Harland, que interpretó a Orla en Derry Girls. Este es mi quinto show allí. El teatro era mi pan de cada día. Cuando pienso en actuar, siempre son las luces alrededor del espejo y la cortina de terciopelo rojo. Bailar en Lughnasa tiene connotaciones de caja de bombones, pero podemos ser muy esnobs cuando se trata de accesibilidad. A menudo pienso que la comedia es la forma en que exploramos nuestra humanidad, más que la tragedia. A veces la gente no se toma en serio su profundidad, destreza e inteligencia.

¿Cómo se las arreglará tu pierna en el baile?
Es posible que deba cambiarse el nombre Balanceándose suavemente en Lughnasa [laughs]. Encontraremos algo.

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