Repaso a la pelea de su vida: Joe Biden, ganador de la Casa Blanca | Libros

«Tal vez no tengamos tanto miedo como la gente pensaba».

Fue el correo electrónico que el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, le envió a Chris Whipple a la 1:16 a. m. después de las elecciones intermedias de 2022, cuando quedó claro que era probable que los demócratas ocuparan el Senado y perdieran muchos menos escaños en la Cámara que casi todos los reporteros. había predicho. .

La mirada interna de Whipple a la Casa Blanca de Joe Biden es una confirmación contundente del juicio de Klain. Aunque las amistades de Whipple dentro de la prensa de Washington le impiden decirlo, es una reprimenda del tamaño de un libro a la incompetencia de legiones de reporteros que han subestimado constantemente a qué presidente extraordinario.

Una razón crucial para el éxito de mitad de período de los demócratas fue el instinto de Biden de enfatizar la importancia de los derechos reproductivos y la amenaza republicana a la democracia. Los periodistas lo ridiculizaron e insistieron en que a los votantes solo les importaban los precios de la gasolina. Y, sin embargo, como escribe Whipple, «las encuestas a boca de urna mostraron que tanto la preocupación por la democracia como la reacción violenta contra la decisión Dobbs de la Corte Suprema habían sido cuestiones ganadoras».

El inteligente y simpático Klain comenzó su carrera como secretario de Byron White, el único designado por John F. Kennedy en la Corte Suprema. Klain es el segundo personaje más importante de este libro, después de Biden. Fue una excelente fuente con muchas historias interesantes que contar, y Whipple tiene un cariño particular por los jefes de personal de la Casa Blanca, el tema de uno de sus primeros volúmenes.

Una de las muchas mini-primicias del libro es una descripción de una reunión de Zoom que tuvo Klain, un mes antes de la toma de posesión de Biden, con 18 exjefes de gabinete, incluido Josh Bolten de George W Bush, quien en 2016 intentó sin éxito reunir a todos los exlíderes republicanos. declarar a Donald Trump no apto para la presidencia. Dick Cheney y James Baker se negaron a hacerlo.

Al final del primer año de Biden en el cargo, Klain elogió «el primer año más exitoso de cualquier presidente». Aprobamos más legislación que cualquier presidente en su primer año”, incluido el rescate de EE. UU. y el proyecto de ley de infraestructura bipartidista. «Hemos creado más puestos de trabajo que cualquier presidente en su primer año» y, menos calificados, «hemos confirmado a más jueces federales que cualquier presidente desde Nixon».

Lo cual fue aún más sorprendente con un Senado 50-50 y una mayoría débil en la Cámara. Hace sesenta años, para promulgar Medicare y el resto de la Gran Sociedad, Lyndon Johnson necesitaba grandes mayorías demócratas en la Cámara y el Senado.

En 2022, mucho después de que todos asumieran que el senador de Virginia Occidental Joe Manchin lo había matado, el proyecto de ley Build Back Better Bill volvió a cobrar vida como la Ley de Reducción de la Inflación. Para Corral Manchin, la administración tuvo que renunciar a una extensión del crédito fiscal por hijos y desechar un oleoducto. Pero a cambio, hubo una inversión de 391.000 millones de dólares en energía y en la lucha contra la crisis climática.

Una de las principales razones por las que Biden tuvo problemas en las encuestas fue una medida que requirió más coraje político que cualquier cosa que hubieran hecho sus tres predecesores: retirarse de Afganistán.

Biden entendió la locura de la guerra en 2009, cuando los generales Stanley McChrystal y David Petraeus suplicaron a Barack Obama que aumentara las tropas incluso después de que Petraeus admitiera que el gobierno afgano era un «sindicato criminal».

Según Bob Woodward, el entonces vicepresidente Biden llegó al meollo del asunto: “Si el gobierno es un sindicato criminal dentro de un año, ¿cómo marcarán la diferencia las tropas?

Woodward informó que el enviado especial de Obama, Richard Holbrooke, era el único otro asesor lúcido y explicó: «Todos los contratistas de proyectos de desarrollo pagan a los talibanes por la protección y el uso de las carreteras, por lo que los dólares estadounidenses y de la coalición ayudan a financiar a los talibanes. Y con más desarrollo, más tráfico en las carreteras y más tropas, los talibanes ganarían más dinero.

Obama aprobó de todos modos un aumento de 40.000 soldados.

Whipple adopta la sabiduría convencional sobre la retirada de Afganistán y la llama «un fracaso de todo el gobierno» en el que «todos se equivocaron en casi todo». Supone que era posible una retirada ordenada sin una fuerza de combate afgana fiable, una idea de la que nunca he visto pruebas serias.

la gente se alinea cerca del aviónOperaciones de evacuación en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul el 23 de agosto de 2021. Fotografía: Balkis Press/ABACA/PA Images

Pero a diferencia de otros comentaristas, Whipple al menos incluye algunas de las verdaderas razones del caos, incluida una decisión impulsada por Stephen Miller. El principal xenófobo de la Casa Blanca de Trump estaba empeñado en destruir el programa especial de visas de inmigrantes, la única forma de que los afganos que trabajaban para Estados Unidos vinieran aquí. En 2020, Trump prácticamente cerró el programa, creando una acumulación de 17.000 solicitantes. L’une des sources de Whipple a décrit l’attitude de l’administration Trump de cette façon : elle a estimé que l’Amérique « n’était pas prête à avoir beaucoup de musulmans au nez crochu et à la peau brune… qui viennent en este país «.

Leon Panetta, un veterano de las administraciones de Clinton y Obama que siempre saltaba rápidamente a CNN para atacar a sus exjefes, comparó el manejo de la retirada por parte de Biden con la desastrosa invasión de Cuba por parte de John F. Kennedy en Bahía de Cochinos.

A Whipple, Klain responde: “Joe Biden no pagó a estas personas un billón de dólares para que se entrenaran en el ejército. No dijo durante años, como lo hizo Leon, que habíamos construido una fuerza de combate viable. León estaba a favor de la guerra. Leon supervisó el entrenamiento del ejército afgano… si esto fue la bahía de cochinos de Biden, fue el ejército de Leon el que perdió la batalla.

Whipple hace otro comentario sobre Afganistán. «Como un éxito operativo», la evacuación «se clasifica con el puente aéreo de Berlín». En 17 días y 387 incursiones, Estados Unidos evacuó a 124.000 personas.

Una de las secciones más grandes del libro de Whipple describe la presciencia de Biden sobre el plan de Vladimir Putin para invadir Ucrania y los extraordinarios esfuerzos que ha hecho la administración de Biden para unir a la OTAN y enviar armas a Kyiv.

Incluso Panetta quedó impresionado.

“Esta guerra en Ucrania realmente ha impulsado la imagen de Joe Biden como líder mundial”, dijo. “Su enfrentamiento con Putin determinará cuál será su legado como presidente. Creo que es un gran problema.

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