Paul Auster: “El derecho a poseer un arma en Estados Unidos se considera una especie de santo grial” | Pablo Auster

¿Cómo nació el libro Bloodbath Nation?
Mi yerno, el fotógrafo Spencer Ostrander, vino a verme un día muy molesto por la violencia armada que vio a su alrededor, como lo estaría un ser humano decente. Dijo que decidió comenzar a viajar por el país, fotografiando los sitios de todos los tiroteos masivos en los últimos 20 años. Como digo en el libro, los tiroteos masivos representan solo una pequeña fracción de las muertes por armas de fuego en los Estados Unidos, pero aún ocurren con una frecuencia asombrosa, aproximadamente una vez al día en un año determinado. Spencer realizó una serie de excursiones de larga distancia en el transcurso de dos años y medio y finalmente tomó fotografías de 30 a 40 lugares. Cuando me las mostró, le dije: «Creo que son fotos muy, muy convincentes, y tal vez si las juntas como una especie de libro, podría escribir un texto que las acompañe». Fue solo una idea en ese momento y, a medida que evolucionó, se convirtió en una especie de diálogo entre nosotros: la palabra hombre y la imagen hombre.

Mis amigos británicos y europeos están completamente perdidos cuando se trata de entender la violencia armada estadounidense.

¿Qué crees que hace que las fotografías de Spencer sean tan elocuentes?
Creo que la ausencia de figuras humanas es sorprendente y no hay armas, no hay referencias a tiroteos masivos, solo esos edificios a menudo bastante feos en medio de paisajes estadounidenses bastante indescriptibles y deprimentes. Hay un vacío en ellos. No quiero ser demasiado pomposo, pero creo que el vacío refleja el vacío de este mundo que hemos creado en el que se masacra a la gente con tan poco efecto en la vida del país. Todos estamos molestos, todos nos quejamos y, sin embargo, las cosas siguen igual. Y el lobby de las armas sigue siendo muy, muy fuerte.

Paul Auster y su yerno, el fotógrafo Spencer Ostrander.Paul Auster y su yerno, el fotógrafo Spencer Ostrander. Fotografía: Siri Hustvedt

¿Qué espera lograr con el libro?
Que iniciará una discusión que realmente no hemos tenido en Estados Unidos sobre cómo lidiar con esta monstruosa situación que hemos construido para nosotros mismos. Lo veo como un proyecto nacional en el que estoy dispuesto a salir adelante y ser un misionero, y realmente quiero ver qué tipo de efecto tendrá. Espero que esto también sea instructivo para las personas fuera de los Estados Unidos, ya que muchos de mis amigos británicos y europeos están completamente perdidos cuando se trata de entender la violencia armada estadounidense. Así que traté de explicar la historia detrás de esto.

Muestras cómo la historia de amor de Estados Unidos con las armas comenzó hace mucho más tiempo de lo que imaginaba…
Comenzó desde el principio. Los primeros colonos británicos en América del Norte estaban asustados, realmente estaban muertos de miedo. Eran pocos en número y la población nativa era numerosa. El miedo a ser masacrados era inmenso. Así que se armaron y se aseguraron de ser los primeros en atacar, y ahí es donde comenzó nuestra afición por las armas.

En el libro, usted dice que la Segunda Enmienda, que enmarca el derecho del individuo a portar armas, fue ignorada en gran medida hasta hace apenas unas décadas, cuando comenzó a verse como un texto fundamental sobre lo que significa ser estadounidense. ¿Por qué pasó esto?
Debido a la década de 1960: los asesinatos y el caos. La gente tenía miedo. Y también por las Panteras Negras, que obviamente no eran conservadores blancos, pero son el grupo que originalmente argumentó que poseer armas es un derecho y que es para defensa propia. Es una gran ironía: los Panthers fueron eliminados, pero sus ideas se mantuvieron y fueron adoptadas por la derecha blanca. Ahora, para muchos, la Segunda Enmienda tiene un componente casi religioso. El derecho a poseer un arma de fuego se considera una especie de santo grial.

¿Qué te da esperanza para el futuro?
Es tan grande, tan utópico, mi sueño que ambas partes querrán hablar entre sí y acabar con la pesadilla… pero si no puedo tener esperanza, si no puedo soñar con una posibilidad de encontrar una solución, entonces ¿Cómo es posible estar vivo?

  • Bloodbath Nation de Paul Auster, con fotografía de Spencer Ostrander, es una publicación de Faber (£25). Para apoyar a The Guardian y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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