“Nuestro proceso democrático”: Truman, Eisenhower y la transferencia pacífica del poder | Libros

Donald Trump a menudo se ha vuelto nostálgico por los Estados Unidos de la década de 1950, pero probablemente nunca pensó en el 15 de enero de 1953.

Esa noche, hace 70 años, un presidente demócrata en funciones, Harry Truman, aprovechó su discurso de despedida para hablar sobre la transferencia pacífica del poder a un republicano, Dwight D Eisenhower. El mensaje de Truman fue la antítesis del complot de Trump para derrocar las elecciones presidenciales de 2020.

«El día de la inauguración será una gran demostración de nuestro proceso democrático», dijo Truman en una transmisión de radio y televisión desde la Casa Blanca a las 10:30 p.m.

«Estoy feliz de ser parte de esto, feliz de desearle al General Eisenhower mucho éxito al comenzar su mandato, feliz de que el mundo entero tenga la oportunidad de ver con qué sencillez y serenidad nuestro sistema estadounidense transfiere el vasto poder de la presidencia de mis manos a las suyas. Es una buena lección de democracia. Estoy muy orgulloso de ello. Y sé que usted también lo está.

Fue la primera transferencia de este tipo en 20 años. Los demócratas habían ocupado la Casa Blanca desde 1933, abarcando los 12 años de Franklin D Roosevelt en el poder y casi ocho bajo Truman. El último presidente republicano antes de Ike fue Herbert Hoover.

“Durante los últimos dos meses, hice todo lo posible para ordenar esta transferencia”, dijo Truman, quien ahora es reconocido como uno de los principales presidentes de Estados Unidos, pero dejó el cargo con una baja tasa de aprobación.

«He hablado con mi sucesor sobre los asuntos del país, tanto extranjeros como internos, y los funcionarios de mi gabinete han discutido con sus sucesores. Deseo decir que el general Eisenhower y sus asociados han cooperado plenamente en este esfuerzo». de un partido a otro nunca ha pasado antes en nuestra historia, creo que se ha sentado un verdadero precedente.

Trump rompió ese precedente, lo que llevó a sus partidarios a asaltar el Capitolio el 6 de enero de 2021.

A pesar de que Truman habló de una cooperación sin precedentes con Eisenhower, los dos hombres tenían una relación tensa. Su único encuentro durante la transición fue el 18 de noviembre de 1952. Un biógrafo de Eisenhower, Stephen E Ambrose, describió el intercambio como «rígido, formal, vergonzoso y poco gratificante». Truman ofreció consejos sobre la organización del personal, pero Eisenhower escribió en sus memorias que la reunión de 20 minutos «agregó poco a mi conocimiento, ni afectó mi planificación para la nueva administración».

Como cuenta Jeffrey Frank en su nuevo libro, The Trials of Harry S Truman: The Extraordinary President of an Ordinary Man, 1945-1953, Truman se reunió con miembros del gabinete y sus esposas en el Red Room el día de la inauguración de ‘Ike.

«Allí», anotó enfáticamente en su diario, «tenemos una grata visita hasta la llegada del general y su séquito». Después de eso, fue cuesta abajo, rápidamente.

Truman quería que el hijo de Ike, el comandante John Eisenhower, regresara de Corea para la toma de posesión. Por alguna razón, esto irritó a Eisenhower. Mientras la pareja caminaba hacia el Capitolio, Eisenhower preguntó: «Me pregunto qué hijo de puta ordenó que devolviera a mi hijo, solo para avergonzarme». Según Frank, citando al asistente militar de Truman, Robert Dennison, Truman respondió: “Lo hice.

Sin embargo, estos irritantes menores no han distraído la atención de la transferencia de poder.

En su discurso de despedida, Truman contó que se convirtió en presidente después de la muerte de FDR en abril de 1945, mientras Estados Unidos luchaba contra Alemania y Japón. Truman había sido vicepresidente durante menos de tres meses y no había sido informado sobre la bomba atómica.

“Cuando murió Franklin Roosevelt, pensé que debía haber un millón de hombres mejor calificados que yo para asumir el cargo presidencial”, dijo Truman. “Pero el trabajo era mío y tenía que hacerlo. Y traté de darle todo lo que había en mí.

Truman relató su primera decisión, avanzando con una conferencia en San Francisco para organizar las Naciones Unidas; su decisión de lanzar bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki; y otras acciones importantes.

Kevin McCarthy, el líder republicano de la Cámara de Representantes que respaldó el intento de Donald Trump de anular las elecciones de 2020, habla durante la inauguración de una estatua de Harry S Truman en el Capitolio de EE. UU. en septiembre de 2022.Kevin McCarthy, el líder republicano de la Cámara que respaldó el intento de Donald Trump de anular las elecciones de 2020, habla durante la inauguración de una estatua de Harry S. Truman en el Capitolio de EE. UU. en septiembre de 2022. Fotografía: Jemal Countess /UPI/Rex/ Shutterstock

“Todas estas cosas sucedieron en poco más de cuatro meses, de abril a agosto de 1945. Les digo esto para ilustrar la enorme cantidad de trabajo que tiene que hacer su Presidente. Y todas estas emergencias y todos los acontecimientos a enfrentar han obligado a la Presidente a trabajar muchas horas, generalmente 17 horas al día, sin pago de horas extras… Quiero que todos se den cuenta de lo importante que es el trabajo, lo difícil que es, no para mí, porque voy a renunciar, sino por el bien de mi sucesor, necesita la comprensión y la ayuda de todos los ciudadanos.

Sorprendentemente, Truman no mencionó lanzar la bomba como su decisión más importante, sino que citó el envío de tropas a Corea del Sur en 1950.

«Al pensar en nuestra lucha mundial contra los comunistas durante los últimos ocho años, día tras día, nunca he dudado de que ustedes, el pueblo de nuestro país, tengan la voluntad de hacer lo que sea necesario para ganar esta terrible lucha contra el comunismo.

Pero Truman también rechazó las sugerencias de lo que llamó escritores de cartas «impacientes» para «acabar con esto» y lanzar la bomba atómica para ganar la Guerra Fría.

“Para la mayoría de los estadounidenses, la respuesta es bastante simple: no estamos hechos así. Somos un pueblo moral. La paz es nuestra meta, con justicia y libertad. No podemos, por nuestra propia voluntad, violar los mismos principios que nos esforzamos por defender. El único propósito de lo que estamos haciendo es prevenir la Tercera Guerra Mundial. Comenzar una guerra no es una manera de hacer la paz.

E invocó un sentido de lo que se convertiría en destrucción mutua asegurada: “No somos la única nación que aprende a desatar el poder del átomo. Una tercera guerra mundial podría cavar la tumba no solo de nuestros adversarios comunistas sino también de nuestra propia sociedad, nuestro mundo y el de ellos. Comenzar una guerra atómica es totalmente impensable para los hombres racionales.

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