Mortalidad masiva de cangrejos: los científicos dicen que ‘no nos encuestaron’ para un informe crucial | la contaminacion

Los científicos que investigaron las misteriosas muertes de miles de cangrejos y langostas a lo largo de la costa noreste de Inglaterra dijeron que la comisión que investiga el desastre no les hizo preguntas.

A la junta de revisión de expertos también se le prohibió revisar los procesos gubernamentales como parte de su investigación, a pesar de una revisión exhaustiva de la explicación oficial de las muertes, según el Observer.

Las revelaciones plantean dudas sobre los límites potenciales de un próximo informe de muerte, que se espera sea enviado a los ministros esta semana.

Una investigación inicial del gobierno dijo que las muertes de crustáceos en 2021 probablemente fueron causadas por una proliferación de algas que se produjo de forma natural y descartó efectivamente las sugerencias de que la actividad humana había jugado un papel.

El descubrimiento realizado por científicos del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) ha sido cuestionado por pescadores y activistas que temen que el dragado en el río Tees pueda ser el responsable. Creen que el dragado pudo haber liberado una sustancia química tóxica llamada piridina, que se usaba en la industria de Teesside y se ha encontrado en altos niveles en cangrejos muertos.

El gobierno dice que no ha encontrado evidencia para la teoría, pero algunos temen que haya sido descartada prematuramente. Si se confirma un vínculo con el dragado, podría haber ramificaciones significativas para los planes de abrir un puerto franco en Teesside, un proyecto considerado clave para la agenda de nivelación posterior al Brexit de los tories.

Si bien el dragado en el momento de las muertes no estaba directamente relacionado con Freeport, la preparación para el desarrollo implica el dragado de materiales en áreas cercanas a los sedimentos que los activistas creen que causaron las muertes.

Los documentos entregados a OpenDemocracy el año pasado muestran que los científicos del gobierno en un momento creyeron que el dragado pudo haber sido un factor, y una presentación de la Agencia de Medio Ambiente de noviembre de 2021 dijo que era «poco probable que un» evento natural «causara la muerte» y que el dragado fue «lo más importante». línea seria de indagación para investigar».

Cientos de cangrejos muertos en la playa de Seaton Carew, Hartlepool, en octubre de 2021.Cientos de cangrejos muertos en la playa de Seaton Carew, Hartlepool, en octubre de 2021. Fotografía: Paul Grainger/PA

La investigación en curso, dirigida por un grupo de expertos externos convocados por Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno, se produjo después de que los parlamentarios ordenaran a Defra reabrir las investigaciones sobre las muertes después de que los informes de investigación académica pusieran en duda la teoría oficial de la proliferación de algas.

Científicos de las universidades de Newcastle, York, Hull y Durham habían descubierto el año pasado que la piridina era altamente tóxica para los cangrejos. El trabajo, encargado por North East Fishing Collective después de un pedido de financiación colectiva, sugiere que la piridina podría haber matado a miles de cangrejos en el área.

El Dr. Gary Caldwell, profesor de biología marina en la Universidad de Newcastle, dijo que se le había pedido a él y a sus colegas que cargaran datos y resultados de investigación para que la junta de revisión los revisara, pero no había escuchado nada desde entonces, aunque el informe debe presentarse este mes. . “Esperaba que hablara con el panel o que me llamaran para aclarar puntos”, dijo. Pero no ha habido línea de comunicación. Todo pasa por la oficina del [government’s] Asesor científico principal.

También surgieron preocupaciones sobre la transparencia después de que Defra se negara a revelar los nombres de los miembros del panel o los términos de referencia para la revisión.

Geraint Davies, parlamentario laborista y miembro del Comité de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, que ordenó la revisión, dijo: «La idea de que deberían elegir su propio juez y jurado y que este panel debería ser anónimo y reunirse en secreto, con términos de referencia secretos, es totalmente inaceptable.

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Dijo que el hecho de que el panel no considerara los «procesos gubernamentales» planteó dudas sobre los límites de la investigación. Aunque no se le pidió al panel que comentara sobre «quién dijo qué» antes de la publicación del informe original de Defra, cualquier informe debe explicar «cómo llegaron a la conclusión de la proliferación de algas y descartaron en primer lugar cualquier otra causa».

Davies agregó que la evidencia del Dr. Caldwell y otros expertos «debe ser fuertemente cuestionada para respaldar su conclusión o no». “Si este debate científico crítico no tiene lugar, entonces no podemos tener confianza en el [review panel’s] conclusión. »

Defra dijo que sabía que la gente quería una «evaluación exhaustiva de este problema» y que un grupo independiente de «expertos externos» de «más de 10 organizaciones líderes en ciencias marinas» estaba revisando toda la evidencia disponible, particularmente considerando los roles potenciales de las floraciones de algas, piridina y dragado.

Los detalles de los miembros del panel y los términos de referencia para la revisión se publicarán con el informe, dijo un portavoz, pero ahora se mantienen en secreto para evitar la «influencia de las partes interesadas».

La agencia defendió su investigación inicial como exhaustiva y sólida, pero dijo que era un «área compleja».

Los activistas piden una compensación para los pescadores afectados por las muertes y que se suspendan los futuros dragados hasta que se establezca la causa.

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