Los sindicatos del Reino Unido llaman a un experto en cáncer por temor a los riesgos del asbesto para las maestras | Escuelas

La amenaza de cáncer relacionado con el amianto para las maestras debe considerarse después de posibles signos de un alto riesgo de enfermedad mortal.

Los sindicatos trabajarán con uno de los principales expertos en cáncer de la nación en un estudio sobre la exposición que las mujeres entre los 40 y los 60 años pueden haber tenido a los materiales dentro de los edificios escolares. Se produce después de que los investigadores detectaran un posible aumento en las muertes por mesotelioma entre el grupo que podría ser estadísticamente significativo.

Los datos oficiales ya han demostrado que las exprofesoras nacidas entre 1935 y 1954, que trabajaban mientras el amianto todavía estaba instalado en las escuelas, tienen un aumento del 40% en la tasa de mesotelioma, un cáncer relacionado con la exposición al amianto que afecta el revestimiento de los pulmones. El Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE, por sus siglas en inglés) informó más de 5000 muertes relacionadas con el asbesto en 2019 en la población general, incluidos cánceres como el mesotelioma.

Los estadísticos ahora han detectado una tasa de mortalidad por mesotelioma que «raya en la significación estadística» entre los maestros nacidos entre 1955 y 1974. Los sindicatos están considerando trabajar con el profesor Julián Peto, quien ha estudiado el tema durante muchos años. El estudio propuesto identificará a los maestros que han tenido operaciones de pulmón para que cualquier muestra que se les tome pueda ser estudiada para determinar los niveles de exposición al asbesto.

Un trabajador usa ropa protectora y una máscara facial para quitar los paneles del techo de cemento de asbesto.Un trabajador usa ropa protectora y una máscara facial para quitar los paneles del techo de cemento de asbesto. Fotografía: Keith Morris/Alamy

«La mayoría de los maestros nacidos a partir de 1955 comenzaron a trabajar después de la década de 1970, cuando ya no se instalaba asbesto en las escuelas, por lo que su exposición provenía del asbesto ya instalado, gran parte del cual todavía está allí», dijo Peto. “La pregunta es cuál es el riesgo persistente y qué se debe hacer para reducirlo.

“Los datos actualizados para 2011-2020 ahora muestran un exceso de maestras nacidas entre 1955 y 1974 (19 muertes por mesotelioma, frente a las 12,3 esperadas), lo que está cerca de la significación estadística, aunque los números aún son demasiado bajos para dar una estimación confiable de enjuiciamiento. riesgo. Nos gustaría estudiar esta importante cuestión. El riesgo de por vida de mesotelioma se puede predecir a partir de estos niveles de asbesto en los pulmones.

El asbesto se prohibió en 1999, pero se usó ampliamente en Inglaterra desde la década de 1950 hasta mediados de la de 1980, lo que significa que muchas escuelas contienen parte del material. Una encuesta del gobierno en 2019 encontró que el 80.9% de las escuelas participantes dijeron que había asbesto en su propiedad. La mayoría tiene un plan para manejarlo.

Sindicatos y activistas presionaron para que se eliminara rápidamente el amianto. A principios de este año, un comité selecto de la Cámara de los Comunes pidió la eliminación total de los edificios públicos y comerciales en un plazo de 40 años. Sin embargo, el gobierno ha dicho que se apega a la política de mantener el asbesto en un lugar donde pueda manejarse de manera segura, diciendo que la eliminación puede aumentar la exposición.

Kevin Courtney, secretario general adjunto del Sindicato Nacional de Educación, dijo: “Esta investigación es de vital importancia. Creemos que establecerá de una vez por todas el riesgo que representa el asbesto en los edificios escolares para la salud de los maestros, el personal de apoyo y los niños. Esperamos que los resultados convenzan al gobierno de la necesidad urgente de una revisión independiente de la política actual de manejo en lugar de eliminación del asbesto.

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Shelly Asquith, jefa de política de salud, seguridad y bienestar de TUC, dijo: ‘Solo en los últimos años hemos comenzado a ver cuán importante es este problema entre los maestros y ex maestros. Es bueno ser reconocido y, con suerte, tener evidencia científica para respaldar el trabajo que hemos estado haciendo durante los últimos años sobre esto. Queremos eliminar el amianto.

Un portavoz de HSE dijo: ‘Entendemos la preocupación por el asbesto en los edificios escolares. El riesgo de exposición es bajo siempre que las escuelas sigan las normas y apliquen las medidas adecuadas. Brindamos orientación clara a quienes administran edificios que contienen asbesto, y nuestra campaña de inspección continua verifica que las escuelas tengan implementadas las medidas correctas y cumplan con la ley.

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