Los cazadores de casas demasiado caras del Reino Unido recurren a casas diminutas del tamaño de un camión | Vivienda

Puede que te golpees la cabeza y las ruedas traicionando sus raíces de caravana, pero es tuyo, y es clave para un número creciente de personas que huyen de la crisis de vivienda del Reino Unido hacia una ‘casa pequeña’.

Construidas en fábrica, con la forma del tamaño de un camión para caber debajo de los puentes de las carreteras y diseñadas para parecerse a una cabaña en el bosque, las casas diminutas atraen a las personas que luchan por pagar alquileres que se disparan, que viven en camionetas o cuyas esperanzas de comprar se han evaporado. con el aumento de las tasas de interés.

Esta semana, la Oficina de Estadísticas Nacionales reveló un aumento de 19.000 hogares en Inglaterra y Gales que viven en caravanas u otras estructuras temporales o móviles durante la última década. La propiedad de viviendas está disminuyendo y, desde 2001, el número de hogares arrendatarios se ha más que duplicado. Se dice que el hombre más rico del mundo, Elon Musk, compró una pequeña casa para usarla en su puerto espacial de Texas, pero para la mayoría de las personas el motivo es más prosaico: superar el hecho de que en gran parte de los Estados Unidos, incluidos Manchester, Bath, Nottingham, Cardiff, Brighton y Exeter, las rentas promedio ahora se clasifican como inasequibles.

Se está llevando a cabo un programa para construir hasta 15 casas pequeñas en un antiguo sitio municipal en Bristol. Las nuevas empresas ofrecen casas diminutas a precios entre 30.000 y 100.000 libras esterlinas, dependiendo del acabado. El Consejo de Cornualles ha instalado 15 unidades SoloHaus en Truro como alojamiento de ‘mudanza’ para algunos de los 730 hogares del condado que actualmente se encuentran en alojamiento temporal o de emergencia. Y los treintañeros, desesperados por sus perspectivas de ser dueños de una casa, apelan a amigos y agricultores por terrenos para estacionar una casa prefabricada.

Thom Barber y su novia Olivia.Thom Barber y su pareja, Olivia. Foto: proporcionada

«Creo que mucha más gente seguirá la ruta de la casa pequeña», dijo Thom Barber, de 33 años, un exsoldado del ejército británico y ahora conductor de camión que planea mudarse a una casa pequeña de £ 30,000 en un sitio sobre sus padres. . ‘ aterrizar en Yorkshire el próximo verano. «Muchos de mis amigos están en casas rodantes en este momento».

Barber está buscando comprar una unidad de Ross Clarke, quien dirige Minor Homes, una nueva compañía que ha suministrado unidades de estructura de madera a clientes en Oxfordshire y Dorset. Se pueden conectar a la red eléctrica y al agua, con aguas residuales a través de un pozo negro.

Barber está motivado por el deseo de «volverse autosuficiente y usar menos cosas» y de poseer una propiedad móvil que le brinde a él y a su familia resiliencia frente a futuras crisis financieras y laborales.

Él es uno de los millones en el lado equivocado de un gran cambio en la riqueza generacional que ha creado la necesidad de opciones como casas pequeñas. A sus padres «les fue bien, comprando y vendiendo casas», y creció en una finca victoriana de siete dormitorios, pero ahora dice: «Ni siquiera puedo pagar un apartamento de un dormitorio ‘a pesar de un trabajo sólido’ seis o siete días». una semana.

Janie Harper, de 33 años, directora de proyectos en Dorset que vive en una furgoneta tras encontrarse con un alquiler inasequible desde que se divorció de su marido con el que compartía una casa de cuatro habitaciones, planea mudarse a una pequeña casa de 50.000 libras esterlinas la próxima primavera, que tiene la intención de plantar en la parcela de un amigo.

Janie Harper y su furgonetaJanie Harper espera salir de su camioneta e instalarse en una pequeña casa. Foto: proporcionada

Ella quiere quedarse en el área de Lyme Regis, pero dijo que con tantas segundas residencias en el área, el alquiler era inasequible a alrededor de £ 1,300 por mes. «Nunca pensé que estaría en una posición a los treinta años en la que no tendría dónde vivir de forma permanente», dijo.

De ninguna manera una panacea para la crisis de asequibilidad de la vivienda en el Reino Unido, la aparición de experimentos de casas pequeñas explora muchas de sus causas fundamentales, incluida la rigidez de las leyes de planificación y el costo de la tierra.

Las casas diminutas tienen un estado de planificación ambiguo. Algunas autoridades han requerido permisos de planificación para la vivienda, insistiendo a veces en solicitudes de planificación retrospectivas si no se ha solicitado la aprobación.

Clarke dijo que si una casa pequeña estaba en tierras de cultivo y el residente tenía una pequeña propiedad, podría permitirse con el argumento de que tenía que vivir allí para cuidar la tierra. Dijo que una casa pequeña podría clasificarse como una caravana estática, pero quiere que el gobierno las considere una nueva clase de planificación separada porque tienen mérito arquitectónico.

“Queremos construirlos para las personas que quieren vivir allí. [as opposed to using them as spare bedrooms]», dijo. «Queremos cerrar esa brecha entre las personas que sienten que están viviendo de manera transitoria, en un bote estrecho, en camionetas o caravanas, para vivir con una sensación de permanencia o semipermanencia».

Una minicasa diseñada a medidaUna pequeña casa diseñada a medida. Fotografía: Tiny Housing Co.

La vida en una casa pequeña tiene las características de un movimiento social, dijo. «Vivir de forma sencilla, consumir menos y estar más conectado con la naturaleza son valores intrínsecos», dijo. «Las casas diminutas de hoy se pueden definir como casas arquitectónicamente relevantes, de menos de 400 pies cuadrados, que se construyen fuera del sitio, no están conectadas al suelo con cimientos y son móviles».

Rachel Butler, 53 ans, de Bristol, est fondatrice, directrice et co-chef de projet de la Tiny House Community, un projet de jusqu’à 15 petites maisons sur un ancien site municipal qui a été libéré par l’autorité locale pour le vivienda. Pagaba más de 1500 libras esterlinas al mes en alquiler privado para ella y su hija de 19 años, y recientemente estuvo a punto de quedarse sin hogar porque encontrar una propiedad asequible era muy difícil.

Una pequeña casa en tránsitoUna pequeña casa en tránsito. Fotografía: Tiny Housing Co.

Están tratando de construir viviendas por menos de 2.000 libras esterlinas por metro cuadrado, en parte reciclando sitios de construcción, y los alquileres oscilarán entre 350 y 500 libras esterlinas al mes, algunas estarán disponibles para copropiedad. El consejo renuncia a sus estándares de espacio mínimo ya que se planean amplias instalaciones comunes.

Ella dijo que las principales razones para elegir construir casas pequeñas fueron la idea de ‘suficiente, tener suficiente no demasiado’, limitar el uso de recursos para que ‘no crucemos los límites planetarios’ y mantener los costos bajos para que las casas son verdaderamente asequibles.

«No se trata de tratar de acumular toneladas y toneladas de cosas para sentirse segura», dijo. «Se trata de vivir en una comunidad para sentirse seguro y reunir esa resiliencia».

Dijo que ella y su hija estaban listas para mudarse a una casa más pequeña. «Se lo está tomando todo muy bien», dijo. «Ella entiende lo difícil que es tener tu propia casa».

Una noche en una casita

Robert Booth en su casita prestadaRobert Booth en su casita prestada. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

En el borde de un campo de cebada de Oxfordshire, lo primero que llama la atención sobre la pequeña granja de Latchford es la silueta de su camión con remolque. Esta morada revestida de madera fue remolcada aquí desde una fábrica, lista para ser conectada a la red eléctrica y al agua. Tiene características ambiciosas, como puertas plegables, un brasero y un revestimiento de madera rústica, pero también tiene la forma exacta de un vagón de carga, por lo que puede caber a lo largo de las vías y debajo de los puentes, con un voladizo debajo del cual se conecta la plataforma de un camión.

Se ha colocado una plataforma alrededor de la unidad para que sus ruedas sean visibles desde un solo extremo, por lo que es fácil olvidar que se trata esencialmente de una caravana. Pero incluso sin el espacio exterior adicional (con una bañera hundida que parece prometedora para observar las estrellas), la experiencia en el interior es más una casa que un remolque. No se tambalea, las resistentes puertas de doble acristalamiento se cierran con un ruido sordo, no con un traqueteo, y está bien aislado y es cómodo, con un solo calentador de infrarrojos alimentado por la red eléctrica. La estufa de leña en la sala de estar probablemente sería redundante para todos, excepto para los días más fríos.

Admira la vista desde la habitación.Admira la vista desde el dormitorio. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

Encaramado sobre el voladizo está el dormitorio. Los dormitorios están subiendo una pequeña escalera de caracol con apenas unos pocos pies de altura, pero suficiente para una cama y una iluminación pensada. Inmediatamente me pregunto si el almacenamiento sería un problema si hiciera esta casa por más de una noche. El armario podría servir como guardarropa para un duendecillo, pero no mucho más. El segundo dormitorio, ubicado sobre el baño en el otro extremo, es aún más acogedor, pero ambos son cómodos.

La cocina equipada a la medida con quemadores de gas (tanques Calor en la parte trasera), refrigerador y muchos armarios servirían a una pareja o, en caso de apuro, a una familia pequeña. El baño puede incluso ser demasiado espacioso, con una ducha a ras de suelo y espacio para plantas en macetas. El triunfo, sin embargo, es el espacio habitable central de techo alto, que demuele por completo cualquier idea de esconderse en una caravana o tienda de campaña. Las ventanas están perforadas en toda la fachada, creando vistas zen y aportando luz. Esta es una versión con un acabado de alta calidad y costaría alrededor de £ 100,000. Un casco con utilidades cuesta menos de la mitad del precio.

Pequeño espacio habitable en casaEl Triumph es el espacio habitable central de techo alto. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

Este ejemplo tiene un estado de planificación disputado. Con su revestimiento de madera recién hecho en el taller, llama la atención, pero no más que un edificio agrícola o una caravana. Si los planificadores quieren impulsar la vivienda asequible, encontrar formas de acomodar este tipo de casas pequeñas con algún tipo de exención de planificación para jardines, rincones de tierras de cultivo no utilizadas o terrenos baldíos puede ser una respuesta.

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