Las muertes de salmón en las piscifactorías escocesas se duplican, pero ¿son las medusas las culpables? | vida marina

Las muertes de salmón en piscifactorías de Escocia casi se duplicaron el año pasado, según cifras oficiales, debido al aumento de los niveles de enfermedades, parásitos y proliferación de medusas. Los activistas culparon al hacinamiento y pidieron un boicot.

Los datos de Fish Health Inspectorate (FHI) muestran que las granjas escocesas informaron casi 15 millones de muertes de salmón entre enero y noviembre de 2022, los últimos datos disponibles, frente a los 8,58 millones en 2021 y los 5,81 millones en 2020.

La producción de salmón del Atlántico se ha mantenido estable en términos generales en alrededor de 200.000 toneladas por año durante los últimos cuatro años, con algunas estimaciones de que se cultivan hasta 77 millones de peces cada año.

Los criadores de salmón han atribuido el aumento a un número inusualmente alto de micromedusas que invadieron las aguas del Reino Unido el año pasado, un fenómeno que podría estar relacionado con el empeoramiento del clima, pero Abigail Penny, directora ejecutiva de Igualdad Animal Reino Unido, dijo que la culpa era del hacinamiento en las granjas de salmón. . .

“Las muertes en los corrales de peces han alcanzado niveles récord por una serie de razones”, dijo, “incluido un fuerte aumento de enfermedades infecciosas entre los peces hacinados en jaulas anormalmente superpobladas, así como la mala salud de las branquias y los duros tratamientos para eliminar los piojos. de las aguas infestadas.

“A medida que crece la industria, estos problemas también aumentan. Necesitamos recuperar el poder y boicotear los peces de cultivo: es la única forma de comenzar a detener este problema que empeora cada vez más.

Tasa de mortalidad del salmón

La Inspección de Salud Pesquera, parte de Marine Scotland, es responsable de monitorear los 213 sitios de cultivo de salmón en Escocia. Las granjas tienen un acuerdo voluntario para informar las muertes de salmón por encima de ciertos umbrales, dijo un portavoz del gobierno escocés.

«Los informes de mortalidad enumeran varios factores, por ejemplo, problemas en las branquias, infección bacteriana o viral, manejo o depredación, por lo que no siempre es posible atribuir la mortalidad a una causa específica», dijo el vocero.

“Sin embargo, la salud de las branquias sigue siendo un tema clave. Ha habido un aumento en la atribución de problemas ambientales, incluidas las floraciones de medusas y plancton, y las infecciones bacterianas como causa de muerte en 2022”.

Los mares alrededor del Reino Unido tienen un número creciente de medusas, según la Sociedad de Conservación Marina.

El salmón representa el 29 % de todo el pescado vendido a los consumidores del Reino Unido, que gastaron 1200 millones de libras esterlinas en las tiendas el año pasado, y alrededor de una cuarta parte del salmón escocés se exporta.

Salmón en su jaulaSalmón en su jaula. Los peces más pequeños son los napoleones introducidos por la firma Loch Duart para controlar los piojos de mar. Fotografía: Murdo MacLeod/The Guardian

El salmón del Atlántico se cultiva en corrales de red de hasta 160 metros de ancho en aguas escocesas, incluido su lago marino más largo, Loch Fyne, lo que significa que las granjas están expuestas al entorno natural y los ecosistemas marinos se ven afectados por la cría.

Durante su ciclo de vida de dos años, el salmón de piscifactoría es vulnerable a las inclemencias del tiempo, a depredadores como focas, piojos de mar y enfermedades, especialmente cuando las aguas son más cálidas en septiembre y octubre.

Las imágenes de drones recopiladas por Igualdad Animal Reino Unido muestran a los trabajadores usando un ‘calcetín de la muerte’ para sacar peces muertos del fondo de los recintos.

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«Estuve navegando en kayak hasta las granjas a las 5 a. m. en verano, cuando es de día antes de que lleguen al trabajo, y ves peces muertos acostados boca abajo sobre las jaulas», dijo Don Staniford, de la campaña Scamon Escocia. . . “Los otros se hundieron hasta el fondo. Así que lo primero que hacen es recoger los peces muertos.

Staniford dijo que las cifras de FHI sobre muertes de salmones probablemente fueron subestimadas porque no es necesario registrar todas las muertes.

«Alrededor del 25% de los salmones en jaulas marinas mueren, así que eso es aproximadamente uno de cada cuatro», dijo. «Si los excursionistas vieran una de cada cuatro vacas u ovejas muertas en un campo, se horrorizarían, pero debido a que está bajo el agua, está fuera de la vista, fuera de la mente».

Señaló sitios con altas tasas de mortalidad, con una granja en Loch Nevis que informó una tasa de mortalidad acumulada del 64% en noviembre pasado. “No existe una forma ética de criar salmón”, dijo. “Están socavando el medio ambiente escocés, afectando a las comunidades locales que dependen de los turistas, y hay un impacto en el bienestar de los peces de cultivo”.

Salmon Scotland dijo que una proliferación de medusas puede obligar a cerrar o apartar un sitio, y los granjeros capturan todo el pescado.

Tavish Scott, director ejecutivo del organismo de la industria, dijo: “El salmón salvaje del Atlántico tiene una tasa de supervivencia de solo alrededor del 1-2%, en comparación con alrededor del 85% para un salmón de cultivo.

“A lo largo del año, diferentes presiones ambientales afectarán las tasas de supervivencia. El salmón escocés de piscifactoría normalmente enfrenta los mayores desafíos en el otoño, cuando las temperaturas del agua de mar alcanzan su punto máximo.

“Los criadores de salmón cuidan a sus peces a diario y hacen todo lo posible para proporcionar algunos de los mejores estándares de salud y bienestar animal del mundo.

«Estamos trabajando con la industria y la academia para desarrollar un sistema de alerta temprana que ayude a proteger a los peces de la proliferación de medusas en el futuro».

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