‘La gente se está dando cuenta de que lo que estamos haciendo es correcto’: cómo las enfermeras ganaron la batalla de relaciones públicas contra las huelgas del NHS | Servicio Nacional de Salud

Sara Gorton pensó que la pandemia de Covid era tan mala como para el NHS. Pero ahora, mientras las enfermeras, el personal de ambulancias y otros trabajadores de la salud planean más huelgas en un servicio que ya está arrodillado, la mujer que lidera las negociaciones salariales para los sindicatos de la salud cree que ha engañado. «Es peor, porque es una situación en la que nos encontramos debido a una elección política», dice.

Al primer ministro Rishi Sunak ya sus ministros les gusta retratar a los líderes sindicales como activistas de izquierda, los Arthur Scargills modernos. Al hacerlo, creen que pueden poner al público en contra de los huelguistas a medida que las disputas se prolongan y la simpatía se agota.

Pero Gorton, oficial de salud de Unison, el sindicato más grande del país, y presidente del Consejo de Personal del NHS que representa al personal en las negociaciones salariales con ministros y empleadores, no encaja en absoluto con ese estereotipo.

Dulce pero dispuesta a decir verdades duras, es un arma letal para quienes luchan por mejores salarios. Armado con 20 años de experiencia en rondas de pago del NHS, Gorton está furioso con los juegos políticos que se juegan con el servicio de salud.

Covid era global y estaba fuera de nuestro control, dice ella. Pero el desastre actual lo hacen los políticos conservadores en Westminster. “Con la pandemia, parecía que estábamos reaccionando a algo que no era culpa de nadie. Si bien hace parecer que a las personas que toman las decisiones, especialmente cuando se trata de financiamiento, no les importa.

Es una fuerte acusación contra aquellos con los que negocia, pero parece segura de saber cuándo arriesgar las cosas y cuándo ser profesional en una mesa. Ella describe las reuniones con ministros y funcionarios, incluida una el lunes pasado que mostró señales tentativas de progreso, como «siempre civilizadas». «Son cordiales. No nos sentamos en habitaciones y le gritamos a la gente. Pero sale mi lado acerado. No soy fácil de convencer».

Lo tiene claro porque vuelve a criticar a los ministros y dice que los sindicatos están escuchando a la ciudadanía. “Si realmente te preocuparas por la gente, verías todas las encuestas de opinión, las encuestas de actitud social, que muestran que las personas en el Reino Unido valoran tener un servicio de salud bueno y eficiente casi por encima de todo, y lo reflejarías en la forma tú diriges el país.

En la batalla por la opinión pública, el concurso de corazones y mentes, son los sindicatos los que, si los hay, parecen estar ganando en las primeras semanas de 2023.

La táctica de Sunak de destrozar a los sindicatos en la Cámara de los Comunes y fingir que los laboristas están en sus bolsillos semana tras semana en las Preguntas del Primer Ministro parece estar en grave peligro de fracasar, y gente como Gorton puede sentirlo.

Paramédicos en Newham, al este de Londres, en la segunda ronda de huelgas la semana pasada.Paramédicos en Newham, al este de Londres, en la segunda ronda de huelgas la semana pasada. Fotografía: Guy Smallman/Getty Images

Nuestra encuesta Sunday Opinium muestra que las enfermeras y sus líderes son mucho más populares que el gobierno. Mientras que el 34% del público aprueba el manejo de conflictos por parte de las enfermeras, el 21% lo desaprueba. Solo el 14% aprueba la posición del gobierno, mientras que el 48% no está de acuerdo. Las cifras sobre la disputa de la ambulancia también se inclinan fuertemente a favor de los huelguistas. La ventaja de los laboristas ha subido dos puntos desde la última encuesta hace tres semanas, después de un período en el que las noticias estuvieron dominadas por la crisis del NHS y las huelgas.

Hay más pruebas de que los sindicatos están sacando fuerzas de la crisis actual. Los gremios sanitarios en el centro de la disputa, como el Real Colegio de Enfermería (RCN), han visto dispararse su afiliación en las últimas semanas. Se dice que el RCN saltó alrededor del 10% desde el verano pasado y alcanzó un máximo histórico de más de 500 000. Unisson también está experimentando un fuerte crecimiento.

Una fuente sindical dijo: “La gente se da cuenta de que lo que estamos haciendo es correcto. Se identifican con la causa.

En un programa político de partido forzado la semana pasada, Sunak no mencionó las huelgas del NHS, sino que habló sobre cómo el gobierno había inyectado recursos récord para pagar más enfermeras y más médicos. Pero hay señales de que otros en la cima del gobierno, incluido el secretario de Salud, Steve Barclay, están cada vez más preocupados por la escalada de la crisis.

Las nuevas cifras que muestran los peores tiempos de respuesta de ambulancias en Inglaterra han causado una gran preocupación entre los parlamentarios conservadores y en el gobierno. La cantidad de personas que esperan 12 horas o más para ser admitidas en A&E ha alcanzado un máximo histórico. El tiempo de respuesta promedio para las personas con accidente cerebrovascular, quemaduras graves o dolor en el pecho fue de 93 minutos, cinco veces el objetivo de 18 minutos.

Un parlamentario conservador de alto rango dijo que resolver la disputa salarial e insistir en que no había más dinero del que ya se había ofrecido estaba llevando a su partido a un desastre seguro. «Si esto continúa en la primavera y cuando se acercan las elecciones locales en mayo, seremos asesinados», dijo.

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Gorton dice que en las conversaciones del lunes pasado, Barclay insinuó por primera vez que era necesario un cambio de enfoque y que era necesario poner sobre la mesa más dinero del que se había ofrecido anteriormente. «Creo que ahora quiere trabajar con nosotros para hacer eso», dijo. «Si puede o no, creo, depende del Canciller [Jeremy Hunt] – lo cual es irónico dado su papel anterior [as health secretary] – y el primer ministro.

Agregó: «Lo que se necesita de inmediato es resolver la disputa, y lo que se necesita para hacer eso es que el Canciller comprometa fondos además de lo que se ha invertido este año hasta aquí».

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Curiosamente, Gorton le dijo al Observer que, de hecho, Barclay había pedido a los sindicatos que lo ayudaran a persuadir al Tesoro de que una mayor inversión en el NHS produciría una mayor eficiencia. Pagar más en sueldos y salarios ayudaría a retener al personal, mientras que dejar que la crisis de contratación se intensifique empeoraría los problemas y aumentaría los costos.

Cuando se le preguntó si podía ver la luz frente a ella, Gorton respondió: “Sí puedo. Que la luz se apague rápidamente o no depende del Canciller y del Primer Ministro. La presión ahora ha aumentado, y parece que el Secretario de Estado ahora comprende no solo la necesidad de una resolución rápida de la disputa, sino también la necesidad de invertir en salarios para cumplir con las promesas de renovación del servicio.

Agregó: “El lunes pasado habló de pedirnos que lo ayudáramos a abogar ante Hacienda por la inversión necesaria. Todos los tratos en los que he estado involucrado en el pasado han implicado cierta cantidad de demostración de los beneficios de la inversión. »

Este fin de semana, Gorton escribe a Sunak y Hunt para pedirles que organicen una reunión con los sindicatos. Los sindicatos, al parecer, pueden estar consiguiendo que la crisis se centre ahora en Downing Street.

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