Cómo el amigo de Munch escondió una obra maestra en un granero noruego para frustrar a los nazis | Edvard Munch

Una pintura de Edvard Munch escondida en un granero junto a una versión de El Grito, para mantenerla fuera del alcance de los soldados alemanes, se subastará y las ganancias se compartirán con la familia del hombre judío que se vio obligado a vender. mientras huía de los nazis.

El monumental Dance on the Beach será subastado por Sotheby’s en Londres el 1 de marzo y se espera que alcance entre 12 y 20 millones de libras esterlinas.

Con poco más de cuatro metros de ancho, es una composición enigmática que presenta figuras danzantes y dos de los mayores amores del artista: relaciones que terminaron en tragedia y desamor.

Lo vende la familia de Thomas Olsen, armador noruego y vecino de Munch, fallecido en 1969. Lo había comprado en Oslo en 1934, solo unos meses después de que Curt Glaser, un destacado académico alemán, se viera obligado a venderlo. en Berlín.

La pareja había sido amiga cercana del artista, quien pintó retratos de sus respectivas esposas, Henriette Olsen y Elsa Glaser.

Ahora, a través de Sotheby’s, sus descendientes han intermediado en su próxima venta, corrigiendo al menos un error de los nazis que en la década de 1930 contaron a Munch entre los artistas prohibidos como «degenerados».

Dance on the Beach de Edvard Munch fue pintado como uno de los 12 paneles para el empresario de teatro Max Reinhardt.Dance on the Beach fue pintado como uno de los 12 paneles para el empresario de teatro Max Reinhardt. Fotografía: Sotheby’s

Dance on the Beach formaba parte de una obra maestra de 12 paneles que Max Reinhardt, el director del teatro, encargó en 1906 para su teatro de vanguardia en Berlín. Munch diseñó decorados para sus producciones de Fantasmas y Hedda Gabler de Henrik Ibsen y, al crear su teatro circular, Reinhardt le pidió que pintara un friso que rodearía al público en una habitación en el nivel superior, sumergiéndolo en lo que el artista llamó “imágenes de la psique moderna”.

Cuando se renovó el teatro en 1912, el friso se dividió y Dance on the Beach fue adquirido por Glaser, director de la Biblioteca Estatal de Arte de Berlín, quien publicó la primera monografía alemana sobre Munch, entre otras publicaciones académicas, y ha reunido un arte excepcional. recopilación. Perseguido por los nazis por su origen judío, Glaser pierde su trabajo y le confiscan su apartamento. Vendió su colección y huyó a Suiza, antes de viajar a América, donde murió en 1943.

Olsen colgó Dance on the Beach en el salón de primera clase de su transatlántico, el MS Black Watch, que viajó entre Oslo y Newcastle durante varios meses en 1939. Formaba parte de su extraordinaria colección de unas 30 obras de Munch. Después de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania, los escondió en un granero remoto en el bosque noruego. Incluyeron una versión de El grito, que Sotheby’s vendió en nombre de la familia Olsen por un récord de 119,9 millones de dólares (98 millones de libras esterlinas) en 2012. Sus ganancias apoyaron la reciente reapertura del Museo Munch en Oslo, una de las instituciones más grandes del mundo dedicadas a un artista individual.

Lucian Simmons, vicepresidente de Sotheby’s y director global de restitución, le dijo al Observer: «No es solo una pintura increíble, que tiene esta increíble historia de haber sido encargada por Max Reinhardt, quien fue una superestrella en el mundo del teatro, sino que también tiene esta increíble historia gemela de pertenencia de estos dos grandes mecenas de este artista.

Retrato de Edvard Munch en su estudio de Berlín, 1902.Retrato de Edvard Munch en su estudio de Berlín, 1902. Foto: Foto 12/UIG/Getty Images

Agregó: “Glaser y su primera esposa visitaban regularmente a Munch en Oslo y cuando Munch visitó Berlín en la década de 1920, se quedó con los Glaser. No se trataba pues de una simple relación de clientelismo. Del mismo modo, los Olsens tenían una casa justo al lado de la casa de Munch. Es una imagen fenomenal, y tiene una historia fenomenal.

Se cree que los personajes de Dance on the Beach representan la inocencia, el amor, la vida y la muerte, temas recurrentes para Munch, quien se ha enfrentado a una gran cantidad de tragedias. Perdió a su madre cuando tenía cinco años y a su hermana mayor nueve años después, ambas por tuberculosis, mientras que su hermana mayor pasó gran parte de su vida en un hospital psiquiátrico. Munch iba a sufrir una depresión aguda en 1908.

Simon Shaw, vicepresidente de Sotheby’s New York, dijo: «Junto a imágenes instantáneamente reconocibles como el grito, el vampiro, Madonna y las chicas en el puente, las representaciones de figuras bailando se han convertido en un motivo clave en las obras del artista de la fines de la década de 1890”.

Dance on the Beach captura este sentido de «la vida que se desarrolla ante su [Munch’s] ojos», dijo, incorporando muchos de los motivos más importantes de su obra, así como las personas que plagaron la memoria del artista.

En primer plano, dos de los mayores amores de Munch rondan el lienzo: Tulla Larsen y Millie Thaulow.

«La primera fue una aventura turbulenta que terminaría con Munch pegándose un tiro en el calor de la pasión, y la segunda fue la esposa de su primo y el primer amor de Munch», dijo Shaw.

Es probable que Dance on the Beach atraiga el interés mundial, ya que es la única parte del ciclo del friso que permanece en manos privadas. Todos los demás están en museos. Será presentado al público antes de la subasta en Sotheby’s de Londres, del 22 de febrero al 1 de marzo.

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