Plantando la semilla: el botánico que aprovechó las artes para desarrollar los Jardines Botánicos de Melbourne | melbourne

Cada mañana, el profesor Tim Entwisle llega a los Jardines Botánicos Reales de Melbourne justo después de las 7 a. m., generalmente a tiempo para ver el sol de la mañana atravesar el césped de robles.

«A esta hora del día, la luz que los atraviesa es simplemente espectacular», dice.

Para Entwisle, director y gerente general de los jardines, estos robles se han convertido en una obsesión durante la pandemia.

“Estos son árboles grandes y longevos”, dice. «Creo que tenemos esta afinidad con las cosas que viven más que nosotros».

Ahora, después de una década al frente de los jardines, Entwisle se está preparando para dejar esos robles bañados por el sol para concentrarse en la lectura, la escritura y los roles del consejo público.

El profesor Tim Entwisle dejará el cargo de director ejecutivo en julio.Tim Entwisle dejará el cargo de director ejecutivo en julio. Fotografía: Ellen Smith/The Guardian

Como uno de los principales botánicos de Australia, el mandato de Entwisle consolidó los jardines en el paisaje cultural de Melbourne al expandir sus programas artísticos y aumentar el número de visitantes a lo largo del camino.

Neville Walsh, un ex botánico senior de jardinería, recuerda cuando Entwisle se unió al grupo en la década de 1990 como un botánico en ciernes antes de volver a asumir el cargo principal en 2013.

Walsh, ahora asistente de investigación honorario, recuerda el «gusto musical poco convencional» de Entwisle y su fascinación por las algas rojas de agua dulce, un grupo de plantas a las que la gente «no le prestaba atención».

Pequeñas cosas…

Una sola asignatura de botánica en la universidad despertó el interés de Entwisle por el mundo de las plantas. Su curiosidad por las algas de agua dulce, que luego se convertiría en su principal interés de investigación, fue despertada por un profesor en su tercer año de universidad.

“Nos mostró este mundo tanto en el mar como luego en los ríos donde hay de todo por descubrir”, dice. “Realmente nunca busqué un trabajo en ese momento. Solo pensé, quiero saber más sobre estas cosas.

«De repente descubrí las plantas y cambió toda mi vida».

Sus primeros recuerdos de la infancia del mundo de las plantas son los «árboles de goma basura» que él y su abuelo solían caminar cerca de Castlemaine.

«Probablemente no me di cuenta, pero estaba inmerso en un mundo vegetal».

Desde la universidad, Entwisle ha pasado temporadas en Kew Gardens en Londres y el Royal Botanic Garden en Sydney, y ha desarrollado una reputación como un ávido comunicador científico, contribuyendo a ABC Radio National y escribiendo para la época.

Un firme partidario de la escena artística de Melbourne, Entwisle dirigió Melbourne Botanic Gardens con la misión de aumentar su presencia pública y expandir su base de visitantes.

«Quand j’ai commencé, j’ai dit, écoutez, je veux que nous soyons une attraction culturelle à Melbourne, aux côtés du NGV et du MCG, mais je veux aussi que nous fassions de la conservation basée sur la science», dit -Él.

«Quería que el jardín fuera más abierto, menos introvertido en cómo hacía las cosas bien».

El número de visitantes ha aumentado constantemente en los Jardines Botánicos Reales de Melbourne durante la última década.El número de visitantes ha aumentado constantemente en los Jardines Botánicos Reales de Melbourne durante la última década. Fotografía: Asanka Ratnayake/Getty Images

Chris Trotman, quien preside la junta de los jardines, dice que la pasión de Entwisle es hacer que la atracción sea accesible tanto para los victorianos como para los turistas.

“Viene de una formación científica; tiene los pies en la tierra y está muy conectado con las comunidades locales”, dice ella.

Entwisle se inspiró en el trabajo de conservación del Jardín Botánico de Missouri y los programas culturales de Kew Gardens en Londres.

“Cuando lo mezclas todo muy, muy bien, hay muy pocos otros lugares que puedan hacer eso”, dice. «Los museos hacen eso un poco, pero el hecho de que tengamos grandes paisajes urbanos en los que a la gente le gusta sentarse los hace bastante diferentes».

Cómo hacer que la gente se interese furtivamente en las plantas

Cuando Entwisle renuncie en julio, dejará un legado de grandes eventos en los jardines. Incluyen una exhibición de llamas inmersiva llamada Fire Gardens and Lightscape, un deslumbrante rastro de luces como parte de una experiencia después del anochecer que regresará este año. Este último tuvo 200.000 visitantes, una quinta parte de los cuales nunca antes había visitado el sitio.

“Veo esto como el futuro de los jardines”, dice Entwisle.

Walsh dice que estos eventos culturales sirven para «astutamente hacer que los visitantes se interesen en las plantas».

«Los llevó al punto de partida, y luego descubrieron algo, directa o indirectamente, que fue botánicamente interesante más adelante», dice Walsh.

Tim Entwisle dice que el cierre de los jardines durante Covid ha ayudado a recordar a las personas su importancia.Tim Entwisle dice que el cierre de los jardines durante Covid ha ayudado a recordar a las personas su importancia. Fotografía: Ellen Smith/The Guardian

El repertorio artístico ampliado se ha traducido en un aumento del número de visitantes. La asistencia cayó de 1,7 millones de personas en 2013-14 a 2,3 millones en 2018-19, el año anterior a la pandemia de Covid-19.

Los visitantes del sitio hermano Cranbourne aumentaron de 224 700 en 2018-19 a 354 000 el año pasado, debido a un aumento en los visitantes locales que encontraron un respiro en los jardines durante la pandemia. El mes pasado, el sitio ganó la categoría de Principales Atracciones Turísticas en los Victorian Tourism Awards por tercer año consecutivo.

Pero la reforma no estuvo exenta de resistencia. Entwisle dice que convencer a la organización de los beneficios y crear el cambio cultural necesario le tomó toda su década.

“Cuando tienes personas que son horticultores o científicos realmente entusiastas, tal vez vean estas cosas como innecesarias”, dice.

«Hubo personas que tal vez no estaban interesadas en estas cosas inicialmente, pero que también entendieron el valor que aportaban. A la mayoría de las personas les encanta ver las caras felices de las personas que ingresan».

Para Entwisle, la expresión más vívida del amor de los victorianos por los jardines se produjo después de que el sitio reabrió después de dos cierres por covid. Por la mañana, las puertas se abrieron, el personal se encontró con personas llorando.

“La gente quería volver a su jardín y tal vez casi lo necesitábamos para recordarnos lo importantes que eran”, dice.

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