Ons Jabeur: ‘Quiero crear cosas más grandes, ayudar a otros en mi región’ | Abierto de Australia 2023

Está oscuro y lluvioso en medio de la noche, pero aquí está Ons Jabeur, brillando en mi pantalla y trayendo la luz del sol, justo antes de las 2 am. Llega temprano a nuestra entrevista de Zoom porque Jabeur es diferente de la mayoría de las personalidades deportivas que están encerradas en burbujas de fama donde la puntualidad no parece importar mucho. Jabeur, que se prepara para el Abierto de Australia en Melbourne, vive en el mundo real, por lo que la humildad es algo natural.

Sin embargo, está a punto de ingresar a otra dimensión donde será probada de una manera nueva. Jabeur tuvo un gran avance en 2022: se convirtió en la primera mujer africana y árabe en ganar un evento WTA 1000 y, al mismo tiempo, hizo historia al llegar a la final en Wimbledon y el US Open. Se convirtió en la número 2 del mundo y este año comenzó con su foto en la portada de Vogue Arabia, incorporándose a la nueva agencia de Naomi Osaka y, junto con Novak Djokovic, liderando el primer comité ejecutivo de la Asociación de Tenistas Profesionales que entonces está tratando de remodelar. el deporte. .

Jabeur también es una de las estrellas, junto a Nick Kyrgios, en la serie de Netflix Break Point. Ir detrás de escena en una gira podría hacer por el tenis lo que la misma productora hizo para galvanizar la popularidad de la Fórmula 1. Entonces, ¿cómo una mujer tan dura como Jabeur hará frente a su estrellato en ciernes? «No es fácil», dijo con una sonrisa. «Hay algo a lo que tienes que acostumbrarte, pero tal vez sea un poco más difícil para mí porque soy amigable. Apenas puedo decirle que no a nadie. »

El tunecino Ons Jabeur se fotografió haciendo malabares con pelotas de tenis antes del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park.«Si alguien viene y me dice lo increíble que soy, lo tomaré todos los días», dice Ons Jabeur. Fotografía: Scott Barbour/Tennis Australia

Jabeur se ríe antes de volverse más pensativo. “No me gusta ser arrogante. Si voy a ver a un famoso y quiero tomarme una foto o tener una charla, espero que esa persona me responda. Quiero ser el mismo y abierto a la gente. A ver después de Netflix cómo va. Pero, hasta ahora, ¿a quién engaño? Si alguien viene y me dice lo increíble que soy, lo aceptaré todos los días.

Durante su larga lucha por entrar en el top 100, Jabeur ha recorrido un camino solitario. La tunecina de 28 años ha enfrentado muchos obstáculos y por eso se toma en serio representar a las mujeres africanas y árabes, que aún enfrentan los peores prejuicios. Incluso después de convertirse en la primera mujer árabe en alcanzar los cuartos de final de un Grand Slam en el Abierto de Australia de 2020, Jabeur sufrió discriminación. Fue solo recientemente, después de convertirse en profesional en 2012, que los patrocinadores se interesaron en ella.

“Tuve problemas financieros”, reconoce, “pero tal vez eso sea algo bueno. Me dio la fuerza para trabajar más duro. Estoy muy feliz de comenzar algo y espero que inspire a otras mujeres en mi área.

Cuando era niña, Jabeur habló con confianza de su creencia de que se convertiría en campeona de Grand Slam, a pesar de la limitada infraestructura de tenis de Túnez, y ganó el French Juniors en 2011. Pero esa victoria despertó tantas expectativas en ella que la transición al circuito profesional no le ha ido bien. “Te pesa mucho. Viajaba por todo el mundo y lo odié durante mucho tiempo. Fue muy difícil. Mentiría si te dijera que nunca dejé de creer [she would make it]. Tuve momentos de debilidad porque solo soy humano.

Jugó con muchos entrenadores y entrenó en Eslovaquia, pero a Jabeur le pareció que ni ella ni su cultura la entendían. No fue hasta que se mudó a un equipo totalmente tunecino, incluido el entrenador Issam Jellali y su esposo Karim Kamoun, quien se ocupa de su estado físico, que Jabeur se asentó. “A fines de 2019, hablé con mi equipo y le dije: ‘Estoy harto de perder en la primera ronda. Sé que puedo estar entre los 10 primeros’.

Jabeur identifica el Abierto de Australia 2020 como un punto de inflexión. Venció a Johanna Konta, Caroline García, Caroline Wozniacki y Wang Qiang, todas clasificadas por encima de ella, y perdió en cuartos de final ante Sofia Kenin, quien ganó el torneo. Jabeur finalmente había llegado al top 50. Covid frenó su progreso pero luego, el año pasado, llegó a dos finales de Grand Slam consecutivas.

Finalista Ons Jabeur de Túnez, ganadora Iga Swiatek de Polonia durante la ceremonia final del trofeo femenino.Jabeur con Iga Swiatek (derecha) después de perder en la final del US Open de 2022. Fotografía: Jean Catuffe/Getty Images

«Aprendí mucho y Wimbledon y el US Open fueron derrotas duras para mí. Pero siempre me lleva tiempo. Gané mi primer torneo de la WTA después de perder algunas finales. Tal vez sea incluso para un Grand Slam, quiero mantener un buen nivel para que tal vez pueda dominar el circuito WTA.

Jabeur e Iga Swiatek, la número 1 del mundo que la derrotó en la final del US Open, están al frente del tenis femenino a medida que el deporte evoluciona. «Creo que el cambio ha estado ocurriendo en el lado de las mujeres durante mucho tiempo, y en el lado de los hombres con seguridad. El ejemplo de las hermanas Williams y Roger [Federer]Djokovic y [Rafa] Nadal es increíble. Ahora Iga predica con el ejemplo y Ash Barty también lo hizo. Si hubiera seguido jugando, habría ganado 20 Grand Slams. Pero me gusta esta nueva WTA. Es tan competitivo que no sabes quién va a ganar y, sinceramente, tal vez eso sea mejor. A veces es aburrido tener el mismo final todo el tiempo.

¿Pero Swiatek sigue siendo la mujer a vencer? “Por supuesto, pero los otros jugadores son muy duros y este año va a ser muy interesante. arina [Sabalenka] va muy bien, como [Caroline] García y [Jessica] Pégula. Tenemos un grupo realmente difícil en este momento.

Si quiero tener un bebé, no puedo. Es un gran sacrificio para las mujeres.

Jabeur estará bajo una mayor presión a medida que los jugadores de menor rango aumenten su juego contra ella. «Todo el mundo quiere vencer a una de las cinco mejores jugadoras, así que juegan menos contra mí», admite. «No tienen nada que perder. He estado en esta situación y es más divertido. Pero es otro desafío para mí mantener cierta estatura y no es solo ego».

Jabeur tiene una «misión» superior: inspirar a las mujeres de su comunidad y elevar el fútbol femenino. Si bien disfruta de la paridad en términos de premios en metálico en los torneos de Grand Slam, algunos torneos ofrecen el 25 % de las ganancias en eventos masculinos comparables. Ella cree que la brecha es alimentada por la ignorancia. “Es una locura porque algunas personas dicen: ‘No necesito ver tenis femenino. Es aburrido’. Pero, ¿cómo lo sabes? Honestamente, las mujeres hacen muchos más sacrificios que los hombres. Desafortunadamente, si quiero tener un bebé mañana, no puedo porque estoy de gira. Es un gran sacrificio para las mujeres.

Ella y su esposo han discutido cuándo podrían formar una familia pero, como dice Jabeur, “todo va bien en la cancha. Es algo bueno y malo, pero somos pacientes y tenemos mucha confianza. [becoming parents] vendrá un día. »

Jabeur también es abierto sobre los desafíos que enfrentan los jugadores cuando se ven afectados por sus reglas. «Lo sientes en Wimbledon específicamente porque juegas de blanco», dice Jabeur. “Eso no ayuda. Ahora te dejan vestir de negro [underwear] pero si haces eso, todos lo sabrán. Algunas mujeres tienen más dolor, incluso en la espalda, y no puedo decirles cuántas veces me metí con el primer día de mi período y cuánto dolor y llanto. Perdí partidos por eso.

Su deseo de humanizar el deporte se verá en la serie de Netflix. «Vi el cuarto episodio cuando aparecí y fue realmente genial. Me gusta mostrarle a la gente quién soy y no tengo miedo de mostrar mis emociones. Es parte de lo que soy y lo más importante es que le muestra a la gente cómo es el tenis». los jugadores realmente viven.

Ons Jabeur de Túnez durante una sesión de entrenamiento antes del Abierto de Australia 2023 en Melbourne ParkJabeur se está preparando para el Abierto de Australia, donde se verá sometida a una mayor presión. «Todo el mundo quiere vencer a uno de los cinco mejores jugadores, así que juegan menos contra mí». Fotografía: Darrian Traynor/Getty Images

Osaka ha sufrido problemas de salud mental pero esta semana, tras retirarse del Abierto de Australia, anunció la feliz noticia de su embarazo. Jabeur bromea diciendo que no está segura de si debería llamar a Osaka «jefa» ahora que se unió a Evolve, la agencia que la jugadora japonesa fundó el año pasado. Ella y Kyrgios son los dos mejores fichajes y Jabeur dice: «Tal vez tengo un perfil similar al de Naomi. Ella es de Japón. Soy del lado árabe y represento a Medio Oriente y África. Quiero crear cosas más grandes porque es no solo de tener más patrocinadores, sino también de ayudar a los jugadores de mi región a llegar a donde estoy hoy.

En un tributo reciente a Jabeur, Osaka escribió: «Mi pensamiento inmediato al interactuar con ella fue: ‘Guau, es la persona más agradable que he conocido'». Yo era extremadamente tímido, así que todo lo que podía hacer era balbucear algunas palabras, pero ella siempre se me acercaba, contaba chistes y me hacía sentir más cómodo.

«Entiendo la lucha que tuvo Naomi», dice Jabeur. “No sé cómo lo logró. Pero siempre trato de decirles a otros jugadores: «si necesitan ayuda, aquí estoy». Algunos jugadores encuentran esto extraño. ¿Por qué está haciendo esto? Pero viene de un corazón puro. Es solo un torneo de tenis; no es fatal

«Fuera de la cancha no necesitas ser duro. Solo necesitas ser amable y sonreír porque necesitas disfrutarlo tanto como puedas. En la cancha soy completamente diferente. Voy a pelear hasta el final». final del partido para ganar, pero cuando te doy la mano se acaba y seguimos adelante. Entiendo completamente por qué otros jugadores eligen no ser así, pero mi personalidad significa que me gusta sonreír y reír con todos.

Jabeur sonríe por última vez cuando digo que su apodo en Túnez, el de Ministro de la Felicidad, me parece apropiado. «Lo tomo. Me gusta, en realidad, porque refleja mi carácter. Solo quiero traer felicidad a la gente».

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