La reforma del Arsenal captura el revuelo en torno a un club que finalmente vuelve a sentirse vibrante | Arsenal

En un espacio expositivo a media hora a pie del Emirates, personalidades del pasado y del presente del Arsenal pudieron descubrir la nueva cara del club. El exterior de su hogar pronto estará adornado con ocho nuevas obras de arte creadas en colaboración con los seguidores, reemplazando las imágenes que saludaron a los visitantes durante más de una década, y se mostraron versiones reducidas de las instalaciones.

Cualquiera puede pensar en sí mismo como un crítico de arte, pero hubo un murmullo de agradecimiento cuando Charlie George, Kenny Sansom, George Graham, Bob Wilson, David Seaman, Ian Wright, Jack Wilshere, Vic Akers, Anita Asante y Rachel Yankey tomaron representaciones de los legados que cada uno había dejado atrás.

También estuvieron presentes algunos de los que manejan la máquina moderna. Llegando temprano, pudimos ver a Martin Ødegaard trabajando en la sala: no era una obligación de cinco minutos para el capitán del líder de la Premier League, generoso y sincero con su tiempo. Había fans en la sala y nadie se sentía excluido. Una observación simple pero no infrecuente es que algunos de los capitanes recientes del Arsenal no habrían hecho el esfuerzo.

La facilidad de Ødegaard y la ocasión en sí fueron icónicas. El Arsenal se retiró a su caparazón cuando el brillo de sus logros de principios de la década de 2000 se desvaneció y, a pesar de todo el éxito de su promoción de la marca a nivel internacional, los elementos del mensaje se sintieron forzados. Mientras tanto, no estaban ofreciendo lo suficientemente cerca de casa, pero eso ha cambiado. Si bien el cambio debe estar respaldado por un éxito sostenido, el Arsenal se siente vibrante, relevante, abierto al exterior y más cómodo con su identidad que en cualquier otro momento de la última década y media.

Esto se aplica dentro y fuera de la cancha. El Arsenal visita al Tottenham el domingo y, aunque aún no han ganado en la nueva casa de sus rivales, solo un equipo sabe realmente quiénes son. Fue sorprendente escuchar a Mikel Arteta preguntar cómo esperaba que se asentaran los Spurs y admitir que no podía estar seguro. “A veces abordan los juegos de diferentes maneras. A veces son muy agresivos desde el principio y a veces te permiten jugar el juego”.

El elemento sorpresa puede, y todavía puede, ser ventajoso. Pero el hecho es que todo el mundo sabe lo que traerá el Arsenal. Los patrones de juego son claros; lo mismo ocurre con el hecho de que arrancarán como un tren. Cada vez más ligado a estas cosas, existe la sensación de que encontrarán una salida. Hace ocho meses, el Arsenal perdió ese partido 3-0 y se sintió agraviado consigo mismo y con los árbitros. ¿Cuál es la diferencia ahora? «Estamos ganando más juegos», dijo Arteta, permitiéndose una sonrisa. «Eso es lo que cambia todo y creo que estamos jugando mejor».

Una nueva obra de arte de Emirates, que muestra a exjugadores junto a un cañón.La presentación de versiones reducidas de la nueva obra de arte fue emblemática del creciente sentido de identidad del Arsenal. Fotografía: Arsenal FC

Él piensa correctamente. El Arsenal es elegante, dominante, cada vez más inteligente y no daña su imagen que no haya un equipo más joven en la máxima categoría. Solo el Southampton, el último, con una edad media de 24,3 años frente a los 24,1 del Arsenal, se le acerca especialmente. Ødegaard, el líder de campo designado, cumplió 24 años en diciembre. Es un equipo que puede hablar a los más jóvenes: ya sea que hable el erudito y simpático Ødegaard, que la conversación zumbe en los campos de fútbol sala de Londres gracias a un producto de la academia como Bukayo Saka, o que un joven brasileño de Gabriel Martinelli allane el camino para espera más de 5.000 millas.

Capturar esa frescura fue una de las razones de la revisión de Emirates del Arsenal, que comienza este mes. El mural anterior, que ningún aficionado que llegase podía pasar por alto, representaba a 32 exjugadores encerrados en un grupo alrededor del recinto. Parecía protector, cercano, olía a unidad, y cada figura estaba de espaldas al mundo exterior. Pero el suelo ya no parece un lugar tranquilo, reflexivo e insular: desde el final de los bloqueos de Covid-19, se ha sentido ruidoso, bullicioso, a menudo genuinamente hostil hacia los oponentes, estimulado en parte por un elemento juvenil llamado el ejército de Ashburton. en negro detrás de la esfera del reloj. Donde alguna vez hubo protestas contra el papel del club en la camarilla de la Superliga, el Arsenal está haciendo un ruido positivo.

Se suponía que ese sería el caso del Tottenham cuando finalmente jugaron en su nuevo hogar en abril de 2019. Sería una exageración decir que los Spurs han fallado en comparación desde ese movimiento: son la Liga de Campeones mientras que el Arsenal no lo es. t, y son perfectamente capaces de volver a ganar el derbi.

Sus fans tienen pocos problemas para generar su propio volumen. No ha habido una victoria fuera de casa en un partido de liga entre estos clubes desde que el Arsenal se impuso en el antiguo White Hart Lane hace nueve años. «La atmósfera influye y afecta el juego de cierta manera», dijo tristemente Arteta sobre esta curiosidad. «He pasado por algunos, tratando de descubrir por qué sucede esto, en los últimos días. Es difícil sacar conclusiones, pero el estado de ánimo es importante».

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Pero la sensación es que el Tottenham, con el tercer grupo de jugadores de mayor edad en la división y sin un plan de sucesión obvio para Harry Kane y Son Heung-min, que tanto han hecho para ganar la supremacía en el norte de Londres, no tiene la identidad clara del Arsenal. . Así como los Emirates se sintieron tan cansados ​​como un equipo pesado cuando se instalaron junto a la nueva y reluciente sede a lo largo de Seven Sisters Road, es apropiado ver al Arsenal embellecer su propio entorno en esta ubicación privilegiada de la ascendencia.

El capitán del Arsenal, Martin Ødegaard, en la exposición.El capitán del Arsenal, Martin Ødegaard, en la exhibición. Foto: Stuart MacFarlane/Arsenal FC/Getty Images

No hay señales de Ødegaard ni de nadie más en el equipo actual del Arsenal en la nueva obra de arte. Se han presentado argumentos sólidos a favor de la participación de Saka, por poner un ejemplo, pero nunca hay ninguna garantía de cómo se verá a un jugador activo en el futuro. Muchos pueden salir mal. Hay tantas cosas para planificar en este momento y el desafío para esta cosecha es asegurar su lugar en la próxima capa de piel del suelo.

«Los jugadores están en un buen estado emocional», dijo Arteta. Era como ver a Ødegaard intercambiar historias con quienes lo precedieron y reflexionar sobre los pensamientos de los fanáticos que se han acostumbrado a verlo sostener cerillas en la palma de su mano.

Romper el patrón de victorias en casa el domingo sería una prueba más de que, para el Arsenal, la situación ha cambiado por completo.

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