Jack Draper se prepara para enfrentar al vulnerable Nadal en el Abierto de Australia | Abierto de Australia 2023

En cierto sentido, Jack Draper ha estado aquí antes. Hace dos años, mientras entrenaba en las canchas de práctica de Wimbledon, se enteró de que tenía que enfrentarse al campeón defensor y máximo favorito Novak Djokovic en la primera ronda de su debut.

El lunes, Draper adoptará una postura similar en su debut en el Abierto de Australia mientras observa al también campeón defensor y primer sembrado Rafael Nadal. Pero de vuelta en Wimbledon, Draper tenía 19 años y ocupaba el puesto 253, un participante comodín con un breve vistazo al nivel más alto del tenis profesional incluso cuando fue derrotado en cuatro sets. Hoy, está firmemente arraigado en el top 50 y tiene hambre de un gran avance. Jugará para ganar.

«A veces, cuando juegas contra grandes jugadores [people say]: ‘Sal y tómate un golpe gratis y todo ese tipo de cosas’. No quiero hacer eso, quiero competir duro y jugar muy bien y quiero ganar el juego, por supuesto. Así que ese será el plan”, dijo Draper.

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Mientras pelean en Rod Laver Arena, la ocasión será especialmente especial para Draper, ya que se encuentra con un ex ídolo. Creció vistiendo camisetas sin mangas de Nike y pañuelos inspirados en Nadal. «No se puede negar que es uno de mis héroes, honestamente», dijo Draper. «Al crecer, lo observé mucho, incluso con Andy Murray, incluso con Djokovic, incluso con Federer. Todos esos muchachos.

“Sin ellos, no sería el tenista que soy. Así que está este aspecto en el que es 22 veces campeón de Grand Slam, uno de los mejores de todos los tiempos, pero al mismo tiempo es uno de mis competidores ahora y tengo que bloquear todo eso y darlo todo. ”

Murray entrenó con Draper a lo largo de su desarrollo y cree que Draper prosperará bajo presión. «Creo que va a manejar bien la situación. Juegan durante el día para que las canchas sean rápidas. Jack es un gran servidor, es un tipo grande y también juega mucho topspin. Una gran oportunidad para él de salir y ver exactamente dónde está”, dijo Murray.

Nadal ha observado buena parte del joven de 21 años en los últimos meses y reconoció el reto que tiene por delante: «Probablemente uno de los más duros de la primera vuelta. [games] posible, ser cabeza de serie”, dijo Nadal. «Joven, poderoso, subiendo en la clasificación muy, muy rápido, jugando bien. Probablemente sea un gran desafío para mí al comienzo del torneo. Veamos. Estoy aquí solo para darme una oportunidad. Sé que está jugando bien». Tiene muchas cosas positivas, y probablemente una gran carrera por delante. [of him].”

Rafael Nadal se prepara para servir durante una sesión de entrenamiento en Melbourne Park Rafael Nadal se prepara para servir durante una sesión de entrenamiento en Melbourne Park el sábado. Fotografía: William West/AFP/Getty Images

Si alguna vez hubo un momento oportuno para enfrentar a Nadal, probablemente sea ahora. Nadal ha tenido muchos problemas desde que se vio obligado a retirarse antes de su semifinal de Wimbledon por distensión abdominal. Desde el US Open, el español ha perdido seis de sus últimos siete partidos, ganando solo un punto muerto contra Casper Ruud en las finales de la ATP. Nadal dijo que sí cuando se le preguntó si se sentía vulnerable antes del primer Slam del año.

“Sin duda, ¿verdad? Perdí más de lo habitual, así que es parte del negocio”, dijo Nadal. “Solo acepta la situación. Creo que soy lo suficientemente humilde para aceptar esta situación y trabajar con lo que tengo hoy. Necesito reconstruir todo ese impulso. Necesito reconstruir esa confianza conmigo mismo con victorias.

El mismo Murray se siente listo para hacer una declaración en Melbourne mientras se prepara para enfrentar a Matteo Berrettini el martes. «Obviamente es un sorteo difícil», dijo. «Pero también siento que estoy en un lugar mucho mejor que donde estaba en uno de los slams el año pasado», dijo el ex número uno del mundo. «Me siento bien preparado, me siento listo para jugar contra un jugador de primer nivel al comienzo del evento, mientras que quizás el año pasado a veces mi juego no fue tan bueno y tener un cuadro difícil, un partido difícil al comienzo del torneo, no lo hizo». no se ve muy bien para mí.

Antes de unirse al Rod Laver Arena, Emma Raducanu buscará regresar al Abierto de Australia completamente sana. Raducanu se enfrentará a la alemana Tamara Korpatsch en el primer partido en el 1573 Arena el lunes, con un posible encuentro de segunda ronda con la séptima cabeza de serie Coco Gauff en juego.

Emma Raducanu se prepara para la acción en plena formaEmma Raducanu se está preparando para la acción en plena forma. Fotografía: Sandra Sanders/Reuters

Después de torcerse el tobillo izquierdo la semana pasada en Auckland, su primer torneo del año, Raducanu había corrido para recuperarse a tiempo para el Abierto de Australia. La semana de Raducanu comenzó con prácticas extremadamente tímidas, pero gradualmente aumentó su carga de trabajo y movimientos a lo largo. El sábado, se mostró optimista y positiva sobre su progreso.

«Trabajamos muy duro», dijo Raducanu. “Fue un esfuerzo de equipo llevarme a este lugar. Definitivamente hemos acelerado el proceso, pero me siento muy bien y no veo la hora de salir al campo. Es solo un apoyo enorme, enorme para mi equipo, aquí y en casa, que me ha ayudado a llegar a este lugar.

En Auckland, Cameron Norrie no pudo comenzar su año con un título ya que fue derrotado por 4-6, 6-4, 6-4 por el veterano francés Richard Gasquet en la final del ASB Classic.

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