Impresionantes fotografías de refugiados afganos de las ‘muchas historias que necesitan ser contadas’ del país | Afganistán

Muzafar Ali, que vive en Adelaida, creció como refugiado en Pakistán después de que su familia huyera de Afganistán a mediados de la década de 1980 por los talibanes e informes ocasionales.

Ali es hazara, un grupo étnico perseguido durante mucho tiempo que enfrentó la violencia extrema de los talibanes después de que la Unión Soviética abandonara Afganistán en 1989.

Los derechos de los refugiados estaban limitados en Pakistán y Ali dejó la escuela antes de tiempo para trabajar y mantener a su familia. Cuando tenía 16 años, el conflicto se extendió más allá de la frontera y un atacante suicida golpeó cerca de su casa. Ali ayudó a retirar los cuerpos, incluidos los de miembros de su equipo de fútbol.

Un hombre tiene un retrato tomado por un fotógrafo con una cámara de caja

  • “Este hombre usó una cámara para tomarse una foto, en la que los afganos todavía confiaban en ese momento. Tomé esta foto en 2006 cuando este pueblo era seguro y pacífico, pero luego este pueblo cayó en manos de los talibanes y fue imposible visitarlo.

Ali era un hombre joven cuando el gobierno respaldado por Occidente tomó el poder en Afganistán. Cuando regresó, encontró un alivio estar en casa.

“Vine por primera vez a Afganistán en 2004 y me di cuenta de que era mucho más hermoso que esas imágenes de esas viejas fotos en los calendarios yihadistas. La gente anhela la paz y el progreso… estaban tan felices de poder elegir a su diputado y de poder tener sus propios representantes en el parlamento. Y las mujeres eran visibles en las calles.

Ali consiguió un trabajo en las Naciones Unidas como analista político, lo que le dio un acceso único a algunas de las partes más remotas del país. Compró una cámara. Quería capturar la belleza de su país y compartirla con su gente.

Una fila de chicas con hijabs blancos camina por un camino polvoriento

  • “Había estudiantes con uniformes de secundaria. Habían terminado la escuela del día y regresaban a su pueblo natal. Es un testimonio de la libertad que estas niñas tuvieron en el pasado, que fue perdida por los talibanes. Es desgarrador para mí.

Sus primeras fotos fueron tomadas en el valle de Ghorband en la provincia de Parwan, una vasta región montañosa que une las regiones de Hazara con Kabul. Está cerca del distrito de Bagram, conocido en el oeste como la sede de la mayor base estadounidense. A solo unas pocas millas de distancia, muchos de sus sujetos nunca antes habían visto una cámara digital. A menudo tenía que explicar que no era un arma.

En sus fotografías, Ali muestra a Afganistán como un país de vastas montañas, una antigua herencia multicultural y un lugar donde las mujeres podían moverse libremente. Quería mostrar algo diferente a las imágenes de guerra que dominaban la imagen del país.

Una fortaleza con vistas a un valle escarpadoUn fondo de valle verde rodeado de colinas empinadas y áridas.Una mujer monta un burro que lleva a un niño pequeño mientras dos niños mayores caminan al lado

  • Distrito de Sangtakht, provincia de Daikundi. Antes de que los talibanes se hicieran cargo, las mujeres podían moverse sin la supervisión de un hombre.

Se sintió naturalmente atraído por los centros de población hazara, como la remota provincia de Daikundi, donde el gobierno nacional había concedido el control a los hazara y, con ello, una ventana de respiro tras décadas de persecución. A pesar de la infraestructura limitada, que exacerbó la sequía y la hambruna, la región era famosa por sus altos estándares educativos.

Pero a diferencia de otros grupos étnicos, Hazara se negó a colaborar con los talibanes. En 2012, después de sobrevivir a un ataque con minas terrestres y varios encuentros cercanos con funcionarios talibanes, Ali decidió huir. Llevó a ocho miembros de su familia, incluida su hija pequeña, a Indonesia a través de Pakistán. Escondió un disco duro que contenía 13.000 fotos en un saco de dormir.

Otro

En Afganistán, era común que los comandantes militares locales se apoderaran por la fuerza de tierras, la fuente de vida de muchas familias rurales hazara. Durante su viaje, se encontró con personas desplazadas. Cadenas ancestrales de pueblos y aldeas que se remontaban siglos atrás se habían roto y las familias estaban cambiando.

Un hombre, su esposa y sus tres hijas se sientan al lado de un camino que da a un valle.

  • “Conocí a Yusuf y su familia en Nili, la capital de la provincia de Daikundi. Los vi lavarse la cara y le di la mano: caminaba desde el valle de Charsad Khana en el distrito de Miramor. Llevaban 14 días marchando con toda su familia porque un señor de la guerra local se había apoderado de su tierra y porque el gobierno era tan corrupto que se convirtieron en víctimas.

Picos nevados sobre valles verdes

A medida que los talibanes se hicieron más poderosos y aumentaron los riesgos asociados con ser un hazara, un trabajador de la ONU y un fotógrafo de exhibición, Ali ya no podía arriesgar la seguridad de su familia. Hoy regresa a Bamiyán, la tierra espiritual de los hazara, a través de las fotografías de su colección.

“Los hazaras llamamos a Bamiyán el corazón de Afganistán. Fue la primera provincia hazara, con gran importancia histórica. Fue en la antigua Ruta de la Seda donde los comerciantes viajaban de oeste a este a China. Los ríos están repletos de truchas, las frías montañas son perfectas para los cultivos y hay enormes glaciares. Era la Suiza de Afganistán.

Tres niños se paran en una habitación con paredes de barro con un rayo de luz que sale de un agujero en el techoSombras en el paisaje de Bamiyán proyectadas desde las montañas de arribaTres chicas con pañuelos sueltos sonríen a la cámara.

Ali a menudo piensa en las personas de sus fotos. En una guerra que se ha cobrado miles de vidas, es casi inevitable que no todos sobrevivieran. En la ciudad de Otma, provincia de Daikundi, tres niños sonrientes posaron para Ali en 2007. Los talibanes tomaron el control de Daikundi el 14 de agosto de 2021, el día antes de que entraran en Kabul. Desde entonces, se han denunciado confiscaciones de tierras, detenciones forzadas y asesinatos. Algunas de las fotos de Ali, tomadas para capturar la belleza de su tierra natal, se convierten en retratos inquietantes de los que quedan atrás.

Cinco niños sentados en un piso de tierraEl acantilado de Bamiyán donde los talibanes destruyeron un Buda de 58 metros, conocido como Salsal.

“El 15 de agosto, Kabul se derrumbó. Estaba en casa en Adelaide y asombrado, ¿sabes? Estábamos llorando y tratando de absorber lo que estaba sucediendo. Esto me preocupa porque muchos hazaras se han separado de sus familias porque hemos trabajado para el gobierno. Salieron de su casa. Viven en otro lugar por la persecución, por los talibanes. Siempre pienso en esos niños.

Después de dos años de incertidumbre como solicitantes de asilo en Indonesia, Ali obtuvo una visa para traer a su familia a Australia en 2015. Ahora vive en los suburbios de Adelaida. Como activista por los derechos de los refugiados, trata de defender a los que quedan atrás. Se ha conectado profundamente con su nuevo hogar, pero algún día espera traer su objetivo de regreso a su tierra natal.

«En Afganistán», dice, «hay muchas historias que contar».

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