“¿Habrá otro tsunami? » : Tonga en el limbo un año después de la erupción del volcán | tonga

Cuando ‘Eleni Via, de 67 años, vivía en la isla de Atatā, su familia podía vivir de la tierra y el mar, sobreviviendo con los cultivos plantados en su jardín y los mariscos frescos del océano.

Pero en el último año, la vida ha cambiado drásticamente. Ahora luchan en un nuevo hogar, tratando de cultivar una tierra que no es tan fértil como debería ser. Por primera vez en su vida, Via debe pensar en formas de pagar su factura de agua y electricidad, mientras llega a fin de mes. En Atatā, podrían depender de la pesca para satisfacer sus necesidades básicas y obtener ingresos. En su nuevo hogar en la isla principal del país, Tongatapu, se despierta todos los días preguntándose cómo mantendrá a su familia.

Como muchos tonganos, la vida de Via dio un vuelco el 15 de enero de 2022, cuando el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción. Las imágenes de satélite que mostraban el increíble tamaño de la erupción se transmitieron por todo el mundo, pero cuando los ojos del mundo se volvieron hacia Tonga, el país desapareció. Los daños al cable submarino que alimenta el internet de Tonga y gran parte de su infraestructura de comunicaciones significaron que durante días se desconocía la magnitud del desastre.

Cuando el gobierno finalmente pudo emitir un comunicado, la noticia fue devastadora: la erupción había provocado un tsunami que sumergió varias islas del país. El 84% de la población de Tonga se vio afectada por el tsunami o la ceniza volcánica.

Los residentes que perdieron sus hogares han sido reubicados en la isla principal de Tongatapu. El gobierno lo calificó como un «desastre sin precedentes». El Banco Mundial ha estimado el costo en $ 90,4 millones, equivalente al 18,5% del PIB de Tonga, y la mayor parte de este costo proviene de la reubicación y reconstrucción de las aldeas afectadas por el tsunami.

Eleni Via con su esposo Ma'uhe'ofa Via y su nieta Tu'aloa afuera de su nuevo hogar en Masilamea, Tongatapu.Eleni Via con su esposo Ma’uhe’ofa Via y su nieta Tu’aloa afuera de su nuevo hogar en Masilamea, Tongatapu. Fotografía: Israel Mesake Taukolo/The Guardian

Atatā fue uno de los más afectados. La Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda describió el daño a la isla como «catastrófico» y una evaluación de la ONU encontró que docenas de estructuras habían sido dañadas ya que toda la isla estaba cubierta de cenizas.

Un año después, Via, junto con su esposo, Ma’uhe’ofa Via, y su nieta, Tu’aloa, finalmente abandonaron la casa de los padres con los que vivían desde el tsunami y se mudaron a una urbanización en New casas en el pueblo de Masilamea en Tongatapu.

“Estamos muy contentos de habernos instalado aquí. Nuestro hogar isleño ha sido destruido. estamos agradecidos por [what] nos dieron… gratis”, dice Via.

La casa tiene un dormitorio, un baño y un aseo, una terraza donde se preparan todas las comidas y se cocina sobre un fuego al aire libre. Tienen pocos utensilios y platos. Via anhela una cocina para hacer alimentos y un lugar de almacenamiento.

La vivienda sigue siendo un problema en todo el país, después de que el tsunami dañara o destruyera muchas casas.

Al otro lado de la isla, en el pueblo de Patangata, vive Mosese Sikulu Mafi, de 61 años, cuya familia vive frente al mar y fue testigo de primera mano de la devastación del tsunami.

A pesar de los extensos daños, solo se han construido seis casas nuevas en su comunidad. El gobierno ha prometido diez, pero incluso eso no será suficiente según Mafi.

“Actualmente, hay muchas casas para reconstruir. El problema es que no hay una distribución equitativa y que las encuestas que se hacen no reflejan la realidad de las condiciones de vida.

La casa de Mosese Sikulumafi en el pueblo de Patangata resultó dañada por el tsunami.La casa de Mosese Sikulumafi en el pueblo de Patangata resultó dañada por el tsunami. Fotografía: Israel Mesake Taukolo/The Guardian

Sugiere que, para proteger a las poblaciones de otro tsunami, la playa debe construirse más alta y debe proporcionarse otra salida de emergencia.

«Por el momento, la única forma de salir de Patangata es el camino al lado del océano y esperamos tener un camino secundario que nos lleve directamente tierra adentro en caso de futuras emergencias de tsunamis».

Mafi, sin embargo, sigue agradecida: su familia todavía tiene el océano a su disposición, que produce pescados y mariscos que ella vende al borde de la carretera. Y a pesar de la devastación, ningún miembro de su comunidad murió en el tsunami.

«Estoy agradecido de que sucedió durante el día, como si hubiera sucedido de noche, habría habido muchas muertes de niños», dice.

“Lo hemos perdido todo. No creo que nadie haya escapado a la ira del tsunami.

Pocas personas pueden escapar de sus recuerdos tampoco. Mafi dice que la última vez que hubo un terremoto, la sirena nacional de tsunami sonó y todos corrieron tierra adentro.

Muchos niños se han visto especialmente afectados. La nieta de Via tiene solo cinco años, pero vive con el temor de que en cualquier momento vuelva a ocurrir un tsunami.

“Cuando caen relámpagos y truenos, o hay fuertes vientos y fuertes lluvias, ella se vuelve hacia mí, ‘¿va a haber otro tsunami?’ Yo le digo, ‘no. Es solo lluvia y fuertes vientos.

Mientras tanto, como dice Via, «una vez más estamos poniendo nuestra confianza en Dios».

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