Ámsterdam pide medidas enérgicas contra la amenaza de las bicicletas eléctricas infladas | Países Bajos

Debby Nieberg volvía en bicicleta al dentista en octubre pasado cuando la arrojaron a la acera y se rompió el hombro.

Según su informe policial, el joven en una bicicleta eléctrica, que pasó a Nieberg en los estrechos carriles para bicicletas de Ámsterdam, se levantó y se fue, un crimen en sí mismo. «Lamentablemente, se ha convertido en una gran parte de mi vida debido a la ‘necesidad de velocidad’ de quienes usan bicicletas eléctricas», dice el traductor independiente de 56 años, que acaba de comenzar a andar en bicicleta. «La situación del ciclismo es definitivamente peligrosa».

Los Países Bajos, que alguna vez fueron famosos por ser amigables con las bicicletas, se enfrentan a una amenaza sorprendente: las bicicletas eléctricas alcanzan una velocidad máxima de 42 km/h (26 mph). Nieberg se encuentra entre un número creciente de accidentes de tráfico, que preocupan a los concejales, diputados, policías, defensores del ciclismo y muchos de sus ciclistas holandeses cotidianos.

Nieberg informó de su accidente a Fietsersbond, un sindicato de ciclistas que hace campaña para tomar medidas enérgicas contra las bicicletas eléctricas rápidas y las «bicicletas gordas», aquellas con neumáticos extremadamente anchos. Estos solo deben usar carriles para bicicletas con una velocidad máxima de 25 km / h, pero algunas bicicletas están diseñadas para ir más rápido o el usuario las modifica para permitirles hacerlo. En junio pasado, los parlamentarios holandeses votaron para prohibir que las personas aceleren las bicicletas eléctricas programadas de fábrica, y los expertos en ciclismo advierten que los países que las adopten rápidamente, como el Reino Unido, pronto enfrentarán los mismos problemas.

Una investigación reciente del gobierno holandés encontró que las bicicletas eléctricas generalmente viajan a casi 24 km/h, que es 3 km/h más rápido que las bicicletas normales, pero una cuarta parte de los ciclistas eléctricos exceden el límite, especialmente los adultos jóvenes. Los ciclomotores y los ciclistas podrían ser peores, pero los Países Bajos tienen alrededor de 5 millones de bicicletas eléctricas, para una población de 17,8 millones, y los usuarios incluyen niños de escuela primaria.

Debby Nieberg se sienta frente a un tablero de ajedrez.Debby Nieberg se rompió el hombro cuando la tiraron de su bicicleta. Fotografía: Picasa

Esther van Garderen, directora de Fietsersbond, está haciendo campaña para una aplicación rápida de la prohibición de exceso de velocidad y la prohibición de bicicletas eléctricas rápidas en los carriles bici. «El problema no son las bicicletas eléctricas normales, sino las bicicletas cada vez más hinchadas que son básicamente ciclomotores ilegales», dijo. “En los Países Bajos, desde enero, los usuarios de ciclomotores tienen que usar casco y a los jóvenes no les gusta eso. También hay que tener 16 años y tener carnet de conducir, pero sólo se venden bicis ‘gordas’ ilegales, los jóvenes menores de 16 años las montan por carreteras que van a 40 km/h, sin casco. No está permitido, pero no hay aplicación.

Agregó que un plan del consejo del distrito de Amsterdam-Zuid para determinar si los niños ciclistas deberían estar obligados a colocar una bandera en sus bicicletas para mejorar la seguridad vial le hizo hervir la sangre: «Pensar que la solución es que los niños deben tener una bandera es culpar a la víctima al máximo.

Sus preocupaciones son compartidas por Amsterdam D66, un partido democrático liberal. “La investigación policial ha demostrado que los accidentes de tráfico han aumentado y, como sospechábamos, las bicicletas eléctricas están jugando un papel”, dijo Elise Moeskops, asesora del D66. “Por un lado, son excelentes para la ciudad: más personas pueden ir en bicicleta al trabajo y eso es excelente, pero estamos descubriendo que las velocidades son un problema en nuestra infraestructura. Queremos ver los cascos obligatorios para las personas en bicicletas eléctricas, la geocerca del fabricante para ir a no más de 15 km/h, una velocidad máxima en los carriles para bicicletas y que las bicicletas eléctricas puedan circular por las carreteras.

Este otoño, Ámsterdam reducirá los límites de velocidad de 50 a 30 km/h en 500 carreteras y la ciudad también está estudiando sistemas de «adaptación inteligente de la velocidad» para advertir a los ciclistas que van a exceso de velocidad o incluso obligar a las bicicletas eléctricas a detenerse para reducir la velocidad. “La seguridad vial y la seguridad de las bicicletas son áreas en las que realmente quiero innovar en los próximos años”, dijo Melanie van der Horst, teniente de alcalde de tráfico. “Dos tercios de los habitantes de Amsterdam nos dicen que no se sienten seguros en el tráfico. Así, más del 80% de las carreteras se convertirán en una zona de 30 km/h y estamos buscando un límite de velocidad en las ciclovías. El crecimiento de los vehículos eléctricos implica que existen enormes diferencias de velocidad en los carriles bici y los estudios muestran que esto genera riesgos.

Sin embargo, los cascos son una pesadilla. Los ciclistas holandeses son notoriamente reacios a usar cascos, a pesar de las recomendaciones de la fundación de investigación de seguridad vial del país, según un metaanálisis global que muestra que reducen las lesiones en la cabeza en un 48 %. Patrick Beerepoot, consejero en un centro de rehabilitación médica en Amsterdam que trabaja con personas con lesiones cerebrales, dijo: “Hemos notado más y más accidentes de bicicletas eléctricas durante el último año. No son solo las personas en bicicleta, sino también las personas en el carril bici las que son atropelladas por bicicletas que van demasiado rápido.

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Mientras tanto, los fabricantes de bicicletas eléctricas han comenzado a adaptar su software para limitar las velocidades, a veces para disgusto de los usuarios. VanMoof, una marca popular, dijo que en 2022 cambió su aplicación para evitar que los clientes establezcan un límite de velocidad más alto. “Por supuesto, nuestro piloto y la seguridad del piloto son lo primero”, dijo una portavoz al Observer. «Somos conscientes de los desarrollos relacionados con los límites de velocidad para las bicicletas eléctricas, por lo que las bicicletas eléctricas VanMoof ya no se pueden configurar a una velocidad más alta desde la aplicación VanMoof. No podemos hablar por aplicaciones de terceros.

Un portavoz de Rad Power Bikes dijo que sus bicicletas europeas con neumáticos gruesos no se pueden conducir como una motocicleta, tienen pruebas rigurosas y certificación europea. “Los neumáticos anchos no aumentan la velocidad de la moto sino que la ralentizan por el aumento de la fricción”, apuntan desde la marca.

La fundación internacional de defensa del ciclismo BYCS cree que las ciudades un poco más lentas podrían ser mejores. «La tecnología es aclamada como progreso, pero no se trata de progreso», dijo Maud de Vries, directora ejecutiva. «Se trata de la salud urbana y un sistema donde las personas son más activas, saludables y se cruzan, en el buen sentido».

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