Los incendios forestales aumentarán en un tercio para 2050, advierte la ONU | incendios forestales

Los incendios forestales que han devastado California, Australia y Siberia serán un 50 % más frecuentes para finales de siglo, según un nuevo informe que advierte sobre incendios fuera de control que asolan partes del planeta que antes no estaban afectadas.

La escalada de la crisis climática y el cambio en el uso de la tierra están impulsando un aumento global de los incendios forestales extremos, con un aumento del 14 % previsto para 2030 y un aumento del 30 % para 2050, dice un informe de las Naciones Unidas que involucra a más de 50 investigadores internacionales.

Los resultados sugieren que debería haber un cambio dramático en el gasto público en incendios forestales. El informe dice que los gobiernos están invirtiendo su dinero en el lugar equivocado al centrarse en el trabajo de los servicios de emergencia cuando la prevención de incendios sería un enfoque más eficaz.

Los incendios forestales se están convirtiendo en una parte esperada de la vida en todos los continentes excepto en la Antártida, destruyendo el medio ambiente, la vida silvestre, la salud humana y la infraestructura, según el informe, en coautoría con GRID-Arendal, un centro de comunicación ambiental sin fines de lucro. El informe advirtió sobre un «cambio dramático en los regímenes de incendios en todo el mundo».

“Desde Australia hasta Canadá, desde Estados Unidos hasta China, en toda Europa y el Amazonas, los incendios forestales están causando estragos en el medioambiente, la vida silvestre, la salud humana y la infraestructura”, dice el prólogo del informe, y agrega que si bien la situación “es ciertamente grave, todavía no es desesperada».

Aunque los ‘incendios paisajísticos’ son esenciales para el buen funcionamiento de determinados ecosistemas, el informe se centra específicamente en los ‘wildfires’, que define como incendios de vegetación inusuales y de combustión libre que suponen un riesgo para la sociedad, la economía o el medio ambiente. Este mes, los investigadores descubrieron que el calentamiento global podría causar «megaincendios resistentes a las prácticas de supresión de incendios» en el sur de California. En los Estados Unidos, casi 3 millones de hectáreas (7,7 millones de acres) de tierra fueron quemadas por incendios forestales el año pasado, y los incendios se volvieron cada vez más difíciles de combatir.

Una mujer de pie en el agua hasta los hombros sostiene a sus nietos mientras un incendio forestal arrasa y tiñe el cielo de naranjaUna familia australiana se refugia después de uno de los intensos incendios que estallaron en Tasmania en 2013. Fotografía: Tim Holmes/AP

Las respuestas directas a los incendios forestales actualmente reciben más del 50 % de los fondos, mientras que la planificación y la prevención reciben menos del 1 %. El documento exige una «fórmula plug and play» con inversiones reequilibradas para que la mitad se destine a la planificación, prevención y preparación, alrededor de un tercio a la respuesta y el 20% a la recuperación.

La profesora Sally Archibald, ecologista de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, que participó en el informe, dijo: «Este es un hallazgo realmente importante que espero desvíe dinero y recursos hacia el liderazgo adecuado, así como cambios de política».

“No podemos prometer que si el mundo da dinero para la gestión proactiva de incendios no habrá más incendios extremos porque estos incendios son causados ​​por el cambio climático global”, dijo. . «Pero ciertamente nos ayudaría a minimizar el impacto y minimizar la pérdida de daños».

Existen muchas soluciones naturales, que incluyen iniciar incendios controlados a través de quemas prescritas, gestionar los paisajes a través del pastoreo de animales para reducir la cantidad de materiales inflamables en el paisaje y eliminar los árboles que están demasiado cerca de las viviendas.

Debería haber más sistemas de monitoreo basados ​​en la ciencia, combinados con el conocimiento indígena y una mejor cooperación internacional, dijeron los autores del documento, antes de la Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente en Nairobi.

“Después de un siglo de investigación, hemos llegado a la conclusión de que la forma en que las personas tradicionalmente queman sus paisajes en África es probablemente la más apropiada para el ecosistema”, dijo Archibald.

Las estrategias de manejo de incendios varían globalmente, pero como regla general, los expertos creen que los ecosistemas más cercanos al ecuador deberían tener más incendios controlados, y los que están más lejos deberían tener menos. Las excepciones incluyen selvas tropicales como el Amazonas, que se extienden a ambos lados del ecuador pero se espera que tengan muy pocos incendios.

“Esta no es una situación única. El fuego es como la lluvia: obtienes diferentes tipos de fuego en diferentes partes del mundo”, dijo Archibald.

Una imagen satelital que muestra grandes nubes de humo que se extienden sobre el bosque.Una imagen satelital de humo sobre el noreste de Rusia. Los incendios comenzaron en mayo pasado con el derretimiento de la nieve en Yakutia. En agosto, los incendios habían quemado gran parte del bosque de alerces. Fotografía: Aqua/Modis/Nasa

Los incendios forestales han exacerbado la crisis climática al destruir ecosistemas ricos en carbono como las turberas, el permafrost y los bosques, lo que hace que el paisaje sea más inflamable. La restauración de ecosistemas como humedales y turberas ayuda a prevenir incendios y crea zonas de amortiguamiento en el paisaje.

El cambio climático está aumentando las condiciones bajo las cuales estallan los incendios forestales, incluidas más sequías, temperaturas del aire más altas y vientos fuertes. Asimismo, las emisiones de carbono de los incendios forestales están en su punto más alto. Abordar la crisis climática es una prioridad clave en la prevención de incendios forestales, según el informe.

También pidió mejores estándares de salud y seguridad para los bomberos, incluida la sensibilización sobre los peligros de la inhalación de humo, la reducción de su exposición a situaciones que amenazan la vida y el fomento de la recuperación adecuada entre turnos.

Inger Andersen, Directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo: “Necesitamos minimizar el riesgo de incendios forestales extremos estando mejor preparados: invirtiendo más en la reducción del riesgo de incendios, trabajando con las comunidades locales y fortaleciendo el compromiso global para combatir el cambio climático.

El profesor Guillermo Rein, del Imperial College London, que no participó en el artículo, dijo que era bueno leer una «visión global e internacional» de cómo debía cambiar la gestión del fuego.

“El informe completo es impresionante. Dice tantas cosas buenas e importantes”, dijo. “Es particularmente importante enfatizar los incendios forestales extremos y la recomendación de [a] pasar de la reacción a la prevención y preparación.

Encuentre más cobertura de Age of Extinction aquí y siga a los periodistas de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y reportajes.

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