Europa en el tren este verano: dónde ir, restricciones y buenas ofertas: preguntas y respuestas | Viaje

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UNAA principios de marzo exploré Suiza en tren, las nubes de coronavirus se acumulaban en el horizonte. En pocos días, las fronteras se cerraron y la red ferroviaria europea se fragmentó. Eurostar ha regresado a un puñado de viajes por día. Eslovenia ha suspendido toda su red ferroviaria, mientras que en Croacia, Portugal, España, Finlandia, la República Checa y Eslovaquia, ningún tren se ha aventurado más allá de sus fronteras.

Pero la gran sorpresa fue la velocidad con la que la red internacional se aceleró. Este proceso comenzó a principios de mayo, inicialmente con el restablecimiento de los servicios transfronterizos locales (principalmente para apoyar a los viajeros transfronterizos), seguido de cerca por los servicios de larga distancia de Eurocity y los servicios internacionales de alta velocidad.

Si bien el consejo en el Reino Unido aún no es tomar el tren para viajes de placer, se alienta a nuestros vecinos continentales a tomar el tren nuevamente. Con pocos vuelos disponibles actualmente, muchas familias en toda Europa están haciendo 2020 al año para quedarse cerca de casa, ya sea de vacaciones en su país de residencia o cerca del tren. Incluso cuando se reanudan los vuelos, el viaje en tren puede considerarse una forma de transporte preferible.

Con el gobierno del Reino Unido planeando levantar la prohibición de los viajes no esenciales a 90 países, los viajeros con sede en el Reino Unido pronto podrán viajar a la mayoría de los países europeos sin necesidad de poner en cuarentena a su regreso. Estas son las perspectivas para el transporte ferroviario europeo este verano.

¿Cuál es el estado actual de los servicios ferroviarios internacionales en Europa?





Eurostar actualmente está ejecutando un horario esqueleto, pero planea ejecutar más trenes desde el 9 de julio, restaurando los servicios a Lille, Rotterdam y Amsterdam.



Eurostar actualmente está ejecutando un horario esqueleto, pero planea ejecutar más trenes desde el 9 de julio, restaurando los servicios a Lille, Rotterdam y Amsterdam.

Hasta el 90% de los trenes internacionales regulares en Europa occidental y central ahora han vuelto a la normalidad, pero muchos operadores también están planeando servicios adicionales en regiones montañosas y costeras para satisfacer la demanda adicional de vacaciones de verano de familias a buscando un merecido descanso. después de meses de restricciones relacionadas con Covid. La capacidad adicional tiene como objetivo garantizar que los trenes no estén superpoblados. Ejemplos de estos servicios son los trenes especiales tres veces al día desde el operador independiente NTV Italo desde Milán a Rimini, Pesaro y Ancona, todos en la costa del Adriático, hasta el 5 de septiembre. Y los ICE especiales para la temporada de verano proporcionan conexiones directas desde Berlín a Innsbruck y una conexión dos veces por semana desde Stuttgart a la isla de Ruegen en la costa báltica.

Los servicios directos de alta velocidad de Francia a España se restauraron esta semana, al igual que los servicios de Serbia a Bulgaria y de Hungría a Rumania. Eurostar solo ofrece un horario esqueleto, pero planea agregar más trenes a partir del 9 de julio, con conexiones a Lille, Rotterdam y Amsterdam probablemente restauradas en esa fecha. Las condiciones de reserva son relajadas para permitir a los pasajeros cambiar las fechas de viaje si lo desean.

¿Qué pasa con las brechas de red?





El Glacier Express de Suiza ofrece un servicio reducido este año.



El Glacier Express de Suiza ofrece un servicio reducido este año. Fotografía: DPA Picture Alliance / Alamy

Desafortunadamente, este verano no habrá trenes directos desde Londres al sur de Francia. Eurostar anunció el 24 de junio, para sorpresa de todos, que también suspenderá sus rutas estacionales a Lyon, Aviñón y Marsella para 2020 y 2021.

Los servicios directos a Moscú desde Europa occidental y central, así como desde Finlandia y los Estados bálticos, están en espera, por lo que hay pocas posibilidades este verano de poder abordar un cómodo coche cama ruso en París, Niza o Berlín y viaja con estilo a la capital rusa. Los servicios directos de Eurocity de Marsella a Milán aún no se han restaurado.

Algunos ferrocarriles turísticos están reduciendo sus horas de 2020. Por ejemplo, el Glacier Express en los Alpes suizos comenzó a operar nuevamente el 20 de junio, pero la frecuencia se ha reducido este año. Solo habrá dos pistas en cada dirección entre St Moritz y Zermatt. Se han cancelado trenes adicionales entre Zermatt y Chur o St Moritz y Brig para la temporada 2020

Y la popular ruta de Inlandsbanan a través de los bosques del norte de Suecia no funcionará en absoluto en 2020.

¿Corren los trenes nocturnos?





El tren nocturno Thello está actualmente suspendido.



El tren nocturno Thello está actualmente suspendido. Fotografía: Travelscapes / Alamy

La mayoría de los trenes nocturnos dejaron de funcionar durante la pandemia, aunque el servicio nocturno de Múnich a Budapest continuó. La mayoría de las rutas se han restablecido desde mediados de junio, pero el popular durmiente Thello de París a Venecia permanece en espera hasta al menos principios de agosto. Todavía estamos esperando saber cuándo regresarán los trenes nocturnos directos desde Francia y España a Lisboa.

La demanda de viajes de vacaciones de verano ha llevado a los operadores a introducir nuevas rutas para julio y agosto. El 4 de julio se lanzará un nuevo tren nocturno directo que conecta Salzburgo con la costa alemana del Mar del Norte. También nuevo este verano es un servicio nocturno desde Hamburgo a Innsbruck, que también transporta vehículos. Los residentes checos y eslovacos, temiendo perder su dosis anual de sol, mar y arena croatas, sin duda se deleitaron cuando el operador ferroviario independiente RegioJet anunció un programa especial de verano de trenes nocturnos directos desde Praga y Bratislava a Rijeka. El primer tren en esta nueva línea corrió el 20 de junio.

Muchos operadores de trenes nocturnos solo venden compartimentos completos este verano, por lo que a menudo no es posible comprar una litera o litera en un compartimiento compartido. Por ejemplo, en las rutas populares de Nightjet a Italia (como Viena a Pisa o Múnich a Roma), las familias y las parejas pueden alojarse juntas en un compartimento, pero los viajeros solos tendrán un compartimento para ellos. . El objetivo es garantizar el máximo distanciamiento social. Disposiciones similares se aplican a los servicios Alpen-Sylt Night Express desde Salzburgo hasta la costa alemana del Mar del Norte.

¿Hay alguna restricción a bordo de los trenes?





Pasajeros ferroviarios en la plataforma con máscaras



Fotografía: Robin Utrecht / Rex

Muchos países requieren que los pasajeros usen máscaras. Mi experiencia durante la semana pasada, viajando en trenes alemanes, austriacos y checos, es que la gran mayoría de los pasajeros usan máscaras para subir y bajar del tren, o cuando dejan sus asientos. En algunos países ya se habla de eliminar la regla de la máscara; en la República Checa ya no son necesarios.

Si bien Eurostar ha reducido sus servicios de catering a bordo, la mayoría de los operadores en el continente han reabierto los autos de comedor y esto es casi lo habitual. Los autos de restaurante suizos y checos, entre los mejores de Europa, están una vez más ocupados sirviendo especialidades de temporada.

Algunos trenes que normalmente tendrían espacio para bicicletas actualmente no ofrecen este servicio, por lo que las rutas de turismo en bicicleta basadas en viajes en tren pueden no estar en la agenda para 2020. Existe una prohibición general de bicicletas en trenes en los Países Bajos, incluidos los servicios hacia y desde Bélgica o Alemania, y esto debería permanecer hasta principios de septiembre. Existen restricciones similares en los trenes regionales en ciertas regiones de Francia.

¿Qué significa todo esto para las tarifas?





Apartamentos modernos en Copenhague.



Apartamentos modernos en Copenhague. El boleto especial de verano danés da acceso al transporte público gratuito durante ocho días por £ 37. Fotografía: Tim Graham / Alamy

El verano de 2020 promete ser una temporada de buenos negocios en los ferrocarriles europeos. Un simple £ 27 le permitirá comprar una semana de viajes ilimitados en todos los trenes en la República Checa (o £ 40 por una quincena). El pase ferroviario de verano checo está disponible hasta finales de agosto.

Francia ofrece un mes completo de viajes ilimitados en la mayoría de los trenes regionales por solo € 29 (alrededor de £ 26), pero esta extraordinaria oferta francesa está limitada a personas de 12 a 25 años. No hay límite de edad en Dinamarca, donde un boleto especial de verano ofrece transporte público gratuito durante ocho días por £ 37.

Se espera que muchos boletos nuevos presentados este verano se conviertan en citas regulares. El 1 de agosto, estará disponible el nuevo boleto de un día Euregio2Plus, que ofrece viajes ilimitados al Tirol austríaco y las regiones italianas del Tirol del Sur y Trentino. Al precio de 39 € para una familia de dos adultos y tres niños, es un valor increíble para viajar en una región transfronteriza que es más grande que East Anglia. No es necesario reservarlo previamente, pero se puede comprar unos días antes del día del viaje (el sitio web debería estar en línea pronto).

¿Qué pasa con los boletos punto a punto?

El hecho mismo de que los viajeros se hayan preocupado por reservar con anticipación significa que este año hay boletos mucho más valiosos para viajes más largos de los que normalmente estarían disponibles a principios de julio. Para viajes en ciertas fechas de mediados de verano, Rail Europe UK (anteriormente Loco2) siempre ofrece saltos largos como Amsterdam a Zurich o Bruselas a Praga por alrededor de £ 35. Y, para aquellos que buscan viajes en tren reales a Precios bajos, hay entradas anticipadas disponibles para el viaje de 190 millas de Aviñón a Portbou en España por solo un euro. Es sin duda el viaje en tren de cuatro horas más barato en Europa occidental.

¿Será seguro?

Todos lo esperamos así. Esté atento a las noticias de salud y evite los puntos calientes de virus. Una buena opción para 2020 es elegir destinos rurales en lugar de ciudades. Y sobre todo sé flexible. Si encuentro que el tren en el que tengo que viajar parece estar demasiado lleno para más comodidad, simplemente no me subo y selecciono una ruta alternativa a mi destino preferido. Así que piense en la flexibilidad real que ofrece un pase de tren.

Y Interrailing?





Les Cinque Terre - estación de tren en un pequeño pueblo con coloridas casas en un acantilado con vistas al mar.



La costa de Cinque Terre. El primer pase de aplicación móvil de Interrail se lanzará este verano para viajar a Italia. Fotografía: Julia Lavrinenko / Alamy

Muchos expertos de la industria dicen que 2020 bien podría ser el año en que los viajeros realmente adopten Interrail. La capacidad de subir y bajar de los trenes a voluntad trae una verdadera sensación de libertad. Para una familia de dos adultos y dos niños menores de 12 años, un pase Interrail global válido por cuatro días de viaje en un mes cuesta £ 442. Para un pase válido por siete días al mes, esta familia de cuatro pagará £ 604 (para un niño de 12 a 27 años, el mismo pase costará £ 167 o £ 226).

Muchos no necesitarán un pase que cubra 33 países en Europa, prefiriendo optar por un pase para un país, y eso hace que el precio baje. El primer pase de Interrail para aplicaciones móviles se lanzará este verano, siendo el piloto un pase para un país para Italia. Los precios por tres días de viaje en un mes comienzan en £ 114 para adultos y £ 95 para jóvenes y adultos.

A largo plazo, grandes preguntas rodean los viajes en otoño e invierno. Los operadores ferroviarios, como todos nosotros, vigilarán de cerca las estadísticas virales a medida que el clima se enfríe en el otoño. Cualquier sospecha de una segunda ola podría tener un grave impacto en la temporada de esquí 2020-21. Será interesante ver si Eurostar abre la reserva para sus trenes de esquí de invierno, que generalmente están a la venta a finales de julio.

Nicky Gardner es coautor de Europe by Rail: the Definitive Guide. La 16a edición fue publicado en octubre de 2019; Fue actualizado y reimpreso a principios de 2020. Más información sobre europebyrail.eu

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