Cómo el sistema de autopsias de los Estados Unidos puede ocultar la violencia policial | Noticias de Estados Unidos

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«YO no puedo respirar «Con estas palabras, George Floyd, Manuel Ellis y Elijah McClain parecían contar su propia muerte. Sus autopsias contaron una historia diferente. Floyd murió» de un arresto cardiopulmonar, lo que complica la sumisión de la policía «, según el informe «Se podría argumentar» que las drogas en su sistema mataron a Ellis, dijeron las autoridades. La causa de la muerte de McClain fue «indeterminada».

Entre las muchas capas de desigualdad institucional creadas por un cálculo nacional del racismo en los Estados Unidos, hay un sistema roto de cómo y por quién se investigan las muertes. En la mayoría de los estados, los funcionarios que supervisan las autopsias no están obligados a tener un título médico. Los servicios responsables de investigar muertes sospechosas a menudo carecen de fondos y supervisión, y trabajan en estrecha colaboración, si no bajo la supervisión, de la policía. Como resultado, muchas muertes atribuibles a la policía nunca se informan como tales o se minimizan con diagnósticos que culpan al corazón o la enfermedad mental de la víctima en lugar de la bota o bala de un oficial.

El mes pasado, un grupo de médicos y psiquiatras firmaron una carta condenando el sistema en el que «se manipulan los informes de autopsia para enterrar la violencia policial».

“Los negros se asfixian bajo el peso del odio anti-negro. No pueden respirar ”, lee su mensaje, publicado en Scientific American. «Y aunque no tienen aliento, la iluminación de gas estructural funciona para negar las verdades de las causas de su asfixia».

Inconsistencias y conflictos de intereses.

En los Estados Unidos, las investigaciones sobre muertes no son necesariamente supervisadas por profesionales calificados.

El proceso, una parte crucial del sistema de justicia penal de EE. UU., Se rige por un mosaico de reglas y estándares a menudo confusos y originales. Si bien las investigaciones sobre muertes en algunas comunidades son dirigidas por médicos forenses graduados en medicina y certificados por una junta directiva, la mayoría son supervisados ​​por médicos forenses, que no necesariamente tienen capacitación especializada.

Solo cuatro estados, Kansas, Louisiana, Minnesota y Ohio, requieren que sus médicos forenses sean médicos, y solo 16 estados tienen leyes que especifican los requisitos de capacitación para el puesto.

En algunas comunidades, el trabajo es una posición elegida. En muchos, está directamente relacionado con el departamento del sheriff. En el estado de Georgia, el alcalde de cualquier ciudad con una población de 5,000 o menos está oficialmente facultado para actuar también como forense, y viceversa. Muchos forenses del condado son directores de funerarias, y el puesto a menudo les da a las casas funerarias la primera oportunidad de vender servicios funerarios a las familias. Pastores, manitas y fontaneros también fueron elegidos para este puesto.

En Colorado, donde los forenses son elegidos en todos los condados excepto uno, el único requisito para ser candidato es un diploma de escuela secundaria y la ciudadanía estadounidense. Una vez elegidos, los forenses deben tomar un curso de 40 horas y obtener la certificación de capacitación básica dentro de un año de asumir el cargo.

En caso de muerte no natural, muchos gobiernos locales requieren que las autopsias sean realizadas por patólogos forenses calificados. Pero al final, a menudo es el forense, no el patólogo, quien decide si aprueba o no los últimos informes de muerte.

Este ha sido un problema constante en la mayoría de los condados de California, donde el forense jefe y el sheriff son uno y el mismo. En 2017, dos patólogos forenses empleados por el condado de San Joaquín en California renunciaron, alegando que el forense Steve Moore los había presionado para modificar sus resultados de autopsia en caso de muerte bajo custodia policial.

Los esfuerzos para disociar completamente a los investigadores de la muerte de la policía en California han fallado. Un proyecto de ley para evitar que la policía entre en las salas de examen de los patólogos mientras investigaba las muertes bajo custodia policial ha fallado, y otro que requiere que los grandes condados de California creen La oficina del médico forense independiente fue vetada en 2018.

«Hay conflictos de interés evidentes en la investigación de muertes de oficiales en todo el país», dijo Justin Feldman, epidemiólogo de la Universidad de Nueva York que estudia la violencia policial. Esta es una de las razones por las cuales las muertes relacionadas con oficiales no se denuncian, dijo.

En un estudio de 2017, Feldman y sus colegas descubrieron que el proyecto The Guardian’s Counted, que escaneaba las noticias locales para contar a las víctimas de tiroteos policiales, fue mucho mejor al informar el número total de muertes relacionadas con la policía que la base datos federales que identificaron lo que se informó en los certificados de defunción. «Encontramos que en los certificados, las muertes generalmente se informaron como homicidios, pero no como homicidios relacionados con la policía», dijo Feldman.

En los casos en que las autoridades son asfixiadas, golpeadas o golpeadas con un Taser por agentes de la ley, los investigadores tienen aún más margen para determinar la causa de la muerte. A menudo, estas muertes se describen como el resultado del «delirio excitado», un diagnóstico controvertido que no es reconocido por la Asociación Americana de Psiquiatría, la Asociación Médica Americana o la Organización Mundial de la Salud. Las personas con delirio excitado obtendrían «fuerza sobrehumana» y se volverían agresivas bajo la influencia de drogas como la cocaína y la metanfetamina. Cuando interactúan con la policía, se dice que luchan y colapsan, esencialmente suicidándose.

«Incluso si describe un fenómeno real, el término a menudo se usa en exceso en ciertos tipos de casos para minimizar la responsabilidad de la policía», dijo Feldman. «Cuando hay una ambigüedad, un médico forense o un concierto de un forense pueden simplemente redondear: nadie es responsable, o es delirio, o tal vez es una combinación de factores». Incluso cuando estos casos se clasifican como homicidios, rara vez se enumeran como relacionados con la aplicación de la ley. «De esta manera, la autopsia de George Floyd es una anomalía», dijo.

Jerga médica engañosa

La autopsia del forense del condado de Hennepin en George Floyd indicó que la causa de la muerte fue «un paro cardiopulmonar que complica la aplicación de la ley, la restricción y la compresión del cuello».

«El arresto cardiopulmonar simplemente significa la muerte», dijo el Dr. Roger Mitchell, jefe médico forense de Washington DC. «Significa que su corazón ha dejado de latir, es una forma muy técnica de decirlo, debido a la compresión del cuello».

La fraseología extraña y pasiva, que implica que la muerte Complicado Las medidas tomadas por la policía, aunque técnicamente correctas, «son completamente dañinas», dijo la Dra. Jennifer Tsai, una doctora de emergencias de Yale que coescribió la carta condenando el sistema de autopsias.

Además, la autopsia de Floyd enumeró varias afecciones de salud subyacentes, incluidas enfermedades cardíacas e hipertensión, e incluyó un informe toxicológico que encontró niveles de «cannabinoides, anfetaminas y fentanilo / metabolitos» en su sistema, incluso si ninguno de estos factores parece haber causado su muerte.





Carter Sims, de 3 años, de Pine Island, Minnesota, camina junto a un mural en el George Floyd Memorial afuera de Cup Foods el jueves 25 de junio de 2020 en Minneapolis. Floyd, un hombre negro esposado, murió el 25 de mayo después de que Derek Chauvin, un oficial blanco, le clavó la rodilla en el cuello a Floyd durante casi 8 minutos y lo retuvo allí incluso después de que Floyd dijo que no podía respirar y había dejado de moverse. (Leila Navidi / Star Tribune a través de AP)



Un niño pasa junto a un mural en el Monumento a George Floyd fuera de Cup Foods en Minneapolis. Fotografía: Leila Navidi / AP

Aunque la autopsia del condado finalmente estuvo de acuerdo con lo que reveló una investigación privada ordenada por la familia de Floyd, que su muerte fue un homicidio, el informe del examinador fue extrapolado en el documento de cargos para el el ex oficial Derek Chauvin afirmó que «las condiciones de salud subyacentes y todos los posibles tóxicos de su sistema probablemente contribuyeron a su muerte».

Aunque la práctica de incluir información médica que no es directamente relevante es una práctica común, dijo Tsai, «hay un asesinato de carácter en este proceso de describir los hechos médicos». Los informes médicos a menudo refuerzan las cuentas de que las víctimas negras y marrones de la violencia policial son altas y amenazantes, y de alguna manera tan frágiles, con una salud tan pobre que incluso el más mínimo contacto podría matarlas, agregó.

Las investigaciones sobre las muertes después de tres asesinatos policiales de alto perfil en 2014 ilustran su punto. La autopsia de Alex Nieto, que los oficiales de San Francisco dispararon más de 40 veces, reveló rastros de cannabinoides en el sistema del joven y estuvo vinculada a varios años de registros médicos que revelaban la historia. de Nieto sobre problemas de salud mental. Ese año, un informe de toxicología que acompañó a la autopsia de Michael Brown, el hombre de 18 años asesinado a tiros por la policía de San Luis, señaló que Brown tenía marihuana en su cuerpo cuando fue asesinado. Y aunque el científico forense que realizó la autopsia de Eric Garner, quien murió después de que un oficial de Nueva York lo detuviera en un estrangulamiento, dijo que el uso de la fuerza por parte del oficial había matado a Garner, Los abogados del oficial se centraron en el asma de Garner, el agrandamiento del corazón, la hipertensión y la obesidad. . Finalmente, el examinador acordó que incluso un abrazo de oso podría haber matado al hombre de 43 años.

«Es un modelo que vemos una y otra vez», dijo Tsai.

Mitchell y otros tres científicos forenses certificados por el jurado le dijeron al Guardian que si el informe del condado de Hennepin sobre Floyd fuera técnicamente exacto, no lo habrían escrito de la misma manera. «Necesitamos ser claros sobre lo que enfatizamos en el diagnóstico, y ese énfasis debe ser intencional», dijo Mitchell. «Por lo que el mundo ha visto, sabemos que la intoxicación de George Floyd, o la enfermedad cardíaca de George Floyd, no jugaron ningún papel en su muerte».

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