Por qué los gorriones de garganta blanca de Canadá han cambiado tu tono | Medio ambiente

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Si consideras que Chirpy Chirpy Cheep Cheep es la mejor melodía pegadiza, piénsalo de nuevo: los gorriones de garganta blanca de Columbia Británica han diseñado una nueva canción que se ha vuelto viral en Canadá.

Durante años, el silbato descendente tradicional del pequeño pájaro cantor tuvo un final de tres notas. Pero los investigadores descubrieron cómo una versión única de dos notas de la llamada del pájaro macho se extendió rápidamente por más de 3.000 km (1.864 millas) al este del oeste de Canadá al centro Ontario durante este siglo.

Se sabe que muchas especies de aves cambian sus cantos con el tiempo, pero estas evoluciones «culturales» generalmente permanecen dentro de las poblaciones locales, convirtiéndose en un «dialecto» regional en lugar del nuevo estándar para una especie completa. Los científicos nunca han observado cómo un nuevo dialecto de canción se mueve rápidamente a través de un continente.

«Hasta donde sabemos, esto no tiene precedentes», dijo Ken Otter, profesor de biología en la Universidad del Norte de Columbia Británica. «No conocemos ningún otro estudio que haya visto este tipo de propagación a través de la evolución cultural de un tipo de canción».

En la década de 1960, gorriones de garganta blanca en todo el país silbaron una canción que terminó con un triplete repetido de tres notas. Cuando Otter se mudó al oeste de Canadá a fines de la década de 1990, notó que se había desarrollado un nuevo final de dos notas entre las poblaciones locales de gorriones.

«Cuando me mudé a Prince George, Columbia Británica, estaban cantando algo inusual sobre lo que era la canción clásica del gorrión de garganta blanca en el este de Canadá», dijo. En 40 años, las canciones que terminaban en dos notas, también conocidas como dobletes, se habían vuelto universales al oeste de las Montañas Rocosas.

Otter y su equipo utilizaron 18,000 grabaciones de canciones masculinas recopiladas por observadores de aves en América del Norte para rastrear la nueva canción que termina en un doblete. Su estudio, publicado en Current Biology, encontró que en 2004, el dialecto de dos notas se detuvo a la mitad de Alberta. Diez años después, cada ave registrada en Alberta cantaba el dialecto «occidental» y comenzó a aparecer en las poblaciones de Ontario, 3.000 km al este.

Los científicos predijeron que los pájaros machos jóvenes retomarían la nueva canción cuando compartieran zonas de invernada con pájaros de otras regiones dialectales. Los juveniles luego regresaron a sus zonas de reproducción cantando la nueva canción, transmitiéndola más.

Los gorriones estaban equipados con geolocalizadores que confirmaban que los de las regiones occidentales compartían terrenos de invernada con los cantantes del este, quienes luego regresaron a sus bases orientales con la nueva canción.

Los investigadores aún no saben por qué la nueva canción es tan convincente. Descubrieron que esto no les daba a los machos una ventaja territorial sobre otros machos, pero ahora quieren investigar si las hembras prefieren la nueva melodía.

«En muchos estudios anteriores, las mujeres tienden a preferir el tipo de canción local», dijo Otter. «Pero en los paseriformes de garganta blanca, podríamos encontrar una situación en la que a las mujeres realmente les gusten las canciones que no son típicas de su entorno. Si este es el caso, hay una gran ventaja para cualquier hombre que pueda cantar un nuevo tipo de canción «.

Cualquiera sea la razón, parece que los Gorriones de garganta blanca del Lejano Oeste se ven mejor: los investigadores han identificado otra nueva canción en el repertorio de gorriones machos occidentales que, en sus comienzos, puede corresponder al movimiento del doblete. final.

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