«Every Black Must Fight»: Buju Banton en prisión y liberación | La música

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UNAA fines de 2018, la estrella del reggae Buju Banton regresó a Jamaica después de casi siete años en una prisión estadounidense, y el Aeropuerto Internacional Norman Manley fue asaltado. Su vuelo se retrasó, los cánticos de «Queremos a Buju» se intensificaron, luego, después de una breve oración en el área de aduanas, entró en la sala de llegadas para el pandemonio. Se necesitó una falange de trabajadores del aeropuerto vestidos con alta visibilidad para llevarlo a la procesión de policías en espera, una tarea que no fue ayudada por los intentos de los trabajadores de obtener selfies para ellos. .

Fue una bienvenida para los héroes porque, a pesar de su condena en los Estados Unidos de intentar distribuir cocaína, Banton es un héroe jamaicano. Para su primer concierto después de la prisión, en el Estadio Nacional de Kingston, alrededor de 30,000 personas se agolparon y muchas más se beneficiaron del exterior.

El amor que recibe Banton del pueblo jamaicano es el tipo de vínculo cultural profundo que va mucho más allá de sus logros considerables. Dennis Brown tenía esta relación, al igual que Yellowman y Usain Bolt, porque representan y celebran a Jamaica, que no forma parte de la literatura turística, como dice el propio Banton secamente, «sin escribir ni hacer fotos».

«No sé cuántas personas se rindieron esa noche», dice. «Los números realmente no importan: lo que cuenta es la celebración, la reunión de personas». Amo a mi gente, ellos lo saben, así como sé que mi gente me ama, saben que ha ocurrido una grave injusticia. Había energía magnética generada por personas en el estadio nacional esa noche. Si tuviera un medidor, ¡podría haberlo medido! «

Después de dos juicios, el jurado no pudo llegar a un veredicto en el primero, Banton fue condenado por posesión ilegal de un arma de fuego y conspiración para poseer 11 libras de cocaína con intención. para distribuirlos. Fue sentenciado a 10 años de prisión, reducido en dos al final del cargo. El caso se basó en grabaciones hechas por un informante de la Administración de Control de Drogas que había recibido $ 50,000 por sus servicios; Un video publicado en la corte parecía mostrarle a Banton una muestra de las drogas. Negó cualquier participación en un negocio de drogas en sí mismo, argumentando que todo era solo una conversación, y la fiscalía admitió que no tenía implicaciones financieras. Pero la trama es hablar: alguien solo tiene que hablar con alguien más sobre algo ilegal.





La portada del nuevo álbum de Buju Banton, Upside Down 2020



La portada del nuevo álbum de Buju Banton, Upside Down 2020.

En los 18 meses posteriores a su liberación, Banton nunca habló de la condena o su sentencia de prisión. Cuando lo empujan, lo llama «un infierno improvisado» por el que pasó leyendo, meditando y reflexionando sobre la vida, la suya y en general. «El tiempo y el espacio son relativos», dice. «Debes proteger tu espíritu, y como esperanza y hombre de fe, puedo ver que el mundo está allí y que yo estoy allí, pero puedo estar ausente de la existencia mundana». No parece estar conmovido por la experiencia, física y mental, de la misma persona dócil, generosa y humorística que he conocido en ocasiones anteriores.

Hace tiempo que repudió a Boom Bye Bye, el sencillo homofóbico asesino que escribió y grabó a los 16 años, que fue lanzado sin su conocimiento cuando llegó a lo grande. Para recordarle a la gente, emitió una declaración al salir de prisión: «Reconozco que la canción causó mucho dolor … Estoy decidido a poner esta canción en el pasado y seguir avanzando como artista y como un hombre. Afirmo de una vez por todas que todos tienen derecho a vivir como les parezca. «

Banton comparte una gran cantidad de dificultades extremas con tantos jamaicanos, las «pobres fuentes», dice, porque las casas de su parte de Kingston no tenían agua corriente, pero su afinidad especial con su tierra natal es También debido a su ascendencia marrón. Puede rastrear sus raíces directamente en la coalición rebelde de esclavos que huyen y pueblos indígenas que, en el siglo XVIII, se retiraron al interior montañoso y emprendieron una campaña de 10 años contra los británicos. Las tácticas de guerrilla cimarronas fueron tan exitosas que obtuvieron su propia tierra y autonomía del dominio colonial. Hoy, el pueblo de Accompong de Maroons permanece fuera del gobierno y juega un papel importante en la psique jamaicana negra: rebeldes que se han negado a postrarse.

«Mi herencia marrón es muy importante para mí porque me mantuvo cerca de mis raíces y mis orígenes», dice Banton. «Pienso en ello cada día. Me ha permitido mantenerme fuerte durante los últimos años, porque sé cuánto tiempo ha sufrido y luchado mi pueblo por la libertad. Pone mis luchas en perspectiva y muestra por qué cada hombre negro tiene que luchar. En su cómoda casa de Kingston, Banton tiene una cabina circular de color marrón. «¡El tabernáculo! Está hecho de paja y madera y es un lugar de meditación y contemplación, un lugar adecuado para mis raíces y mis relaciones con el mundo. «

En un nivel más prosaico, la proximidad de Banton al pueblo jamaicano proviene de sus días de sistema de sonido a fines de la década de 1980, en un momento en que los salones de baile de la isla tomaban nuevas noticias culturales como una generación de los artistas favorecieron a la audiencia nacional sobre la audiencia internacional. Desde los 15 años, Banton aprendió su sistema de su Rambo International, que ha viajado por toda la isla.

“Solía ​​subirme a la parte trasera del camión, alrededor de las parroquias de Jamaica. Nos instalaron donde pudimos unir a las personas. ¡Y estas audiencias podrían ser exigentes! Todas las noches tenías que tener una nueva canción o no ibas a durar. Sin agallas, sin gloria: esta es mi génesis. Esto siempre te ha mantenido creativo, elegante y sin miedo. «

El registro fue un siguiente paso obvio. “Grabé mi primera canción a los 16 años. [Dancehall star] Clement Irie me llevó a los estudios de Blue Mountain en Kingston, solo estaba pensando en ver cómo era un estudio de grabación. Inmediatamente, me puse muy nervioso porque veo a todas estas personas que solo conozco en el disco y todas usan cadenas de oro tan grandes como el borde de un automóvil, ¡o más! Luego me pusieron en la cabina con auriculares y me dijeron que cuando se enciende la luz roja, es mi señal. Empecé a marcar y no paré hasta después de tres minutos. Se convirtió en la regla. «Realmente no podía recordar haberlo hecho, solo recuerdo lo impresionados que estaban todos porque nunca habían visto a alguien cantar una canción y nunca para engañar. «

En pocos años, Banton fue el mejor artista discográfico de la isla; en 1992, rompió el récord jamaicano No. 1 de Bob Marley, y Donovan Germain, el jefe de Penthouse Records, le dio a Banton la dirección del estudio. Allí, en colaboración con los productores Dave y Tony Kelly, la confianza se unió a la inteligencia musical para crear el álbum Mr Mention.





Buju Banton actuando en Kingston en 2003.



Buju Banton actuando en Kingston en 2003. Foto: David Corio / Redferns

Fue una experiencia nacida de «querer venir al dancehall con un trabajo completo. Éramos jóvenes recién salidos de la escuela y teníamos el estudio a nuestra disposición, nuestros cerebros burbujeando, estallando. Queríamos hacer música que funcionara en dancehall. Nos interesaba mucho hacer un viaje. «

Mr Mention se convirtió en el álbum más vendido en la historia de Jamaica. Su seguimiento de 1993, Voice of Jamaica, hizo una declaración aún más amplia, alternando entre canciones de amor, bailes dancehall, sabores de hip-hop (características de Busta Rhymes) y preocupaciones sociales. Luego vinieron ‘Til Shiloh e Inna Heights, álbumes de reggae melódico increíblemente diseñados de Rasta, diseñados durante su conversión a Rastafari. «Estos fueron grandes cuerpos de trabajo, mensajes que recibí cuando pasé por mi despertador: Rastafari y la música reggae están juntas». La música tenía como objetivo «reeducar a las masas» acerca de la religión y la cultura: «Hemos compartido nuestra música con el mundo y vemos a muchas personas usando rastas, pero no entienden las enseñanzas».

Esta inquieta creatividad le valió cinco nominaciones al Grammy antes de ganar el mejor álbum de reggae por Before the Dawn en 2011, la ceremonia tuvo lugar unos días antes de su encarcelamiento y no pudo asistir, y aún es evidente en su primer álbum posterior a la prisión, Upside Down 2020 Con estrellas como John Legend y Pharrell, mezcla estilos pasados ​​y presentes de música jamaicana, guiños al hip-hop y R&B y, Unas pocas veces, lleva al país al dancehall. Esto último no debería ser tan sorprendente: el país fue una vez enorme en Jamaica, pero el alcance de las influencias de Banton sigue siendo notable.

«Hay que seguir adelante, es liberación», dice. “No hay futuro en el pasado. Deje que sirva como la fuerza guía, pero eso es todo. La música está en mi sangre. No puedo encerrarme en una habitación; la evolución es lo que se supone que debes hacer. «

Con 46 años y libre del infierno de los últimos años, Banton se ha ganado su lugar como estadista principal del reggae, y es una verdadera inspiración para la generación más amplia de artistas jamaicanos que se presentan, como Chronic Law. , Jaz Elise y Leno Banton, hijo del astro de la estrella Burro Banton, a quien el nombre artístico de Buju es un homenaje. Mantiene las raíces del reggae donde el suelo siempre ha sido el más fértil: el pueblo jamaicano común. Según el ministro de Cultura, Babsy Grange, «les habría gustado de todos modos, incluso si hubiera regresado esposado».

El nuevo álbum de Buju Banton, Upside Down 2020, ya está disponible.

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