Boris ‘the Builder’ Johnson encuentra un nuevo chivo expiatorio: el humilde tritón | Jules Howard | Opinión

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FPrimero, debería dejar mis cartas y mostrar mi mano. Mi nombre es Jules y soy fanático de los tritones. Tengo un estanque Una vez dirigí una línea de ayuda de anfibios para personas con preguntas sobre tritones. Llevaba un disfraz de tritón en los eventos familiares. No puedo enfatizar demasiado este punto: realmente me gustan los tritones.

A principios de esta semana, se presentaron tritones en el discurso Construir, construir, construir de Johnson, donde se anunciaron planes para revivir la economía británica en decadencia con un programa de construcción: viviendas, hospitales, prisiones, carreteras, escuelas. Pero no fue un punto de inflexión para los tritones. Lejos de la.

«Covid-19 nos enseñó el costo del retraso», dijo Johnson en el discurso. «El tiempo es dinero. Y los retrasos en el conteo de tritones en nuestro sistema pesan mucho sobre la productividad y la prosperidad de este país».

Al ‘contar los tritones’, Johnson asiente a la Directiva de hábitats de la UE, que exige que los países sujetos a las leyes de la UE y el Reino Unido ofrezcan protección al tritón más real, el gran tritón crestado. Esto significa que sus hábitats (estanques, en su mayor parte) requieren protección contra aquellos que desean demolerlos para dejar espacio para otras cosas y, en algunos casos, el requisito de que se caven nuevos estanques si esto no sucede. no es posible. Para evaluar si los tritones con cresta grande pueden o no estar presentes en un sitio antes de la construcción de un edificio, a veces se realiza una investigación: los tritones se «cuentan» en Johnson-Speak.

En este punto, es posible que tenga que decirme algunas cosas que cree saber sobre los tritones y otras especies en peligro de extinción (como los murciélagos) que aparentemente están obstaculizando el crecimiento económico de nuestro país. Me dirán que los tritones están disminuyendo la velocidad a la que se pueden construir proyectos de vivienda, dejando a las personas en manos de viviendas de alquiler más largas. Me dirán que los grandes tritones con cresta pueden ser bastante comunes localmente en partes de Gran Bretaña, a diferencia del resto de Europa, pero tenemos que protegerlos debido a algunas leyes oscuras de la UE. Usted me dirá que agregan miles de libras a la factura del desarrollador (con poco efectivo).

Bueno, en primer lugar, es cierto que parece que somos más lentos que otros países europeos en la construcción de casas, pero ¿es realmente culpa de los tritones y otras especies en peligro de extinción? Según la revisión del gobierno independiente de 2018 de las tasas de construcción (encargada por el ex canciller Philip Hammond), la respuesta es no. Aparentemente, el problema es que los desarrolladores a menudo están demasiado obsesionados con las propiedades de tres dormitorios en el rango de precios de £ 400,000, que se pueden incorporar para «garantizar un flujo constante de compradores». Es eso, más que cualquier otra cosa, lo que ralentiza las cosas.

La idea de que la ley sobre especies protegidas se escriba en una tableta de piedra de Bruselas es otro hombre de paja. Sí, los grandes tritones con cresta están protegidos por ley, pero la forma en que implementamos esta legislación cambia regularmente. El año pasado, por ejemplo, el gobierno anunció con gran fanfarria que estaba racionalizando todo el proceso de emisión de nuevos, para que los desarrolladores puedan trabajar más rápido. Es extraño que Johnson no se refiriera a estas acciones, emprendidas por el gobierno conservador anterior, del cual era miembro. No, no tiene sentido. Necesitamos un chivo expiatorio, piensa. De nuevo.

Es una pena porque los grandes tritones con cresta deberían ser algo que celebremos en Gran Bretaña. Los nuevos estanques que fomenta la gran reducción de los tritones con cresta, por ejemplo, pueden tener un valor local significativo. De hecho, si vives en una nueva subdivisión y disfrutas de tus caminatas cerradas junto a un hermoso estanque verde, estos pueden ser tritones que deberías agradecer. De esta manera, en lugar de frenar el crecimiento, los grandes tritones (y la legislación que se les otorga) pueden ayudar a las comunidades a mantener o incluso mejorar su valor económico con el tiempo. Estos estanques también almacenan carbono a una velocidad casi inigualable por cualquier otro hábitat terrestre. Lo más importante es que cada nuevo estanque compensa la pérdida de los 500,000 estanques del país (cada hogar de miles de especies) que se han perdido o llenado en décadas anteriores.

Lo más frustrante de este alarde es que nos aleja del panorama general. Esta recuperación económica no ocurre en una conferencia de prensa, con los auriculares puestos y una sonrisa loca para la sesión de fotos, sino al asociarse con organizaciones que entienden los problemas, lo que puede ayudar a restaurar naturaleza, para combatir la crisis climática y reconstruir las comunidades y economías locales en el proceso. Esta retórica enfrenta a la naturaleza con el desarrollo económico y nos reduce a todos en el proceso.

Todos queremos que el Reino Unido prospere. Lo que no necesitamos es más hombres de paja y enemigos en las puertas. No es que queramos o esperemos más de Johnson. La verdad es que tendremos que poner fin a esta falsa dicotomía entre el mundo natural y la economía si queremos salir de este período turbulento en un estado mejor que antes.

Jules Howard es zoólogo y autor de Sex on Earth y Death on Earth

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