Otra pandemia desgarra a Gran Bretaña: el hambre | John Harris | Opinión

[ad_1]

yoEn el transcurso de tres meses de informes sobre la epidemia de Covid-19 y la crisis social que provocó, un tema apareció en mis conversaciones mucho más que la mayoría: la comida. O, mejor dicho, un número creciente de personas conoce la experiencia y las perspectivas del hambre.

A medida que toma forma la recesión que seguramente explotará con la caída, los bancos de alimentos informan aumentos en la demanda, en algunos lugares, de alrededor del 300%. Cuando el futbolista Marcus Rashford se hizo cargo y derrotó al gobierno para proporcionar comidas escolares gratuitas durante las vacaciones de verano, destacó la misma creciente necesidad. En el corazón de esto, muchas personas entendieron mucho antes del brote: que, desde nuestras reglas de inmigración hasta el sistema de beneficios punitivos, las personas han sido privadas de la seguridad más básica a través de políticas deliberadas, algo destacado cuando los gerentes de proyectos de alimentos describen a qué se enfrentan ellos y aquellos a quienes ayudan.

Últimamente, creo que hablé sobre un proyecto diferente cada semana, y los mismos temas fueron abordados por todos los involucrados. Un número aparentemente interminable de personas ha perdido recientemente empleos, tanto en economías formales como informales, y, si tienen derecho a beneficios, de repente han descubierto que el dinero que finalmente reciben en crédito universal ni siquiera cubre el esencial (algo que el reciente aumento de £ 20 por semana hace poco por resolver). Para muchos de los que todavía tienen un empleo nominal, la lotería diaria de los contratos de cero horas a menudo aumenta su precariedad, algo que en muchos casos se ve agravado por los problemas relacionados con el coronavirus con el cuidado infantil y el transporte público, y esto significan con qué frecuencia las personas pueden trabajar.

Ahora, mientras el gobierno alienta el malentendido de que el país ha vuelto a la normalidad, está claro lo que seguirá. A pesar de la promesa de Boris Johnson en el correo el domingo de «Blitz de construcción» y «Garantía de oportunidad» cuando los planes de licencia del canciller Rishi Sunak terminan y las protecciones temporales como la moratoria sobre los desalojos desaparecerán, nos veremos afectados por una crisis social que tendrá casi precedentes, como bien saben las personas de la base social.

A principios de abril, hablé con Robin Burgess, quien administra conjuntamente el Centro Northampton Hope, que brinda ayuda alimentaria de emergencia a cientos de personas por semana. En ese momento, se enfrentaba a una caída en las donaciones públicas y un aumento en las necesidades, y no estaba seguro de que los suministros durarían más de una quincena. La semana pasada, me dijo que el aumento de tres veces en las referencias que se habían materializado en ese momento no cambió, y aunque la asistencia pública se revivió rápidamente, estaba muy preocupado por lo que sucedería mientras que el verano daría paso a las duras realidades del otoño. «Es una pausa antes de la próxima tormenta», dijo.

Gracias a un nuevo programa gubernamental llamado Food Charities Grant, el Burgess Food Bank pronto habrá recibido un total de £ 46,000, en condiciones que restrinjan su uso a los alimentos, dejando los costos de almacenamiento, personal y transporte sin cambios ( «Realmente es un cheque en blanco para minoristas y mayoristas de alimentos», dijo.) Según los términos del plan, los alimentos comprados con este dinero deben haberse distribuido completamente a los necesitados. a más tardar el 9 de agosto, y hasta ahora no está claro qué sucederá después. «Creo que habrá una gran crisis en los bancos de alimentos», me dijo. «Debemos tener dinero más allá de este punto, porque habrá un nuevo aumento en las necesidades».

Particularmente en las ciudades, otro problema importante ahora es inevitable. Mientras continúa la pandemia, se ha prestado atención tardíamente al millón de personas en Gran Bretaña que oficialmente hablan de «no uso de fondos públicos», o NRPF: esto significa que no hay acceso a los beneficios, a pesar de derecho a vivir aquí al menos temporalmente. Esta es una condición establecida por la ley en 1996, ampliamente extendida por Theresa May cuando estaba a cargo del Ministerio del Interior, y recientemente fue declarada ilegal por el Tribunal Superior, aunque la política sigue vigente.

En el área de Newham en Londres, un banco de alimentos administrado por la Asociación Comunitaria Bonny Downs ayudó una vez a 15 o 20 hogares por semana, una cifra que ahora ha aumentado a alrededor de 140, lo que resulta en una factura de £ 1,000 por semana, según organizadores Es simplemente insostenible. Angie Allgood, una trabajadora social que fue una de las fundadoras de la asociación, estima que el 80% de estas personas pertenecen a la categoría NRPF. «Antes de la epidemia, realmente no conocía esta parte de nuestra comunidad», me dijo la semana pasada. Hasta finales de marzo, la mayoría de ellos trabajaban largas horas, a menudo en partes ocultas del mercado laboral. «Cuando Covid-19 atacó y perdieron sus empleos», dijo, «todo se vino abajo».

También hablé con Maruf y Tasnova, una pareja que es voluntaria en el banco de alimentos. No pueden encontrar trabajo, no reciben beneficios y viven con su hijo de seis años y su hija de tres meses en una habitación individual. La comida está en el corazón de la familia, no solo porque tienen muy poco, sino también en cómo su ansiedad se manifiesta en los rituales diarios de comida. Su hijo ha estado tan perturbado, por la ejecución hipotecaria, la suspensión de la escuela y las terribles circunstancias de su familia, que a menudo se niega a comer.

Así es de cerca el racismo estructural: las crueldades dirigidas deliberadamente a las mismas personas de color que han sido afectadas de manera desproporcionada por el virus, visibles en la vida cotidiana, y ciertamente en las mentes de muchas personas en nuestras ciudades que tienen se unió a los eventos de Black Lives Matter. Lo que es extraño, quizás, es que problemas tan agudos como estos casi se han ahogado por el ruido de los recientes acontecimientos en la Universidad de Oxford, los rencorosos debates televisados ​​sobre las estatuas, o la forma cuyas sociedades que antes apenas habían mencionado el estado de la sociedad ahora están afectando repentinamente a la conciencia encarnada. Tal parece ser el tenor de este extraño verano. A veces, las cuestiones fundamentales de la desigualdad parecen estar simultáneamente en todas partes y en ninguna parte.

Mientras tanto, el Primer Ministro continúa comportándose como si estuviera en una opereta de Gilbert y Sullivan, dirigiéndose a un país que sufre solo un incidente menor y ordenando la apertura de bares mientras advierte sobre «escenas de contorsión en jardines de cerveza». Los ministros nos dicen que ahora tenemos un deber solemne, como lo expresó recientemente el titular del Daily Express, de «gastar para nuestro país». Lo que parece escapar no es solo la terrible gravedad de la historia de los coronavirus en Gran Bretaña, sino el hecho de que cada vez más de nosotros tenemos muy poco para gastar en algo, incluyendo los fundamentos absolutos de la vida.

Hay formas de salir de estas injusticias que no son tan inconcebibles como a algunos les gustaría: un ingreso mínimo garantizado o un ingreso básico universal, el fin de las reglas de inmigración que hacen que tantas personas vivan en un estado de pánico constante y el abandono desde hace mucho tiempo de la idea de que las personas están amenazadas de indigencia por principio.

Lenta e inciertamente, estas cosas parecen estar surgiendo en la superficie política. Pero todo debe comenzar con un reconocimiento básico: que no hay mayor desafío para las crueldades del status quo que el reproche del hambre.

[ad_2]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *