Los teatros británicos necesitan un «apoyo serio», dice el actor que se convirtió en parlamentario | Paso

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Hay pocas personas en el Parlamento, o incluso en el Reino Unido, que saben más sobre teatro regional que el diputado conservador Giles Watling. Es por eso que el actor que se ha convertido en político está presionando al gobierno para salvar el sector, declaró semanas de olvido.

«He trabajado en casi todos los teatros del país, no una sino varias veces», dijo. “En 55 años de gira, has entendido todo. Pero todos estos maravillosos teatros, centros culturales, que acercan las artes escénicas a las personas, corremos el riesgo de perderlos y de perderlos ahora «.

Watling, quien también trabajó como director y director de teatro antes de convertirse en miembro del Parlamento de Clacton en 2017, se reunió con Rishi Sunak, canciller y secretario de Cultura, Oliver Dowden, para abogar por un rescate emergencia.

El gobierno lanzó una «hoja de ruta» para que los teatros y otros lugares volvieran a funcionar después del coronavirus, pero no contenía ninguna promesa de nuevos fondos para sacudir el sector.

Con sitios aún más grandes como Theatre Royal Plymouth y Newcastle Theatre Royal que posiblemente planeen despidos al por mayor, Watling argumentó que un rescate es idealmente necesario en días en lugar de semanas.

«Necesitamos un anuncio de apoyo serio para el sector del teatro», dijo el parlamentario, quien también escribió a Boris Johnson. «Solo necesitamos saber que algo está sucediendo para que las personas continúen pasando por estos tiempos tan difíciles». Porque hay teatros que cierran.

“Una segunda cosa que realmente necesitamos saber es una cita, un plan para la apertura de nuestros teatros. Si no se hace nada en agosto, la temporada de panto continúa. Y, como todos sabemos, la temporada de panto es algo que pone dinero en los cines y apoya el resto de las artes. «

Convertirse en político fue un cambio de carrera tardío para Watling, de 67 años, quien, con su trabajo teatral, es probablemente mejor conocido por un papel regular en la comedia de situación de la BBC de la década de 1980 Bread, y es casi seguro que es el único político. tener que dejar una gira de producción de Priscilla, reina del desierto, para luchar por una elección parcial.

Comenzando como un niño actor en el drama policial de ITV Gideon’s Way, Watling pasó muchas vacaciones escolares en el camino con su padre, el actor Jack Watling. Más tarde pasó un período en los años 1970 y 1980 dirigiendo el pequeño Frinton Summer Theatre, ubicado en un pasillo justo arriba de la colina de Clacton, describiéndolo como «una operación del día a día», incluso en el mejor caso.

«Sales y vendes la publicidad en el programa, juntas las mejores monedas posibles por el dinero disponible», dijo. «Y rezas para que venga el público. Todavía tiene seguidores muy leales, pero no sobrevivirá sin ayuda. «

Es, observó Watling, lejos de los grandes teatros de Londres: «Sospecho que el West End sobrevivirá. Se agotará, pero pasará. Tienes el Palladium con 2000 asientos. Si tiene 1,000 personas y cobra un poco más, y pagarán en el West End, probablemente pueda hacerlo. «

Watling insta a los ministros a considerar el impacto cultural a largo plazo de los teatros perdedores como Frinton, donde actores como Antony Sher comenzaron, así como el impulso económico del capital cultural extranjero.

«Bajo el fallecido Derek Nimmo, he estado en todo el mundo», dijo. “Tocamos en casas llenas donde quiera que fuéramos, y veían teatro británico, valores británicos. Es extraordinariamente precioso, mucho más valioso que £ 13.7 mil millones. «

Watling, quien se reunió con Dowden el miércoles, dijo que esperaba que los ministros escucharan: «La gente está empezando a entender lo valioso que es y cuánto está en peligro». Y cuán importante es históricamente. Desde la época de Shakespeare, hemos exportado el idioma inglés y los valores del inglés a todo el mundo, a través de nuestro teatro. Y ahora hemos llegado a un punto donde Roma se quema a nuestro alrededor: los teatros se están cerrando. «

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