Sabía que ser médico sería una prueba, pero nada me preparó para ello | Gisele Spencer | Opinión

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yoHa pasado casi un año desde que me gradué de la escuela de medicina, emocionado de comenzar el próximo capítulo de mi vida. Sabía que ser médico iba a ser un desafío mental y emocional, pero nada podría haberme preparado para trabajar como médico respiratorio junior, cuidando a aquellos con un coronavirus sospechado o confirmado.

Aprendí de primera mano qué tan rápido un paciente puede enfermarse gravemente por el virus. Con frecuencia, nuestros pacientes pueden terminar siendo llevados a la unidad de cuidados intensivos, lo que no me permite saber si los volveré a ver alguna vez. También cuidamos a aquellos que son demasiado frágiles para ir a cuidados intensivos, para quienes la ventilación sería de poco beneficio y aumentaría su sufrimiento. Los resultados para estos pacientes pueden ser pobres.

En el proceso de convertirse en médico, aprende a manejar y curar la enfermedad, pero en su defecto, hace todo lo posible para darle una buena muerte a la persona frente a usted. Siempre he encontrado un gran consuelo en un paciente que muere de muerte natural y oportuna, sin molestias y rodeado de sus seres queridos. Covid-19 robó esto.

Hacemos lo que podemos, incluso si a menudo parece que no es suficiente. Recuerdo las caras de los pacientes con los que estuve durante sus últimos minutos. Todavía tengo problemas para encontrar las palabras correctas y soy consciente de que la mía es la última cara que verán: un extraño cercano cubierto por una máscara. Después de confirmar la muerte, me reúno y llamo a los familiares de la persona. Tratamos de hacerle saber a la familia que su ser querido está muriendo, pero a veces sucede inesperadamente.

En la escuela de medicina se nos enseña cómo tener conversaciones difíciles con los pacientes y sus seres queridos, siempre en persona. Ahora, muchas de estas conversaciones tienen lugar por teléfono, a veces con mala recepción, o cuando la persona del otro lado tiene problemas de audición. Es muy impersonal. Para ellos, solo soy una voz en el teléfono que cambia para siempre su realidad, y ni siquiera puedo ofrecerles una taza de té o un pañuelo. Tampoco han visto en muchos casos cuán enfermo se ha vuelto su bienestar, por lo que esto requiere una gran confianza de su parte en el juicio del equipo médico. Una de las razones por las que elegí ir a la medicina fue para ser útil cuando otros son más vulnerables, pero a veces me siento inútil cuando me enfrento a algunas de las necesidades más básicas de mis pacientes.

Una pequeña proporción de los pacientes que vemos han contraído el virus en el hospital u otro entorno de atención médica, y eso genera mucha culpa. En el cuidado de la salud, prometemos no dañar primero, pero ser paciente del hospital ahora conlleva un nivel de riesgo nunca antes conocido. Esto a pesar de las estrictas medidas de control de infecciones, como PPE y lavado de manos. Solo veo pacientes cuando es necesario, para reducir su exposición, mientras que antes me quedaba y conversaba, especialmente con aquellos que no tenían muchas visitas. Es solo ahora que todos están aquí, y es demasiado arriesgado simplemente entrar a su habitación para alegrar el día.

Es casi imposible no traer un elemento de oscuridad a casa. Haré todo lo posible para mantenerme ocupado para evitar pensar en el sufrimiento que presencié y que no pude evitar. Me siento exhausto, pero también muchos de mis colegas. Estamos hablando de la «fatiga de Covid», que se debe en parte a la incapacidad de ver el fin del tipo de medicamento que estamos practicando actualmente: la pandemia ha aumentado nuestra carga de trabajo al tiempo que elimina gran parte de lo que hace que el trabajo sea gratificante .

Con el aflojamiento de las medidas de bloqueo, veremos a más y más pacientes en el hospital con Covid, así como a más pacientes con otros problemas que pueden contraer el virus. Logramos la primera ola poniendo todos los servicios menos urgentes en espera, pero las cosas tendrán que comenzar de nuevo, solo ahora con pacientes que esperan más que nunca. A nuestros hospitales les llevará mucho tiempo volver a funcionar normalmente. Será imposible mantener la situación actual a largo plazo, pero en el NHS, como siempre, encontraremos un camino, para el bien de todos.

Gisele Spencer es doctora junior del NHS

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