El juego de la vida: Maria Konnikova sobre lo que aprendió del póker | Vida y estilo

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PAGSLas personas lidian con el cambio de diferentes maneras. Es desalentador darse cuenta del poco control que tenemos sobre la dirección que nuestras vidas pueden tomar. Pasa un día, una enfermedad que ni siquiera sabíamos que existía, y el mundo cambia de repente. A primera vista, algunos se vuelven espirituales. Algunos se vuelven filosóficos. Algunos recurren a la ciencia más difícil que pueden encontrar en busca de una explicación ordenada. Me volví en una dirección que nunca hubiera imaginado antes, hacia una búsqueda que no solo nunca me había llamado la atención, sino que solo conocía vagamente la existencia: el póker.

Cuanto más pienso en la naturaleza de la suerte, más me doy cuenta de lo importante que ha sido en todos los aspectos de mi vida. Cuando era niño, tuve quizás la mayor oportunidad de mi vida: mis padres abandonaron la Unión Soviética, abriéndome un mundo de oportunidades que nunca hubiera tenido de otra manera. ¡La bella y bella suerte de todo esto! Imagina si se hubieran quedado. Qué diferente sería mi futura existencia. Cuando era adolescente, utilicé cada gramo de habilidad que tenía para sobresalir académicamente y ser la primera generación de mi familia en ir a la universidad en los Estados Unidos, pero, ¡qué suerte! ingresó a esta universidad desde el principio. ¿Cuántas personas que han trabajado tan duro como yo nunca llegarían tan lejos debido a un accidente de nacimiento o una rareza del comité de admisiones? ¿Por cuánto tiempo de mi vida podría tomar crédito, y cuánto fue solo una simple oportunidad estúpida?

Durante mucho tiempo, fue más que una cuestión filosófica. Pero en 2015, el problema de competencia versus casualidad se volvió más urgente personalmente. Durante la primera semana de enero, mi madre, mi modelo a seguir en casi todos los sentidos, perdió su trabajo en casi 20 años, reduciéndose sumariamente en una adquisición de capital privado. Unos meses después, mi abuela viva, sana y viva sola se metió en la noche. El borde de una cama de metal. Piso de linóleo duro. No hay par de oídos adicionales para escuchar algo malo. Los vecinos la encontraron por la mañana, alertados por una luz que no debería haber estado encendida. Dos días después, ella estaba muerta. Nunca nos despedimos. Había pasado por la Segunda Guerra Mundial, sobrevivió a Stalin, Jruschov, Gorbachov y fue derrotada por un suelo resbaladizo y un pie fuera de lugar. Injusto. O más bien, desafortunado. Un paso más seguro y ella todavía estaría allí.

Mi esposo luego perdió su trabajo. La startup a la que se había unido no podía comenzar según lo planeado y, con eso, me encontré momentáneamente en una posición que no había ocupado durante años: apoyar a mi familia con los ingresos de un escritor independiente . Dejamos nuestro hermoso departamento. Hemos cambiado nuestros hábitos. Hicimos nuestro mejor esfuerzo para adaptarnos. Y además de todo eso, encontré que mi salud de repente estaba fallando. Recientemente me diagnosticaron una extraña enfermedad autoinmune. Nadie sabía exactamente qué era, pero mis niveles de hormonas habían declarado locura y de repente fui alérgico a casi todo. A veces ni siquiera podía salir del departamento: mi piel se rompía en las colmenas cada vez que algo lo tocaba, y era invierno afuera. Me senté acurrucado en mi computadora portátil, envuelto en una vieja camiseta suelta, esperando lo mejor. Pasé de experto en experto, de la dieta con esteroides a la dieta con esteroides, para que me dijeran lo mismo: idiopático: el médico habla por «No tenemos idea».





Chips con todo: un par de reinas.



Chips con todo: un par de reinas. Fotografía: Getty Images

Injusto. Buena suerte. Pero fue? Pudo haber sido culpa mía que no había escuchado a mi madre y me había escabullido para jugar en el balcón hace muchos años. Nací en Rusia, después de todo, y estuve allí para Chernobyl; la advertencia de mi madre de quedarse adentro tenía sus razones. Quizás mi culpa de dos años. Estaba sentado leyendo a James Salter: «No podemos imaginar estas enfermedades, se llaman idiopáticas, de origen espontáneo, pero instintivamente sabemos que debe haber algo más, una debilidad invisible que explotan». . Es imposible pensar que caen al azar, es insoportable pensarlo », y me encontré asintiendo en reconocimiento. Ya sea por pura suerte o no, temía.

Nunca podría haber imaginado que buscaría respuestas a la vida en un juego ¿Qué puede realmente enseñarte un juego de cartas sobre la incertidumbre de la existencia? Pero resulta que el póker es un juego diferente de la mayoría de los demás. No es la ruleta de la pura casualidad, ni es el fracaso de la elegancia matemática y la información perfecta. Al igual que el mundo en que vivimos, está formado por ambos. En esencia, el póker es un juego de información incompleta. Existe la información que guardo en privado (mis tarjetas cerradas, que solo sé); existe la información que todos conocen (las cartas comunitarias que se reparten boca arriba en la mesa); y existe la información que puedo comenzar a adivinar pero que nunca puedo saber con certeza (las cartas de todos los otros jugadores). ¿Cómo puedo tomar la mejor decisión posible, dado lo que sé, lo que no sé y lo que puedo adivinar? ¿Cómo puedo tomar esta decisión con confianza, sabiendo que nunca puedo estar completamente seguro de que tengo razón? E incluso si lo estoy, las cartas restantes en el juego podrían ir en mi contra, haciendo que mi decisión correcta parezca inútil por enfrentado con un resultado infeliz? Cualquiera puede ser afortunado, o desafortunado, con una mano, un juego, un torneo. Una ronda y estás en la cima del mundo; otra, te persiguen, sin importar tus habilidades, tu entrenamiento, tu preparación, tus habilidades. En definitiva, sin embargo, la suerte es un amigo o un enemigo a corto plazo. La competencia se ve a largo plazo. Siempre que, por supuesto, sobrevivas el tiempo suficiente para llegar allí.

La vida es desordenada Nunca se puede mapear correctamente. Cada día se trata de tomar las mejores decisiones posibles a partir de información que nunca puede ser completa. El póker es una forma de conceptualizar el desorden, de limpiar sus parámetros lo suficiente como para permitirle lidiar con la incertidumbre con una apariencia de control. Nunca conoces la mente de otra persona, al igual que nunca puedes conocer una mano de póquer que no sea la tuya, pero puedes hacer lo mejor con lo que tienes.

A medida que aprendí más sobre el juego, comencé a preguntarme realmente si en el póker podría finalmente encontrar una manera de superar mi incapacidad demasiado humana para disociar la posibilidad de la habilidad en el atolladero de la vida cotidiana y más bien aprender a dominarla. . Durante dos años, pasé casi todos los momentos de despertar del juego. Cuando no lo estaba jugando, lo estaba estudiando. Viajé hasta el límite de la razón, cambiando los pasillos de las revistas de Manhattan por casas de juego de Macao. Para mí, un año antes, mi vida sería completamente irreconocible. ¿Quién pasa esta persona ocho meses al año en aviones y casinos? ¿Quién es esta persona? Examina matrices de tarjetas extrañas en su computadora, habla sobre la teoría de juegos y el valor esperado que, en lugar de asentir como científico, explica la última teoría sobre la mente humana y hablar sobre la estructura ideal de una oración con sus editores? Y no es extraño que el único material de lectura que pueda espiar constantemente bajo su brazo sea … ¿qué es? ¿Un libro de estrategia de póker?

No solo he aprendido las reglas del juego, sino también las complejidades de mi propia psique. Aprendí las trampas de mi toma de decisiones. Sobre la forma en que dejé que la gente me acosara porque tenía miedo de verme todo menos agradable. Pero lo que aprendí sobre todo es cómo superar el ruido: cómo abrazar la incertidumbre en lugar de temerla, reformulando lo que me petrificó una vez: mi total falta de control sobre algunos elementos clave de mi vida, en algo que podría usar más bien como fuente de energía.

Me acuerdo bien la conversación que fue, en cierto modo, responsable del cambio. Esto me lleva de regreso a Las Vegas, en los primeros días de mi viaje de póker, el invierno de 2017. Me había acercado a ganar mi primer torneo en efectivo cuando un desafortunado juego de cartas me convirtió en la niña de las burbujas. es decir, la última persona eliminada del torneo antes de que todos los demás tengan garantizado irse con ganancias. ¡Que injusto! No podía esperar para contar cada detalle de cómo mi victoria legítima le había sido robada a mi entrenador, Erik Seidel, una de las leyendas del mundo del póker. Ciertamente mostraría empatía. Después de todo, había estado jugando al póker durante más de tres décadas.

«Detente», dijo, cuando ni siquiera había terminado con la parte de llamar a mi estampida después de dejar caer las nueve. Me detuve un poco confundido. Ni siquiera hemos llegado al bit correcto (o más bien al incorrecto). Y es muy diferente de Erik interrumpirme. Es uno de los mejores oyentes que conozco. Lo veo expectante. «¿Tienes alguna pregunta sobre cómo jugaste la mano?» Él ha preguntado.

«Bueno, en realidad no», respondí. «Quiero decir, tuve un set …»

«No quiero escucharlo».

Estaba aturdido ¿No es este el lugar para que un entrenador escuche a su alumno, no para decirle que no quiere escucharlo?

«Mira, cada jugador querrá hablarte sobre cuándo se rompieron sus ases. No seas ese jugador «, continuó. «Bad beats [when a player really should have won, but was beaten by a less skilled opponent who got a lucky last-minute break] son un muy mal habito mental. Nunca quieres detenerte en ellos. No te ayuda a convertirte en un mejor jugador. Es como tirar la basura en el césped de otra persona. Simplemente apesta. «

Bueno, eso ciertamente transmitió el mensaje. ¿Pero no se me permitió desahogarme?

De hecho, no, no, no lo estaba.

“Céntrate en el proceso, no en la suerte. ¿Jugué bien? Todo lo demás es solo BS en nuestras cabezas ”, dice Erik. «Pensar de esa manera no te llevará a ninguna parte. Sabes lo aleatorio que es, pero eso no ayuda a pensarlo. Debes asegurarte de que no eres la persona en la sala de póker que dice:» ¿Puede ¿Crees lo que pasó? «Son las otras personas», dijo.

Realmente no lo había pensado de esa manera, pero las palabras dieron en el blanco. Fue entonces cuando me di cuenta de cuánto el póker podía enseñarme sobre una de las herramientas más importantes en nuestro arsenal mental: la resistencia emocional. La forma en que formulamos algo afecta no solo nuestro pensamiento, sino también nuestro estado emocional. Puede parecer poco importante, pero las palabras que seleccionamos, las que filtramos y las que finalmente elegimos ofrecer, son un reflejo de nuestro pensamiento.





Señora suerte: Maria Konnikova.



Señora suerte: Maria Konnikova

El lenguaje que usamos se convierte en nuestros hábitos mentales, y nuestros hábitos mentales determinan cómo aprendemos, cómo crecemos, en qué nos convertimos. No es solo una cuestión de semántica: contar historias de malos ritmos es importante. Nuestro pensamiento sobre la suerte tiene consecuencias reales para nuestro bienestar emocional, nuestras decisiones y cómo vemos implícitamente el mundo y nuestro papel en él. La realidad objetiva no existe. Cada vez que experimentamos algo, lo interpretamos por nosotros mismos. La forma en que formulamos las oraciones puede determinar si tenemos un lugar de control interno o externo, si somos dueños de nuestro destino o de las fuerzas de las fuerzas más allá de nosotros. ¿Nos vemos como víctimas o vencedores? Una víctima: las cartas fueron en mi contra. Se me han hecho cosas, están sucediendo cosas a mi alrededor, y no tengo la culpa ni el control. Un ganador: tomé la decisión correcta. Por supuesto, el resultado no me llegó, pero pensé correctamente bajo presión. Y es la habilidad que puedo controlar.

Las repercusiones de este cambio de marco merecen ser examinadas. En el póker, si eres uno de los locales del mal ritmo, siempre puedes saltar al próximo torneo y festejar la mesa hablando de la injusticia de los dioses del póker. Si tienes un mal ritmo en la vida, puede hacerte retroceder mucho más y durar mucho más. De repente, tu encuadre cuenta. ¿Una víctima de cartas crueles? Esto puede ser algo que considero un efecto de amortiguación casual: como estás revolcándote en tu desgracia, no ves lo que podrías hacer para superarla. Las oportunidades potenciales te extrañan; la gente está cansada de escuchar quejarse, por lo que su red social de apoyo y oportunidades también se está reduciendo; Ni siquiera intentas ciertas actividades porque crees que voy a perder de todos modos, ¿por qué intentarlo? Su salud mental sufre y la espiral continúa.

¿Qué pasaría si te consideraras más como un casi victorioso que pensaba correctamente e hizo todo lo posible pero que se vio frustrado por la variación de la mierda? No importa: tendrás otras oportunidades, y si sigues pensando bien, eventualmente desaparecerá. Estas son las semillas de la resistencia, de ser capaz de superar los malos golpes que no puedes evitar y de posicionar mentalmente para estar listo para la próxima vez. La gente comparte cosas contigo: si has perdido tu trabajo, tu red social piensa en ti cuando llegan nuevos trabajos; si recientemente se divorció o se separó o está de luto y aparece una persona soltera que puede ser una buena pareja, usted está a la cabeza. Esta actitud es lo que creo que es un amplificador de la suerte. Por supuesto, en realidad no puedes cambiar las cartas, pero te sentirás mucho más feliz y mejor ajustado a medida que tomas las fotos de la vida, y tu mentalidad lista te preparará para el cambio de variación que llegará en algún momento. dado, incluso si ese punto está lejos en el futuro.

El póker me ha dado mucho. Mejores habilidades de toma de decisiones. Una mejor comprensión del pensamiento probabilístico, la naturaleza del azar, la naturaleza de la información incompleta. Una manera de manejar las cosas más allá de mi control, hacer las paces con los elementos de mi vida que simplemente no serán controlados. Incluso ayudó a mi esposo a convertir su pérdida de trabajo en una ganancia de trabajo: no una pérdida, sino una oportunidad de hacer lo que siempre quiso, comenzar su propio negocio. Pero esto, este es quizás su mayor regalo de todos. El don de la mentalidad de no mal malo latir. La capacidad de superar los inevitables golpes malos que la vida arroja en mi dirección, porque sé que no tengo la capacidad de cambiar el agotamiento de las cartas.

Lo que puedo cambiar son las circunstancias en torno a este agotamiento. Cómo reacciono Cómo respondo Cómo paso Olvídate del mal golpe y elabora un plan de acción concreto que pueda ejecutar sobre cómo hacer que esos malos golpes sean menos probables en el futuro. ¿Cómo crear un entorno de mesa donde el mal tiempo es limitado? ¿Cómo puedo sobrevivir a los errores que están mal conmigo y que todavía piensan claramente en el otro lado? Al final, podría ser la mayor lección en la vida del póker.

The Biggest Bluff: Cómo aprendí a tener cuidado, a controlarme y a ganar por Maria Konnikova (HarperCollins, £ 20) ya está disponible. Si se ve afectado por alguno de estos problemas, comuníquese con gamcare.org.uk; 0808 8020 133

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