Encontré el racismo cruzando AFL – No pude defender los derechos y la seguridad de los jugadores negros | Heredero de Lumumba | deporte

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yoEs justo que empiece esta pieza rindiendo homenaje a las Primeras Naciones de este país. Como una persona cuyas raíces se encuentran en la comunidad negra mundial, la diáspora africana y los pueblos indígenas de Brasil y el Congo, mi historia es familiar para muchos. A los jóvenes negros que luchan por sus derechos y su dignidad en el mundo, los veo: ustedes siguen siendo mi inspiración.

A lo largo de mis 12 años de carrera, la AFL no ha logrado combatir el racismo que impregna su organización. En mi opinión, ha fallado reiteradamente en respetar los derechos humanos y la seguridad laboral de sus jugadores negros.

Esta declaración no debería sorprender a nadie. Hay una historia bien documentada de racismo en el deporte, visto tan recientemente como la semana pasada cuando Eddie Betts fue calumniado en línea por un fanático de AFL que lo comparaba con un chimpancé. Incluso Adam Goodes, un campeón del juego, ha sido expulsado por una cultura de racismo abrumadora e implacable que la AFL no ha podido resolver.

Desde 2014, el Collingwood Football Club ha negado activamente los hechos que rodean mis experiencias de discriminación racial en el lugar de trabajo, es decir, una cultura de bromas e ideas racistas, así como el hecho de que me reprendieron y me pusieron a trabajar. descarte por denunciar a Eddie McGuire por sus comentarios racistas sobre Goodes. En lugar de asumir la responsabilidad de años de discriminación para que pueda crecer como institución, Collingwood eligió enfrentar su poderosa máquina de relaciones públicas contra mí, atacando mi credibilidad y engañando deliberadamente al público.

En 2017, se lanzó Fair Game, un documental que narra mis luchas dentro de la AFL durante seis años. Posteriormente, cuatro ex compañeros confirmaron hechos importantes relacionados con mis experiencias de discriminación racial en Collingwood.

En lugar de asumir sus responsabilidades como instituciones responsables del bienestar de sus empleados, Collingwood y la AFL han implementado una estrategia de silencio y negación. Había hecho públicas mis peleas con la salud mental; ahora se usaba para desacreditarme. Los medios de comunicación siguieron la narrativa, felices de simplemente reciclar la idea de que yo era un hombre negro inestable, en lugar de preguntarse e investigar si una industria predominantemente machista podría funcionar en un contexto de racismo institucional.

El lunes, me informaron que Collingwood realizaría una «investigación interna» de mis acusaciones, para descubrir la «verdad». Muchos se preguntan por qué no participaré en este proceso.

Es un insulto sugerir que he hecho algo más que decir la «verdad» en los últimos seis años. Expresé esta verdad directamente a la AFL a través de miembros de la junta directiva de Collingwood y el Melbourne Football Club, administradores y jugadores de los dos clubes, la Asociación de Jugadores de la AFL, psicólogos y psiquiatras afiliados a los clubes. AFL y el público australiano a través de un largometraje. documental y entrevistas con casi todos los principales medios de comunicación del país.

No deseo sentarme con la misma organización que ha trabajado para desacreditar públicamente mi verdad, para que puedan decidir su valor.

Para Collingwood, sugerir ahora que él «investigará» a sí mismo es preocupante. Ahora hay seis ex compañeros de equipo que se han registrado para confirmar hechos que prueban que hubo una cultura racista en Collingwood durante mi estadía allí.

No estoy buscando excusas. Exijo el reconocimiento público de los hechos que tanto han intentado negar.

Primero: basado en el testimonio público de siete ex jugadores, incluido yo mismo, de que había una cultura dentro de la organización que cultivaba y toleraba el racismo, lo que me obligó a sufrir nueve años de discriminación. racial directo

Segundo: que Nathan Buckley, el director de relaciones públicas Stephen Reilly y el presidente del club Eddie McGuire clasificaron mi resistencia al racismo de McGuire como tirarlo, y el club, «debajo del autobús». Buckley lo recogió la última vez que hablé con él, en una reunión de salida en 2014.

Como parte de su anuncio sobre la investigación interna, Collingwood dijo que ya no haría comentarios públicos antes de que se complete la investigación. Pero el miércoles, Buckley dijo en una conferencia de prensa que la única vez que escuchó un apodo racista fue cuando salió de mi boca. Era, dice, su «verdad».

El mismo día, McGuire hizo una negativa similar y dijo que el objetivo de la investigación era encontrar «la verdad para todos». Cuando lo presionaron, se negó a hablar más debido a la investigación en curso.

¿Es este el proceso que se supone que debo honrar? ¿Quién viola sus propias condiciones dentro de las 48 horas de su anuncio? ¿Dónde pueden los funcionarios del club seguir desacreditándome públicamente y luego esconderse detrás del silencio del «debido proceso»? ¿Realmente se supone que debo pasar por una encuesta en la que todos reconocemos nuestros «puntos de vista diferentes» sobre lo que fue objetivamente el resultado de una cultura de racismo, y la gente puede reescribir la historia y luego reclamarla como su » verdad personal?

¿Cuántas víctimas del racismo han sido silenciadas de esta manera? Es un momento global de cálculo. En todo el mundo, los negros están cansados ​​de ser silenciados, maltratados y deshumanizados. No confiamos en las estructuras que nos han deshumanizado para hacernos justicia también.

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