‘Caza de brujas’ y denunciantes: Universidad del Pacífico Sur en crisis | Noticias del mundo

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FA lo largo de las décadas, la joya de la corona del regionalismo del Pacífico, la Universidad del Pacífico Sur ha sufrido 12 meses de escándalo, acosada por acusaciones de mala gestión financiera generalizada, abuso de derechos, promociones infructuosas y millones dólares gastados indebidamente.

Y si bien la crisis inmediata de la primera institución educativa en la región del Pacífico parece haber disminuido con la reincorporación del vicecanciller reformista, y ampliamente popular, el profesor Pal Ahluwalia, la agitación más amplia del gobierno de la universidad sigue sin resolverse.

Ahluwalia, reincorporado después de ser suspendido sumariamente por el comité ejecutivo de la universidad la semana pasada, permanece en desacuerdo con la gerencia y el personal ejecutivo, especialmente el vicecanciller Winston Thompson, después de un informe sobre el que escribió un alegato de larga data de mala gestión financiera en la universidad, llegando a millones de dólares.

La Universidad del Pacífico Sur (USP) es una de las dos únicas universidades regionales en el mundo y ha sido considerada como un ejemplo de cooperación laboral en el Pacífico.

Propiedad conjunta de 12 países, con campus totales, y 20,000 estudiantes de toda la región, ha capacitado a generaciones de líderes del Pacífico desde su creación en 1968, y ha sido un crisol para movimientos políticos pan-pacíficos en todo el mundo. independencia y democratización, así como la campaña antinuclear de la región.

Los ex alumnos y el personal han descrito la furia actual como una de las mayores crisis en la historia de la institución.





Los estudiantes protestan por el vicerrector profesor Pal Ahluwalia en el campus de Laucala de la Universidad del Pacífico Sur en Suva, Fiji.



Los estudiantes protestan por el vicerrector profesor Pal Ahluwalia en el campus de Laucala de la Universidad del Pacífico Sur en Suva, Fiji. Fotografía: Eparama Warua / The Guardian

«Una venganza profundamente personal y vengativa»

Ciudadano canadiense nacido en Kenia Ahluwalia Comenzó su mandato como Vicecanciller de la USP en enero de 2019 con un mandato de 52 años para la reforma y modernización de la institución.

Pero un informe que escribió, alega irregularidades generalizadas, incluidos aumentos salariales masivos, apropiación indebida de beneficios y promociones no ganadas que tuvo lugar durante el reinado de 10 años del ex vicerrector profesor Rajesh Chandra y del procanciller Thompson, se filtró, lo que provocó el escrutinio público de la universidad.

El informe de Ahluwalia desencadenó una investigación independiente por parte de la firma de contabilidad BDO, con sede en Nueva Zelanda, que fue encargada por el comité de auditoría y riesgo de la USP. El informe de BDO descubrió que algunas de las acusaciones estaban fundamentadas y dijo que se necesitaban más investigaciones, así como «una mayor supervisión» del consejo universitario.

El informe original de Ahluwalia y el informe BDO fueron vistos por The Guardian.

Chandra dijo que los informes «no habían encontrado fraude, corrupción o abuso de poder en mi contra personalmente» y que las investigaciones posteriores lo habían «confirmado». Thompson dijo que la filtración del informe original de Ahluwalia era una «injusticia grave» y que las acusaciones en él eran «infundadas».

El informe de 114 páginas del BDO cayó en el dominio público la semana pasada, revelando los nombres de 25 altos funcionarios de la universidad y administrativos que estaban recibiendo millones de dólares en salarios y subsidios a los que no tenían derecho.

La posición de Ahluwalia le valió el apoyo de profesores y estudiantes, pero aparentemente lo enfrentó con muchos altos ejecutivos.

Fue suspendido por el comité ejecutivo de la USP, por acusaciones de delitos no especificados y de falta material. El viernes, una reunión especial del consejo universitario más grande lo reincorporó. Ahluwalia, sin embargo, sigue bajo investigación.

Los estudiantes amenazaron con boicotear los exámenes y el personal cerró la biblioteca para protestar por el tratamiento de Ahluwalia.

En un comunicado, los partidarios de Ahluwalia y ex alumnos de la USP dijeron que había sido víctima de una «disputa de sangre profundamente personal y vengativa» con el objetivo de destituirlo de su cargo por denunciar las prácticas presuntamente corruptas en el país. ‘Universidad.





La bibliotecaria en jefe de la Universidad del Pacífico Sur, Elzabeth Reade-Fong, demostró con los estudiantes.



La bibliotecaria en jefe de la Universidad del Pacífico Sur, Elzabeth Reade-Fong, demostró con los estudiantes. Fotografía: Eparama Warua / The Guardian

«Nuestro vicecanciller defiende la justicia, el buen gobierno y la transparencia», dijo a The Guardian Elizabeth Reade-Fong, bibliotecaria jefe de la USP, que ha trabajado en la universidad durante 40 años.

«Continuaremos apoyándolo a él y su trabajo para terminar con la corrupción en nuestra universidad».

«Tirado debajo del autobús»

Ahluwalia niega todas las acusaciones de mala conducta y afirma que fue víctima de una cacería de brujas. «No tengo dudas de que este es un subproducto de este informe inicial que tomé. Yo era un denunciante. La mayoría de los lugares … en el mundo de los denunciantes están protegidos. Aquí, fui arrojado debajo del autobús «, le dijo a RNZ Pacific.

Thompson, un ex diplomático de Fiji, defendió la suspensión de Ahluwalia.

«El consejo ejecutivo tiene el poder … para tomar medidas … que ha tomado. Cualquiera que afirme que está actuando ilegalmente es claramente incorrecto.

«Las acusaciones [against Ahluwalia] debe ser investigado y no hay una o dos acusaciones. La lista es larga, pero se llevará a cabo una investigación en profundidad para descubrir los hechos de estas acusaciones. «

En toda la región, existe una preocupación generalizada de que la reputación de la universidad se verá afectada por la crisis actual, así como la calidad de su enseñanza. Más de 100 puestos universitarios en la universidad están actualmente vacantes.

Un subtexto de la disputa plantea la preocupación entre las pequeñas naciones del Pacífico de que Fiji, el mayor financiador de USP en el Pacífico y su sitio principal del campus, está tratando de «nacionalizar» la universidad. Esta acusación ha sido rechazada como «infundada» por el gobierno de Fiji.

Pero Lionel Aingimea, presidente de Nauru y nuevo canciller de la USP, dijo que la suspensión de Ahluwalia por parte del comité ejecutivo era ilegal y alegó que la USP fue «secuestrada».

“La región no debe permitir que la USP se convierta en otra universidad nacional. Todos los países miembros deben poder opinar en su futuro «, dijo.

Australia y Nueva Zelanda también son importantes donantes externos a la universidad. Australia ha estado lo suficientemente preocupada por el gobierno de la USP en los últimos años como para retener millones de dólares y sigue «preocupada por los problemas de liderazgo en la universidad», dijo la ministra de Relaciones Exteriores, Marise Payne, la semana pasada. . Sin embargo, Australia ha comprometido $ 84 millones en los próximos seis años a la USP.

Nitya Reddy, una ex electa y ex vicepresidenta de la asociación de estudiantes de la USP, dijo que el «juicio mediático» de Ahluwalia había creado «un nuevo nadir en conducta pública y buen gobierno».

Pero Reade-Fong, entrevistado por la policía de Fiji la semana pasada, dijo que el posterior restablecimiento de Ahluwalia fue una decisión en el mejor interés de la educación en la región.

“Teníamos un poco de miedo de que la política fuera más allá del centro de interés de la universidad con experiencia actual. Pero el consejo universitario reafirmó para todos nosotros que siempre estaba mirando en la dirección correcta. «


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