Deja de comparar a Trump con el infame racista George Wallace. Es injusto para Wallace | Samuel G Freedman | Opinión

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SCada mes que ahora se parece a hace muchos años, cuando Donald Trump se enfrentó a un juicio político, su comparación estándar entre el comentarista fue la de Richard Nixon. «Tricky Dick», por supuesto, renunció en 1974 en lugar de ser expulsado de su cargo por su complicidad en el escándalo de Watergate. Trump sobrevivió a la acusación e incluso citó a Nixon como modelo.

Ahora, en medio de una crisis nacional sobre el racismo que fue catalizada por el asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis, ha surgido un marco de referencia diferente para Trump. Con su brutal dispersión de manifestantes no violentos cerca de la Casa Blanca, su amenaza de ordenar a las tropas que disparen a los saqueadores, y su decisión deliberada de división de celebrar un mitin el pasado fin de semana en la ciudad de Oklahoma, que vio uno de los disturbios anti-negros más viciosos de Estados Unidos, el análogo imprescindible de Trump se ha convertido en George Wallace.

Wallace, famoso gobernador segregacionista de Alabama durante la turbulenta década de 1960, se postuló para presidente en 1968 y 1972 en una plataforma populista de derecha imbuida de reacciones blancas contra los derechos civiles. Sus ataques retóricos se extendieron a los medios de comunicación, intelectuales y activistas estudiantiles contra la Guerra de Vietnam, una mezcla de demagogia Trumpiana.

«El mensaje y el estilo de Wallace son como Trump en muchos aspectos que enumerarlos a todos es un desafío», dijo Jonathan Rauch en el Atlántico. Peter Baker, un corresponsal ampliamente leído en la Casa Blanca, hizo un argumento similar en el New York Times. El Boston Globe y el Washington Post se hicieron eco del paralelo de Wallace.

Esta comparación, sin embargo, es injusta. Y no me refiero a Trump. Me refiero a Wallace. Más adelante en la vida, Wallace cometió actos de contrición pública, en palabras y, lo que es más importante, en hechos, que dan testimonio del tipo de conciencia de que Trump carece claramente y probablemente considera una forma de debilidad.

Es bastante plausible comparar a Trump con Wallace, quien existe más claramente en la memoria pública. Este Wallace dijo en su discurso inaugural inicial en 1963, «¡Segregación hoy! Mañana segregación! ¡Segregación para siempre! «Este Wallace bloqueó la puerta del edificio administrativo de la Universidad de Alabama para desafiar a las tropas federales que buscan inscribir a dos estudiantes negros.

Este Wallace liberó a los soldados estatales con látigos y bastones durante las marchas del «Domingo sangriento» de Selma en 1965. Este Wallace respiró el aura terrosa y odiosa que seguramente alimentó a los terroristas blancos que bombardearon un iglesia negra en Birmingham, matando a cuatro niñas. Y que Wallace mostró un llamamiento impactante a los blancos del norte en sus ofertas presidenciales de 1968 y 1972.

Si bien Trump no tiene tanta sangre directamente en sus manos, hizo campaña y gobernó sobre la base de silbatos racistas sobre la restauración de un viejo «gran» Estados Unidos. La intolerancia racial puede haber sido la única parte consistente del carácter político de Trump; él abarca desde la discriminación contra los negros en el imperio de apartamentos de su familia, hasta el requisito de pena de muerte para Central Park Five, hasta la trompeta de la mentira de nacimiento sobre Barack Obama, hasta instar a la multitud durante su se reúne para menospreciar a los manifestantes negros, para defender retóricamente a los neonazis y los símbolos confederados como presidente.

Y las denuncias y políticas de Trump contra musulmanes, mexicanos, inmigrantes centroamericanos y «países de mierda africanos», coronados por la incitación al sentimiento anti-chino durante la pandemia de Covid-19, hacen él es un fanático más expansivo que Wallace.

Pero lo que quiero decir no es que Wallace sea peor que peor para Trump. De hecho, había otras dos versiones de Wallace junto con el promotor de cebos raciales, versiones que fueron eclipsadas naturalmente por el atroz papel que desempeñó como gobernador.

El primer Wallace fue un populista de un pueblo pequeño que corrió a clase y se negó a jugar la carta de la carrera. Incluso se negó a unirse a la mayoría de los delegados del sur para salir de la convención demócrata de 1948 para protestar por la aprobación del partido de los derechos civiles. Fue solo después de perder una primaria gubernativa en 1958 ante un adversario segregacionista más intransigente que Wallace decidió tristemente que «nunca volvería a ser nigerizado».

Ciertamente cumplió esa horrible promesa. Pero al avivar el torbellino de odio y resentimiento blanco, Wallace se convirtió en su víctima. Un asesino potencial le disparó y lo dejó paralizado durante la campaña de 1972. Si bien las motivaciones de su atacante seguían sin estar claras, era difícil perderse la feroz lección moral: un conductor de violencia había sido la víctima.

En los años que siguieron, esta lección también pareció impregnar a Wallace, amplificada por el implacable dolor físico que sufrió. De una manera casi bíblica, el sufrimiento ha llevado a la comprensión y la redención.

Un domingo por la mañana en 1979, Wallace rodó su silla de ruedas por el pasillo de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, que había sido el púlpito de Martin Luther King durante el boicot a los autobuses en 1956, para pedir perdón. a sus miembros.

«Aprendí lo que significa el sufrimiento», dijo, según una biografía de Stephan Lesher. «De una manera que era imposible, creo que puedo entender algo del dolor que sufren los negros». Sé que contribuí a este dolor y solo puedo pedirte perdón. «

Esta versión humillada y penitente de Wallace ganó un último mandato como gobernador en 1983, ganando más del 90% de los votantes negros. Luego nombró a más de 160 afroamericanos para su administración, incluso como secretario de prensa.

Durante su mandato, Wallace se reunió en privado con Coretta Scott King y el reverendo Jesse Jackson durante una recreación de cuatro días de la segunda marcha exitosa de Selma a Montgomery. En el 30 aniversario de la marcha de Selma en 1995, Wallace cantó «We Shall Overcome» con sus antiguos adversarios y víctimas.

Como dije: penitencia significa acción concreta, no solo palabras nobles. Los actos cuentan la historia.

Estados Unidos sería muy afortunado si Trump realmente siguiera el camino moral de George Wallace. Pero de la misma manera, es necesario tener un corazón para tener un ataque cardíaco, es necesario tener una conciencia para tener una crisis de conciencia.

  • Guardian colaborador habitual Samuel G. Freedman es profesor de periodismo en la Universidad de Columbia y autor de ocho libros.

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