Khadijah Mellah: «Me encanta ir a las carreras, pero para mi familia tiene una intensidad extraña» | deporte

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«Fue un resultado mágico», dice Khadijah Mellah, recordando cómo cambió su vida el verano pasado cuando, después de sentarse en un caballo de carreras por primera vez unos meses antes, ganó la Copa Magnolia en Goodwood. En agosto de 2019, como el primer jinete en Gran Bretaña en competir con un hijab, Peckham, de 18 años, instó a su caballo, Haverland, a una emocionante victoria que fue noticia en todo el país.

Mellah estaba en el medio de sus niveles A mientras aprendía a montar un caballo de carreras. Su viaje del desfavorecido Ebony Horse Club de Brixton al complejo del ganador en Glorious Goodwood fue capturado en Riding A Dream, un documental de ITV iluminado por el brillante carácter y el coraje de Mellah. Esto podría conducir a un largometraje basado en la increíble historia de una joven musulmana que supera los prejuicios y derriba los estereotipos.

Diez meses después, con el dolor del racismo institucionalizado explotando en todo el mundo, la experiencia de un adolescente musulmán en el sur de Londres conquistando un rincón del privilegio blanco es aún más edificante.

«Fue un viaje salvaje en una montaña rusa», dijo Mellah cuando su rostro se quebró con otra sonrisa. «Me gustó. No cambiaría nada excepto, tal vez, mi grado de matemáticas. Quién sabía tres meses antes de que pudiera arrancar a este chico de 18 años, que no sabía nada sobre la industria de las carreras, y ¿hacer que ganen una carrera?

El hijab de Mellah atrajo la atención nacional, pero ahora, mientras estudiaba ingeniería mecánica en Brighton, hace un punto candente sobre cómo su madre sufrió de racismo e islamafobia años antes. Su madre es de Kenia, su padre de Argelia y Mellah dice: “Mi madre es una mujer musulmana negra y llevaba un burka. Muchas personas en este país estaban muy incómodas con el hecho de que ella usara un burka, y no dudaron en decírselo. Finalmente lo quitó porque se convirtió en una amenaza para su seguridad. «





Khadijah Mellah llevó a Haverland a la victoria en la Copa Magnolia en agosto pasado en Glorious Goodwood.



Khadijah Mellah llevó a Haverland a la victoria en la Copa Magnolia en agosto pasado en Glorious Goodwood. Fotografía: Hugh Routledge / Shutterstock

Ahora es embajadora de Great British Racing y apasionada del deporte, pero Mellah es sincera cuando digo que las carreras parecen ser un mundo extremadamente blanco. «Sí. Hice varios recados con mi madre. No es una atmósfera en la que me sentía cómoda al principio. Conociendo gente como Oli Bell [the ITV racing presenter who produced her documentary] cambiado para mi Oli podría decirme qué está pasando y llevarme a los lugares correctos. Pero ir con mi familia fue muy difícil. Mi madre estaba completamente fuera de su zona de confort, rodeada de grupos de jóvenes borrachos y ruidosos. No era nuestra cultura. Estuve allí para la carrera, mientras que algunas personas estuvieron allí para el aspecto social.

“Fue y sigue siendo, desafortunadamente, un lugar donde a veces no me siento completamente en mi elemento. Pero me siento cómodo caminando alrededor del desfile y hablando con viejos amigos, personas por las que he estado montando y jinetes. Me encanta ir a las carreras ahora. Pero para mi familia, tiene una intensidad extraña. «

Me gusta chatear con Mellah porque nos acercamos a todas partes. Después de hablar de alienación y prejuicio, compartimos nuestro amor mutuo por el boxeo. Esto nos recuerda que ella tiene un cinturón negro en karate y monta un ciclomotor. Mellah sonríe cuando digo que cualquier persona con ideas preconcebidas sobre las mujeres jóvenes que eligen usar el hijab se educará y se animará con su historia.

“He utilizado la ignorancia de las personas para mi ventaja a lo largo de mi vida. Sorprendo a la gente donde quiera que vaya. Me digo a mí mismo: «Es porque tienes un sesgo subconsciente preconcebido que no deberías tener». Es mi trabajo cambiar este sesgo. «

¿No se desgasta la previsible sorpresa de los blancos cuando se dan cuenta de que, a pesar de su excepcional chispa, es una chica normal de 19 años? «Si lo pienso demasiado, sí. No debe ser Cada vez que hablo con alguien, se sorprenden gratamente. Prospero y siempre explico mis decisiones. Tenía un trabajo de medio tiempo y no era posible completar un ciclo allí. Mis padres y yo no teníamos los recursos financieros para un automóvil. La ruta más lógica era un ciclomotor. La gente dice: «Bueno, tiene sentido».

Hay una gran diferencia entre montar un ciclomotor y un caballo de carreras y la oferta de participar en la Copa Magnolia llegó inesperadamente a Ebony. «Simplemente dijeron:» Hay una carrera de caballos muy grande y estamos pensando en inscribirnos. «Hice un pequeño paseo en pony hace mucho tiempo, ¿por qué no? Entonces me dijeron que se iba a hacer un documental y pensé:» Bueno, es mucho mejor que esto de lo que esperaba «»

La mayoría de las personas en Brixton y Peckham estaban confundidas. «Fueron como,» ¿Estás en una carrera de carrera? «Estaba como,» No, en un caballo. «Dijeron:» ¿Te refieres a las carreras de apuestas? ¿Buenas cosas de jockey? Es raro. Comencé a entrenar durante el Ramadán y fue la peor semana de mi vida. No estaba durmiendo, mi nivel de azúcar en la sangre era bajo, deshidratación, mala visión. Fue brutal «

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Los caballos tampoco estaban impresionados. «Muchos caballos aprovecharon el hecho de que había ido demasiado rápido en mi entrenamiento», dice Mellah. “Un día, cuatro fotógrafos me documentaron en Newmarket, en la British Racing School. Durante mi último galope, mi caballo decidió: «No. Vamos a cubrir más de un millón de kilómetros por hora. «Pasé junto a todos».

Mellah tuvo que pasar una prueba de habilidad antes de poder participar en la Copa Magnolia. Ella falló tan vergonzosamente que «, dijo el instructor,» Khadijah, no sé por qué estás aquí. No vas a correr este año. Estaba llorando. Realmente era un desastre. «

Tarde esa noche, llamó a Bell para decirle que todo había terminado. Pero él convenció a las autoridades para permitir otra prueba. “Hice cuatro semanas de entrenamiento intenso y volví a enfrentar al mismo instructor. Me miró con un ojo fijo. Estaba montando en un caballo diferente, pero él dijo: «Quiero que monte en el mismo caballo, para ver si ella retrocederá». Pero mejoré mucho y seguí adelante. Podría correr. «

En la Copa Magnolia, Haverland tenía marca de 25-1 y, como dice Mellah, “Su historia anterior fue quinta, tercera y sexta. Ganó una vez en su carrera cuando era más joven. Pero no le gustaba saltar puestos porque una vez se golpeó la cabeza. No corrió mucho. «

Mellah sabía que el comienzo era crucial y, contra los jinetes aficionados más experimentados, sus nervios resistieron. “Era quinto y estaba sentado detrás de cuatro caballos en una línea de caballería. Todos eran caballos mejor calificados, pero yo dije: «Probémoslo». Me retiré y comencé a adelantar. Yo estaba como, «¡Dios mío!» Estaba gritando antes del final de la carrera. «¡Vamos, Haverland!» ¡Ve a por ello! Hacía mucho viento y yo era muy ruidoso. Cuando me di cuenta de que había ganado [in a photo finish] Acabo de empezar a llorar.





Khadijah Mellah es inflexible: no será considerada una



Khadijah Mellah es inflexible: no será considerada una «falsa jockey» y espera obtener una licencia de carrera profesional. Fotografía: Tom Jenkins / el cuidador

«Mi madre no podía creerlo. Tomó un iPad y accidentalmente lo dejó grabar. Tenemos este sonido de ella corriendo en el hipódromo, gritando: «Dios mío. No puedo creer. Ella ha ganado. Estoy tan contento de que haya terminado. Ella ha ganado. «Es un sonido muy extraño porque la vista es solo su brazo sosteniendo el iPad mientras corre hacia mí. Es dorado, y lo más divertido».

Mellah ha absorbido la escala de su éxito. “Ahora sé que no es así como funciona la industria de las carreras. No aprendes a montar a caballo en tres meses. No ganas una carrera en tres meses. A los jinetes les lleva años obtener su primera ronda, sin mencionar su primera victoria. Así que ahora sé lo importante que era desde el punto de vista de la conducción. Pero también afectó a mucha gente. Recibí mensajes de personas que ni siquiera eran de mi comunidad y que estaban relacionadas con mi viaje. Terminé haciendo muchas amistades importantes. «

Echa de menos la intensidad de esta experiencia y, aunque rara vez habla de ello con sus nuevos amigos de la universidad, a Mellah le encantan las carreras. Incluso fue al Festival de Cheltenham justo antes de la cerradura. «Fue increíble. Tuve la suerte de ser colocado en una caja muy bonita con gente muy interesante y genial y las carreras fueron increíbles. Incluso conocí a Sir AP [McCoy].

«La gente me preguntaba» ¿Cuándo es tu próxima carrera? «No entendieron que ingresé a la Copa Magnolia con la lógica que iba a hacer para esta carrera, divertirme y luego continuar mi vida. Nunca tuvo la intención de cambiar mi vida. Pero tan pronto como yo gané, tenía ganas de volver a competir. Obviamente no es tan fácil. Necesito mi licencia, a menos que esté haciendo otra carrera de caridad. Realmente estoy pensando en hacer otra l «el año que viene. Pero quiero obtener una licencia, no quiero ser el jinete falso. No quiero toda esta atención pública y no ser un verdadero jinete. Quiero que esta certificación diga» tuviste éxito como jockey profesional «.

“Todavía estaba manejando cuando comencé la universidad, pero era difícil levantarme temprano, recorrer el patio y regresar a tiempo para mis conferencias. Vine con mi equipo de montar, oliendo estiércol de caballo, y estaba entrando en mi sesión de laboratorio. La gente decía: «¿Qué llevas puesto?» Yo diría: «No te preocupes». Pero estaba exhausto. Llevaba mi equipo en el autobús y me tomó 45 minutos llegar allí y fue demasiado. Entonces dije: «Déjenme concentrarme en una cosa. Mi diploma.’

“El plan es que salgo con un diploma real, y luego me encuentro con la carrera y trabajo duro. Correr no es algo que puedas hacer a tiempo parcial. Durante las vacaciones, continuaré conduciendo a las [the trainer] Charlie Fellowes «para asegurarse de que permanezca en la cima de mi carrera. Pero sí, tan pronto como llegue a 22 y termine mis estudios, debería volver a causar caos en la industria de las carreras. «

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