Dar a los niños del Reino Unido 1 millón de banda ancha confiable o arriesgarse a dañar su educación, dicen los eurodiputados | La tecnologia

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El gobierno debe garantizar urgentemente que más de un millón de niños tengan acceso confiable a Internet en el hogar o corran el riesgo de causar daños irreparables a su educación, dijo un grupo de parlamentarios y ex ministros de múltiples partes interesadas. .

Tony Blair es una de varias figuras prominentes, incluido un gran curador, que apoya llamadas para equipar a 1.3 millones de niños elegibles para comidas escolares gratuitas con conexión de banda ancha y dispositivos.

Un proyecto de ley que se presentará al parlamento esta semana dice que el bloqueo del coronavirus ha «revelado la brecha digital», con alrededor de 700,000 niños que no pueden terminar la escuela debido a la falta de internet en casa.

Siobhain McDonagh, el diputado laborista detrás del proyecto de ley, dijo: «Los niños que no pueden acceder a los mismos recursos que sus compañeros de clase se encontrarán aún más atrasados ​​cuando finalmente regresen». Algunos pueden nunca ponerse al día.

«Esta política no es una solución rápida y no puede reemplazar meses de educación perdida. Pero marcaría una diferencia inmediata y tangible para las familias en todo el país».

La propuesta ha ganado el apoyo de más de 40 voces prominentes en el campo de la educación, incluidos Sir Michael Wilshaw, ex jefe de Ofsted, Robert Halfon, presidente conservador del Comité Selecto de Educación Municipal y Philip Harris, multimillonario, gran conservador y padrino de 13 academias.

Grupos de voluntarios en algunas de las zonas más desfavorecidas de Gran Bretaña han dicho que los hogares sin acceso regular a Internet tienen dificultades para realizar tareas esenciales como pagar facturas, presentar solicitudes de empleo y solicitar crédito desde el cierre de centros comunitarios y bibliotecas en marzo.

Entre las personas más afectadas, según las organizaciones benéficas, se encontraban alrededor de 700,000 niños que no podían completar su educación, y docenas de personas mayores y discapacitadas que habían estado aisladas, a veces sin ningún contacto social, durante más de tres meses. .

Más de 5 millones de adultos en el Reino Unido nunca han usado o no han usado Internet en los últimos tres meses, lo que equivale a uno de cada 10 adultos en el Reino Unido. Si bien la mayoría de los usuarios que no usan Internet están en edad de jubilación, 773,000 adultos, el equivalente de la población de Leeds, tienen menos de 65 años.

Polly Neate, CEO de la organización benéfica para personas sin hogar Shelter, describió la brecha digital como «convertirse rápidamente en un problema de justicia social que impulsa esta crisis».

El lunes, Jangala, una organización benéfica especializada en proporcionar Internet a zonas de desastre humanitario, se centra en el Reino Unido con el intento de conectar a unas 60 personas a un refugio para personas sin hogar en Brighton.

La organización benéfica, que se fundó hace cinco años para trabajar en el campo llamado «jungla» de Calais, dijo que se estaba centrando en Gran Bretaña después de ser alertado de un enorme necesidad desde que comenzó el cierre en marzo.

Rich Thanki, fundador de Jangala, dijo que su demanda en el Reino Unido se expandiría a otros refugios para desamparados, escuelas y centros comunitarios en todo el país si tiene éxito. Su tecnología se ha utilizado en campamentos de refugiados en Europa y África, incluida Calais, donde se decía que la usaban alrededor de 4.000 refugiados por semana, y en el enorme campamento de Kakuma en el noroeste de Kenia, así como en escuelas en Afganistán y clínicas de salud en Tanzania.

Thanki dijo que era deprimente que las organizaciones benéficas tuvieran que intervenir para conectar a las personas con Gran Bretaña, la sexta economía más grande del mundo.

Nick Gardham, director ejecutivo de la organización benéfica Community Organizers, dijo que algunas familias monoparentales tenían que «elegir entre datos y alimentos» para que sus hijos pudieran completar su tarea en línea. Dio la bienvenida al levantamiento de los límites de datos de banda ancha en un acuerdo entre el gobierno y las compañías de telecomunicaciones, pero dijo que solo ayudaría a las personas «en el club» y no a aquellos que no podían pagar una tarifa mensual.

Su organización benéfica insta al gobierno a abrir la infraestructura de banda ancha proporcionada por BT Openzone y Virgin para que los puntos de acceso puedan usarse de forma gratuita durante la pandemia. Su campaña Operation Wifi fue apoyada por varias organizaciones benéficas, incluidas Shelter y AgeUK.

Sacha Bedding, directora de un centro comunitario en Hartkepool’s Dyke House, que se encuentra en uno de los 2% de las comunidades más desfavorecidas de Inglaterra, dijo que el acceso a Internet debe definirse como un servicio público, pero eso ‘había «renuencia a nivel nacional» para ser tratado como tal. «No hay voluntad política para esto», dijo. «Hay un eco de que se considera un lujo más que una necesidad básica y esencial».

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