Revisión de The Blind Light por Stuart Evers: dos hombres en el deslizamiento de la historia | Libros

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SLa segunda gran novela de Tuart Evers fue escrita antes de que Covid-19 cambiara nuestras vidas, pero nos recuerda que, aunque la crisis actual no tiene precedentes, los terrores existenciales que enciende no son nuevos. Durante 40 años, desde el advenimiento de los armamentos soviéticos en 1949 hasta el colapso del bloque oriental, la amenaza de una guerra nuclear se cernió sobre el mundo. En una encuesta realizada a fines de la década de 1950, el 60% de los niños estadounidenses dijeron que tenían pesadillas sobre el apocalipsis nuclear.

El protagonista de Evers, Drummond Moore, es un niño tímido y modesto, recién salido de dos años en la fábrica de Ford en Dagenham, en el este de Londres; conoció a Jim Carter en 1959 cuando se embarcaron en el servicio nacional. Carter, rico y bien conectado, acaba de ser enviado desde Oxford. Sus reclutas están estacionados en Corea del Sur, Chipre, Irlanda, Sudán, pero después de que Drum salva a Carter del vellón en un juego de cartas, Carter le devuelve el favor y les proporciona a ambos trabajos cómodos en El Cuerpo de Catering.

Carter también está arreglando su transferencia a una base de defensa civil en Cumbria durante los últimos meses de su servicio. Apodado Doom Town, la base es un campo de entrenamiento para un nuevo tipo de guerra, un facsímil meticulosamente simulado de una ciudad después de un ataque atómico. Mientras que los otros hombres no parecen verse afectados por la guerra en este «patio de dos kilómetros cuadrados», el lugar abraza a Drum y Carter con un terror profundo y repugnante.

También marca el comienzo de un vínculo que definirá sus vidas. Su amistad es una amistad complicada y a menudo insatisfactoria. Desde el principio, hay fracasos, traiciones pequeñas pero profundas. Carter humilla a Drum. El tambor interviene demasiado tarde para evitar que Carter sea golpeado. Pero un entendimiento se establece de todos modos entre ellos, que se mantendrán unidos. Una década después, y al menos tanto por el interés propio de Carter como por su decencia, Drum cambia la línea de piquete de Dagenham por una granja lechera y se convierte en vecino de Carter. Sus vidas y las de sus familias están vinculadas.

Un tope de puerta de 544 páginas, Luz ciega Fue anunciado por los editores de Evers como una novela sobre el estado de la nación. Su alcance es ciertamente ambicioso, abarcando 60 años, desde la crisis de los misiles cubanos hasta el 11 de septiembre y la actual guerra contra el terrorismo, pero en lugar de una exploración global, el autor ha resumido su historia en una serie de viñetas separadas con varios años de diferencia. , cada uno abarcando unos pocos días. Su objetivo es cercano, incluso deliberadamente claustrofóbico.

Evers es excelente en el grano fino de la amistad. Él disecciona cuidadosamente la compleja y a menudo incómoda relación entre Drum y Carter: la arrogancia de Carter y el autoengaño voluntario; El miedo paralizante del futuro de Drum y su miedo igualmente incapacitante de parecer débil. En una de las muchas cenas de borrachos, Carter le dice a Drum que le pidieron que escribiera sobre su experiencia en el servicio nacional. Artículos de batería: no quiere que Carter escriba sobre él «como si fuera tu Batman o algo así». Carter protesta: él nunca haría eso. «No sabrías que lo estabas haciendo», dice Drum rotundamente.

El libro está lleno de estos momentos delicadamente juzgados, tanto intrascendentes como profundos. Si bien las relaciones entre los hijos de los hombres parecen más genéricas, Evers considera que afecta la profundidad del apego más cauteloso, pero en última instancia más cierto, entre sus esposas.

Está menos seguro de su terreno en términos de conspiración. Las diferentes secciones de la novela tienen una granularidad inmersiva que les permite desarrollarse casi en tiempo real, pero la estructura por la cual los conecta a través de seis décadas es incómoda y, en ocasiones, melodramática. Mientras que Luz ciega está meticulosamente anclado en detalles históricos, el evento sísmico (inventado) que forma el eje de la historia estira la credibilidad, socavando la autenticidad del negocio.

La prosa con exceso de trabajo periódica de Evers también es una distracción. Puede ya menudo escribe con gran lucidez, incluso lirismo, pero con demasiada frecuencia adopta un estilo molesto. Solía ​​cortar sus oraciones. En pedazos. Snatches repetidos para enfatizar. Si, énfasis. Es probable que la intención cree inmediatez emocional, pero más de 500 páginas se agota, perturbando en lugar de intensificar la conexión del lector con sus personajes.

Todavía hay mucho para saborear La luz ciega. En esencia, la novela es un estudio reflexivo y poderoso de los efectos corrosivos del miedo, el daño que nos hacemos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos cuando el peligro es todo lo que podemos ver. Por el momento, esta historia parece desconcertante.

La luz ciega de Stuart Evers es publicada por Picador (PVP £ 18.99).

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