«La fuerza vital de China»: los vendedores ambulantes regresan por sorpresa para impulsar la economía en dificultades | Noticias del mundo

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OEn un rincón tranquilo de un vecindario de Beijing conocido por familias y jubilados, Xue Min, de 22 años, recién graduada, se palmeó las piernas y luchó contra los mosquitos, mientras animaba a los transeúntes a que miraran los pendientes. y las gomas que colocó sobre una tela, rodeada de guirnaldas de luz. «Echa un vistazo», dijo bruscamente a una pareja que se detuvo brevemente antes de continuar.

Justo antes de las 10 p.m., dos hombres llegan con un carrito de comida: una estufa de gas, un wok y un mostrador, atados a una motocicleta, y comienzan a preparar su menú de arroz frito y fideos. Xue y su vecina, una mujer que vende libros, cepillos de dientes y adornos del extranjero, susurran y miran con impaciencia. Los negocios podrían recuperarse un poco ahora.

Pronto más personas comienzan a detenerse. Dos jóvenes que llevan una bolsa de latas de cerveza están hojeando los libros. Tomamos una traducción de Orgullo y prejuicio antes de optar por una colección de historias de Arthur Conan Doyle. El otro compra un periódico. Meng, de 35 años, uno de los dueños de los puestos de comida, llama a los conductores de reparto mientras detienen sus bicicletas eléctricas en la acera: «Hola hermano mayor, ¿qué será?»

Es una escena que debería pertenecer a otra época, donde las aceras de Beijing a menudo estaban abarrotadas de vendedores ambulantes que vendían comida callejera local y una selección sorprendentemente diversa de artículos de primera necesidad: calcetines, cubiertos, DVD, manuales, lencería. y mascotas Los vendedores ambulantes se consideran atrasados ​​y pobres, impulsados ​​por muchas autoridades municipales para modernizar los centros urbanos del país.





Los vendedores venden en la calle cerca del lago Houhai en Beijing



Los vendedores venden en la calle cerca del lago Houhai en Beijing Fotografía: Roman Pilipey / EPA

Pero ahora, según un discurso reciente del primer ministro chino, Li Keqiang, los vendedores ambulantes son la «sangre vital» del país y una fuente clave de empleo tras la epidemia de Covid-19. Los comentarios de Li durante una visita a la provincia de Shandong la semana pasada crearon un frenesí en torno a la idea de ditan, Economía de los «comerciantes itinerantes».

Las acciones de las empresas que venden equipos de proveedores han aumentado. Las grandes empresas tecnológicas chinas han comenzado a ofrecer préstamos baratos a los nuevos propietarios de stands. En el motor de búsqueda, Baidu pidió «consejos de vendedores ambulantes» en los días posteriores al discurso de Li, dijo la compañía. En mayo, los funcionarios dijeron que una clasificación de «ciudades civilizadas» ya no penalizaría la presencia de puestos callejeros. Al menos 27 ciudades se han comprometido a apoyar la antes indeseable microeconomía.

Poco después del discurso de Li, Meng, cuyo salario en su trabajo diario en un restaurante se redujo, y Xue, que tiene pocas esperanzas de encontrar un trabajo pronto, recurrió a las ventas callejeras.

«Estoy buscando trabajo mientras gestiono una deserción», dijo Xue, quien estudió recursos humanos. Ella solo ha estado fuera por tres días y los beneficios no han sido significativos hasta ahora. «Salimos porque la política es relajada y no hay nada más que hacer», dijo.

Meng, que tiene que ganar lo suficiente para regresar a su hogar en la provincia sureña de Guangdong para mantener a dos grupos de padres, su esposa y sus dos hijos pequeños, se ha asociado con un colega para comprar materiales para su puesto. comida: alrededor de 5.000 yuanes (US $ 70), o dos meses de salario en el restaurante. En una buena noche, pueden vender alrededor de 100 porciones a 10 yuanes cada una ($ 1.40).

Pasa la hora del almuerzo preparando comida para poder ir directamente del trabajo a instalar su puesto de comida, y no regresa a casa hasta alrededor de las 3 am. «Tengo suerte si duermo tres o cuatro horas. Pero no hay otra manera», dice.

Los vendedores ambulantes en China alguna vez fueron considerados como un símbolo de la floreciente economía de mercado del país en la década de 1980 y fueron promovidos en varias ocasiones para abordar el desempleo, como en la década de 1990 cuando se produjeron despidos masivos. que las empresas estatales fueron privatizadas. Los expertos dicen que juegan un papel clave en las ciudades, proporcionando empleos para los poco calificados y una fuente de alimentos baratos para los residentes más pobres, muchos de los cuales son trabajadores migrantes.





Un puesto de comida callejera de Beijing.



Un puesto de comida callejera de Beijing. Fotografía: Greg Baker / AFP / Getty Images

Los expertos dicen que no está claro si las actitudes del gobierno hacia ellos han cambiado. «¿Se adopta la venta de una manera que vea la calle como un lugar donde la gente, incluso la gente rural, debería poder vivir?» No estoy seguro. Esta es otra iniciativa de arriba hacia abajo, no una respuesta deliberada a las expresiones locales de necesidad «, dijo Amy Hanser, profesora asociada en el departamento de sociología de la Universidad de Columbia Británica, que se centra en desigualdad y China urbana.

En los días posteriores al discurso de Li, las autoridades comenzaron a limitar la emoción pública. La directiva de las autoridades de propaganda pidió a los medios que eliminen el contenido ditan economía para evitar «poner el centro de atención» en Sur Weibo, algunos hashtags relacionados con el tema parecen bloqueados. Las autoridades de Beijing ya han dicho que la capital «no es adecuada» para los vendedores ambulantes.

Este nerviosismo puede deberse al hecho de que una relajación de las políticas hacia los vendedores sería un raro ejemplo de una relajación del control social. Durante la mayor parte de la última década, ciudades como Pekín han estado sujetas a regulaciones urbanas más estrictas, que van desde la prohibición del «comportamiento incivilizado», como el «bikini de Pekín» cuando los hombres se arremangan las camisas en verano – esfuerzos para librar a la ciudad de la llamada «población de bajos recursos» de trabajadores migrantes.

“Vemos a la sociedad china bajo más y más control. Todo se está volviendo más apretado, y de repente vemos espacio «, dijo Xu Jianhua, del departamento de sociología de la Universidad de Macao, que investigó las ventas callejeras en Guangzhou. “No creo que realmente afecte a tantas personas que están entusiasmadas con la venta. Esta es una oportunidad para ver la relajación del control. «

Xu ve el apoyo actual de los vendedores ambulantes como una medida temporal en respuesta a Covid, no una inversión real de la aprensión del gobierno sobre la economía informal, y ha dado ideas sobre las ciudades.

«La idea general de lo que es moderno, qué buena ciudad es, no creo, ha cambiado», dijo. «Moderno significa rascacielos limpios y ordenados de grandes empresas y ciudades más inteligentes».

Para Meng, la actividad de los puestos callejeros también es temporal. Beijing no ha relajado su política de proveedores. Mientras su compañero agita rápidamente papas fritas de arroz con huevos, salsa y verduras, toma pedidos y sirve la comida en pequeños cuencos de poliestireno y un par de palillos desechables.

“Nuestros clientes están muy felices de vernos. Algunos dijeron que no podían encontrar comida incluso después de una larga caminata. Entonces es muy práctico ”, dijo.

Pero Meng no planea hacerlo para siempre. Chengguan o la policía de gestión municipal tiene fama de abusar, a veces golpear, a los vendedores ambulantes. Las multas también son importantes. “Tener un puesto, no hay estabilidad. Incluso si no te atrapan hoy. Podrían atraparte mañana. «

Informes adicionales de Lillian Yang

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