¿No te gusta Dickens? Nadie puede discutir lo entretenido que es | Libros

yoPuede parecer una observación trivial aplaudir a nuestro amigo mutuo por ser tan divertido. Quizás en el curso normal de las cosas, pero en estos tiempos, parece un milagro. La lectura de Dickens durante la semana pasada ha sido positivamente medicinal. Tome esta descripción de un hombre querubín llamado Wilfer: «Era tan infantil en sus curvas y proporciones, que su antiguo maestro de escuela que lo conoció en Cheapside, no pudo resistir la tentación de golpearlo en el sitio.»

O este intercambio maravillosamente incómodo:

«¿Cómo conseguiste tu pierna de madera?»

El Sr. Wegg respondió (tártamente a esta consulta personal): «En un accidente».

«¿Te gusta?»

«¡Bien! No necesito mantenerlo caliente», respondió el Sr. Wegg, en una especie de desesperación causada por la singularidad de la pregunta.

O la descripción de Dickens de los nuevos suburbios en desarrollo en el suroeste de Londres:


Estaban en un vecindario que parecía un vecindario de juguetes atrapados en bloques de una caja por un niño de espíritu particularmente incoherente, y que de todos modos se colocaron; aquí, a un lado de una calle nueva; allí, una gran casa pública solitaria que no se enfrenta a nada; aquí, otra calle inacabada ya en ruinas; allí, una iglesia; aquí, un enorme almacén nuevo; allí, una vieja villa en ruinas; luego, una mezcla de zanja negra, marco de pepino brillante, campo de hileras, huerto ricamente cultivado, viaducto de ladrillo, canal arqueado y un lío de ceño fruncido y niebla. Como si el niño hubiera pateado la mesa y se hubiera ido a dormir.

Dickens pidió ser citado en detalle. Aun así, eliminar estas líneas de su contexto reduce parte de su impacto. La mejor manera de apreciarlos es durante una inmersión completa, junto con todas estas otras frases gloriosas y con el beneficio completo del exquisito sentido del momento cómico de Dickens.

Además de los hilarantes momentos, hay tanto horror gótico, indignación moral, absurdo humano, tensión dramática. Hay una escena al final de la segunda parte (que no voy a estropear) que es extremadamente urgente, en la que Dickens logra generar una tensión increíble a partir de la pregunta de si alguien cerrará o no un libro que ‘leyo. La única razón por la que me da vergüenza decirte que salí al aire con placer cuando recibí la respuesta es que es un cliché.

Nuestro amigo mutuo es maravillosamente entretenido, lo cual es lo suficientemente bueno para mí y, famoso, no lo suficientemente bueno para muchos. John Mullan proporcionó una cita muy reveladora en su excelente revisión del nuevo libro de AN Wilson, El misterio de Charles Dickens, en el que comparte el veredicto de Philip Larkin sobre Grandes expectativas: «Di lo que amas de Dickens por como artista, no puede ser considerado un escritor real en absoluto; No es un verdadero novelista. »

Mullan señala que Larkin continúa: «Sin embargo, disfruté mucho de GE y puedo probar otro pronto».

Otros también han tomado una opinión aparentemente contradictoria. Uno de mis ejemplos favoritos es Ford Madox Ford, quien escribió en su último libro tristemente pasado por alto, The March of Literature, que Our Mutual Friend fue «una actuación muy lánguida». (Como si fuera una crítica cuando tanto tiempo en la novela es parte de la alegría). «En lo que respecta a la forma», escribió Ford, Dickens es «terriblemente malo», pero luego comienza a alabar a Dickens en como un artista:


Al igual que Homero, nos dio un mundo, y sus escritos fueron épicos porque sus ilustraciones de la vida provenían de los objetos populares más comunes. Y es imposible no ver que el Anglo-Saxondom era un mundo doble mejor porque lo había cruzado. No podría estar en compañía de Dickens … sin volverse más benevolente, sin desarrollar una especie de imaginación comprensiva con respecto a sus semejantes en este mundo trágico.

Ford termina su apreciación brillantemente, blandiendo los famosos párrafos iniciales de Grandes Expectativas como el trabajo de un «maestro estilista». Ford simplemente copia estos párrafos para que sus lectores los admiren, dejando la página en sí misma sin palabras de admiración.

Este es un consejo que usaré aquí para terminar nuestra primera semana con nuestro amigo mutuo. Solo considere esta apertura magistral de la tercera parte de la novela:


Era un día de niebla en Londres, y la niebla era densa y oscura. Animar Londres, con ojos brillantes y pulmones irritados, parpadeando, silbando y ahogándose; El Londres inanimado era un fantasma hollín, dividido en su objetivo entre ser visible e invisible y, por lo tanto, no ser ninguno de los dos. Las lámparas de gas se encendían en las tiendas con un aire demacrado y desvergonzado, sabiendo que eran criaturas nocturnas que no tenían actividad en el extranjero bajo el sol; mientras que el sol mismo, cuando estuvo por unos momentos débilmente indicado a través de remolinos de niebla, se mostró como si hubiera salido y colapsado plano y frío. Incluso en el país circundante, era un día de niebla, pero allí la niebla era gris, mientras que en Londres era, casi hasta el límite, de color amarillo oscuro, y un poco marrón por dentro, luego más marrón, luego más marrón, hasta el corazón de la ciudad, que se llama Sainte Marie Axe, era negro oxidado. Desde cualquier punto en la alta cresta de tierra hacia el norte, uno podría haber percibido que los edificios más altos a veces se esforzaban por pararse sobre el mar brumoso, y especialmente que la gran cúpula de tierra. San Pablo parecía morir mucho; pero esto no era perceptible en las calles a sus pies, donde toda la metrópoli era un montón de vapor cargado de un ruido sordo de ruedas y envolviendo un catarro gigantesco.

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