Los flamencos luchan más por la comida, los científicos aprenden | Los pájaros

Los flamencos también son los más agresivos cuando se trata de disputas por comida, descubrieron los científicos.

La investigación de la Universidad de Exeter también sugiere que el plumaje rosado brillante es un indicador de buena salud en flamencos pequeños.

El Dr. Paul Rose, zoólogo de la Universidad de Exeter y autor principal del estudio, dijo: “Los flamencos viven en grandes grupos con estructuras sociales complejas. El color juega un papel importante. El color proviene de los carotenoides en sus alimentos, que para los flamencos son principalmente algas que filtran del agua.

«Un flamenco sano que sea un alimentador efectivo, demostrado por sus coloridas plumas, tendrá más tiempo y energía para ser agresivo y dominante cuando se alimente».

El equipo estudió pequeñas especies de flamencos en WWT Slimbridge Wetland Center en Gloucestershire. Observaron tres tipos de arreglos de alimentación de aves: un recipiente de alimentación interior, un recipiente de alimentación interior más grande y un recipiente de alimentación espacioso al aire libre.

Encontraron flamencos que se empujaban unos a otros mientras intentaban llegar a la comida, los pájaros de colores más brillantes parecían más agresivos que sus rivales más pálidos.

Sin embargo, con respecto a la alimentación en la piscina al aire libre, los flamencos observados pasaron menos de la mitad de su tiempo mostrando su agresividad. No se encontraron diferencias entre hombres y mujeres en las tasas de alimentación o agresión, según los investigadores.

Según el equipo, los resultados publicados en la revista Ethology sugieren que las aves cautivas deberían alimentarse en un gran espacio cuando sea posible.

Rose dijo: «Cuando las aves tienen que congregarse para comer, se pelean más y, por lo tanto, pasan menos tiempo alimentándose. No siempre es posible alimentar a estas aves afuera, ya que los pequeños flamencos pesan solo unos 2 kg y son nativos de África, por lo que las aves cautivas en lugares como el Reino Unido tendrían demasiado frío si salían en invierno.

«Sin embargo, este estudio muestra que deben alimentarse en un área lo más amplia posible. Cuando sea posible, la creación de grandes áreas de alimentación al aire libre puede fomentar patrones naturales de alimentación y reducir la agresión excesiva. «

El equipo también descubrió que los pequeños flamencos muestran un «color» cuando están listos para reproducirse, para recuperar sus tonos más pálidos después de convertirse en padres.

Rose dijo que, según los hallazgos del equipo, sugirió algunos pequeños cambios para mejorar el bienestar de las aves en WWT Slimbridge, que incluyen proporcionar más espacio al aire libre para los flamencos. Dijo que estos ajustes resultaron en «flamencos más relajados».

Investigaciones previas realizadas por el mismo equipo han revelado que los flamencos hacen amistades duraderas y tienden a pasar tiempo con amigos cercanos, aunque son parte de grandes rebaños.

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