«Necesitamos a los británicos»: Benidorm provoca una ola de turistas en agosto | Viaje

Esta noche no habrá locura en Shamrock, dice Lisa Griffin, quien ha dirigido el pub irlandés en Benidorm durante 25 años.

Los 15 empleados de Griffin, que incluyen un grupo de cuatro músicos, están de licencia y nadie sabe qué sucederá cuando el proyecto del gobierno español finalice el 30 de junio.

«Hasta que los turistas regresen, los hoteles abran, los vuelos estén a plena capacidad y se levante la cuarentena en el Reino Unido, no valdrá la pena reabrir», dijo. «Es lo que está sucediendo en Gran Bretaña lo que realmente afecta a Benidorm, porque son principalmente ellos los que visitan».

Benidorm es uno de los destinos de vacaciones favoritos de Gran Bretaña, atrae a más de un millón de personas al año y representa el 75% del total de visitantes extranjeros del complejo. La temporada alta de marzo a junio ya se perdió este año.

Griffin abrió Shamrock el 6 de marzo en anticipación del Día de San Patricio, la semana de pub más concurrida del año, pero tuvo que cerrar tres días antes del 17 debido al cierre patronal.

«Espero que la temporada de invierno sea mejor de lo normal», dijo.

Griffin es una de las muchas consternadas por lo que ve como la respuesta errática del Reino Unido a la pandemia.

«Ahora tenemos cero muertes en España, pero el Reino Unido no se ha portado bien en el cierre patronal», dijo Michelle Baker, quien edita el local. Round Town Times papel y gestiona el sitio Benidormforever. «Teníamos cuatro horas para cerrar y sabíamos que si tuviéramos el virus en Benidorm, estaría en todas partes en los tabloides y nadie querría volver aquí».





El pub Shamrock en Benidorm que cerró en marzo.



El pub Shamrock en Benidorm que cerró en marzo. Fotografía: Brian Sweeney

Aunque casi la mitad de los visitantes de Benidorm son españoles, Baker, que ha vivido allí durante 37 años, dice que son los británicos los que más gastan.

«Los españoles tratarán un café con leche durante tres horas «, dijo. «La conclusión es que Benidorm necesita a los británicos».

Según Karen Maling Cowles, presidenta de la Asociación Británica de Empresas de Benidorm, varios bares ya han cerrado permanentemente porque no pueden pagar el alquiler y muchos más cerrarán sus puertas este verano.

«Queremos que los negocios comiencen de nuevo, pero no queremos otro pico en el virus, es una cuestión de vida antes de los negocios», dijo, y agregó que las compañías británicas deben hacer más para atraer Turistas españoles, como poner sus menús en español e inglés.

El gobierno español está ansioso por revivir el turismo, una parte vital de la economía nacional, aunque nadie espera nada como los 82 millones de personas que visitaron el año pasado. Planea reabrir sus fronteras con Francia y Portugal el 22 de junio y crear corredores aéreos selectivos a las Islas Canarias y Baleares.

Sin embargo, estos corredores solo se abrirán con países o regiones que parecen tener el virus bajo control y, por el momento, es poco probable que Gran Bretaña sea parte de él.

Otro factor es la política actual del Reino Unido de imponer una cuarentena de dos semanas a cualquier persona que llegue de otro país. De hecho, las personas que se van de vacaciones una semana deberían tomarse tres semanas libres.

Antonio Pérez, el alcalde, dice que es optimista pero realista. «Creo que Benidorm estará lleno en agosto, no lleno como se debió al aislamiento social, pero lleno en la medida en que las circunstancias lo permitan», dijo.

Mientras tanto, los hoteles y edificios de apartamentos en Benidorm están vacíos. Es como un pueblo fantasma, dijo Baker. «Sigue viendo a las mismas personas una y otra vez, como extras en una película de bajo presupuesto, porque una vez que se deshace de los turistas, hay muy poca gente aquí».

La repentina desaparición de turistas ha llevado a muchos destinos populares a repensar cómo y a quién venden. «Este es un buen momento para que todos pensemos fuera de la caja y quizás guiemos nuestros negocios a un tipo diferente de mercado y no dependamos del turismo de bajo costo», dijo Cowles.

Entonces, ¿es hora de un cambio de imagen de Benidorm?

«El ayuntamiento diría que sí porque han estado luchando durante décadas contra lo que ven como la imagen negativa de Benidorm», dijo Baker. «Sin embargo, el pan de cada día de Benidorm son los británicos y los británicos aman, aman, aman a Benidorm tal como es».

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