Gobierno preocupado por entregar bienestar animal en negociaciones comerciales de Estados Unidos | Política

Downing Street ha sido acusado de reabrir las importaciones de pollo clorado y carne tratada con hormonas después de que una nota filtrada ordenara a los ministros que «no tengan políticas específicas» sobre bienestar animal en las negociaciones comerciales estadounidenses.

La carta al número 10 indica que el mandato ministerial para las negociaciones de Estados Unidos «se actualizó para reflejar» el hecho de que el Reino Unido no debería tener una posición política sobre el bienestar animal. La revelación generará más preocupaciones sobre el compromiso del gobierno de mantener «altos estándares de protección ambiental, bienestar animal y alimentos».

La nota, vista por el Observador y enviado a principios del mes pasado, dio su aprobación para continuar las negociaciones comerciales con los Estados Unidos y definir los términos del compromiso. Revela serios problemas dentro del gabinete sobre la forma de un acuerdo estadounidense y parece sugerir que las regulaciones británicas podrían modificarse para tener en cuenta un acuerdo. También deja en claro que los debates se utilizarían para «maximizar el apalancamiento» en las negociaciones comerciales con la UE.

«Se busca la consulta y el acuerdo de los colegas interesados ​​antes de acordar modificar la política o los reglamentos internos en el marco de las negociaciones», dijo. «En el contexto de preservar la integridad de la legislación interna británica, cualquier decisión tomada en áreas sensibles … debe tener en cuenta las posibles implicaciones legales para el Reino Unido y debe ser aprobada por los ministros correspondientes».

La nota revela cuán controvertidas se ven las conversaciones comerciales de Estados Unidos dentro del gabinete. Las preguntas fueron formuladas por 11 ministros, incluidos el secretario de Salud Matt Hancock, el secretario de Medio Ambiente George Eustice y Mark Spencer, el jefe de los látigos.

«Se han recibido respuestas por escrito del Secretario de Salud, el Secretario de Asuntos Exteriores, el Jefe Whip, el Secretario de Negocios, el Secretario de Medio Ambiente, el Canciller del Ministerio de Hacienda, el Secretario de Justicia, Secretario de Defensa, Secretario de Cultura, Secretario de Gales y Canciller del Ducado de Lancaster «, dijo. «Todos los demás miembros del comité estaban satisfechos».

La sesión informativa también indica que un comité del gabinete volverá sobre el tema del bienestar animal «en junio para resolver todos los problemas agrícolas pendientes», lo que sugiere una división no resuelta. Al mismo tiempo, exige que «los ministros reciban informes periódicos sobre el progreso de las negociaciones simultáneas entre la UE y los Estados Unidos para maximizar el apalancamiento y resolver las tensiones políticas a medida que surjan».

Un portavoz del gobierno dijo que estaba «muy claro desde el principio que no comprometeremos nuestros altos estándares de protección ambiental, bienestar animal y alimentos».

Los activistas quieren que las garantías legales sobre estas normas se incluyan en un proyecto de ley agrícola que actualmente se debate en el parlamento. El tema ya ha provocado una rebelión conservadora en los Comunes.

Después de los informes de la semana pasada, el gobierno estaba proponiendo una «dieta dual» que vería precios más altos en los alimentos estadounidenses con estándares más bajos de bienestar animal. No está claro si las tarifas más altas también estarían vinculadas a las normas ambientales.

El portavoz de Lib Dem Brexit, Alistair Carmichael, dijo: «La gente ahora puede ver que las promesas hechas por Johnson y Gove no tenían ningún valor».

Luke Pollard, el secretario oculto del medio ambiente, dijo: «Es inaceptable que el gobierno permita que nuestros altos estándares alimentarios se vean comprometidos y que nuestros agricultores se vean comprometidos en todos los acuerdos comerciales futuros». Los intentos de los ministros de utilizar aranceles y tasas impositivas para eludir su compromiso manifiesto con las normas alimentarias no serán en vano. «

Nick von Westenholz, director de salida de la UE y comercio internacional de la Unión Nacional de Agricultores, dijo: «El gobierno se ha comprometido claramente a no comprometer nuestros altos estándares de protección ambiental, bueno ser animales y alimentos en las negociaciones comerciales, y este compromiso se declara explícitamente. en los objetivos específicos del gobierno para las negociaciones de Estados Unidos. Esperamos que los negociadores comerciales del Reino Unido se adhieran estrictamente a estos compromisos. «

Un portavoz del gobierno dijo: «Siempre defenderemos la agricultura británica y estamos decididos a utilizar las negociaciones comerciales para asegurar nuevas oportunidades para los agricultores».

«Después de abandonar la UE, podremos decidir cómo establecemos y mantenemos nuestras propias leyes, normas y reglamentos, respetando al mismo tiempo nuestras normas en materia de alimentación, medio ambiente y bienestar animal. Nuestros reguladores de alimentos continuarán brindando asesoramiento independiente para garantizar que todas las importaciones de alimentos al Reino Unido cumplan con estos estándares. «

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