Los negros y las minorías estadounidenses tienen más probabilidades de obtener Covid-19, dice el panel de la Cámara | Noticias de Estados Unidos

Los negros y los estadounidenses pertenecientes a minorías tienen más probabilidades de infectarse y morir a causa de Covid-19, ya que el racismo estructural ha dejado a estas poblaciones con peor salud, vivienda y condiciones económicas, dijeron testigos a un subcomité de la Cámara sobre la crisis del coronavirus en Capitol Hill el jueves.

A pesar de las protestas contra la violencia policial en todo el país, la pandemia de Covid-19 continúa infectando o matando a minorías estadounidenses a tasas devastadoras: al menos un informe independiente encontró que los estadounidenses negros mueren tres veces más que los estadounidenses blancos.

Testigos de un subcomité de la Cámara de Representantes sobre disparidades raciales dijeron que la pandemia de Covid-19 pidió un proceso de «verdad y reconciliación» y fondos federales para los programas de atención médica de minorías para combatir las persistentes disparidades de salud.

«Nunca he estado tan asustado por mis pacientes como lo he estado en los últimos meses», dijo el médico de la sala de emergencias de Nueva York, Ushé Blackstock, a los congresistas. A medida que la pandemia envolvió a la ciudad de Nueva York y se convirtió en el punto de acceso mundial, dijo que sus números de pacientes habían pasado de un grupo diverso de neoyorquinos a estadounidenses predominantemente negros.

Entre los factores de riesgo más importantes para la muerte por Covid-19 se encuentran las enfermedades crónicas, como la diabetes y el asma no controlada. Estas disparidades han sido magnificadas por la pandemia, dijeron testigos.

En un solo ejemplo de disparidades en un factor de riesgo significativo, el 30% de los estadounidenses negros y el 29% de los latinoamericanos informaron tener diabetes, en comparación con solo el 17% de los estadounidenses blancos, según un gran estudio de 2017 de los Centros para Enfermedades de EE. UU. Control y prevención (CDC).

«Vivir en este país básicamente ha enfermado a los estadounidenses negros», dijo Blackstock. «En los últimos tres meses, hemos sido testigos de una crisis en capas», dijo. «Este país necesita desesperadamente un proceso de verdad y reconciliación».

Los estadounidenses de raza negra han sido particularmente devastados por la pandemia, pero el número de víctimas ha pasado por las minorías raciales en los Estados Unidos. Los latinoamericanos tienen una probabilidad desproporcionada de estar infectados con la enfermedad. Los nativos americanos también sufrieron mucho. En solo un ejemplo, los nativos americanos en Arizona representan menos del 5% de la población, pero el 14% de las muertes.

«Las desigualdades raciales sistémicas se han multiplicado en nuestra sociedad durante años y ahora se ven amplificadas por el coronavirus», dijo el diputado demócrata de Carolina del Sur James Clyburn. «Esta desigualdad racial es particularmente sorprendente en la atención médica y ha sido expuesta por esta pandemia».

Los testigos también pidieron una mejor recopilación de datos para destinar recursos a las áreas geográficas y demográficas donde se propaga la infección. Las pruebas se han retrasado mucho en la respuesta del gobierno federal. El Congreso aprobó una legislación que exige que la administración recopile y brinde cierta información demográfica sobre las infecciones por Covid-19, pero el congresista de Maryland Jamie Raskin calificó el informe como una «broma».

Sin embargo, no todos los legisladores estaban preparados para poner las disparidades a los pies del racismo estructural.

«Tenemos que tener cuidado al interpretar los datos», dijo Mark Green, miembro del Congreso Republicano de Tennessee. «Si sacamos conclusiones, todo esto se debe a ciertos prejuicios raciales en la atención médica, es posible que no tengamos que esterilizar los autobuses públicos».

Al mismo tiempo, el subcomité de crisis de coronavirus escuchó testimonio, el subcomité de suministros de la Cámara escuchó del Dr. Robert Redfield. Redfield dirige los CDC, que es responsable del control de enfermedades infecciosas en los Estados Unidos.

«Necesitamos reducir el impacto en los afroamericanos, hispanos, latinoamericanos, indios y nativos de Alaska», dijo Redfield. «Esta nación no solo está escuchando una llamada de atención, estamos escuchando una demanda de equidad y curación».

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