10 de las mejores novelas de Portugal: quién te llevará allí | Viaje

METROEl instinto inicial de mi llegada a Portugal hace unos años fue llenar mi biblioteca de no ficción. Fue allí donde descubrí la historia, la cultura y la política del país. Y resultó. Títulos como los excelentes Conquistadores de Roger Crowley y eminentemente legible de Barry Hatton Los portugueses me han hecho conocer los principales escenarios y pasos en falso del país, sus fechas clave y sus dominios. Sin embargo, no fue hasta que recogí mi primer Fernando Pessoa, mi primer José Saramago, que tuve una idea de los caprichos, deseos y mundos internos de los portugueses. povo (personas). Mi selección oscila entre lo viejo y lo nuevo, lo nativo y lo extraño. De ninguna manera es exhaustivo, pero, como Lord Byron escribió en la Peregrinación de Childe Harold, espero que sirva como una ruta hacia el «placer en el bosque sin un camino» de ficción portuguesa (y relacionado con Portugal).





José Saramago en Estocolmo recibirá el Premio Nobel de Literatura 1998.



José Saramago en Estocolmo recibirá el Premio Nobel de Literatura 1998. Fotografía: Tobias Rostlund / AP

Galardonado con el Premio Nobel en 1998 por su capacidad para ayudarnos a «una vez más comprender una realidad esquiva», José Saramago es sin duda la exportación literaria más famosa de Portugal. Su novela de 1984, El año de la muerte de Ricardo Reis, ambientada en una Lisboa fascista anterior a la guerra, es ampliamente considerada como su obra maestra. Sin embargo, para una lectura más ligera y estimulante, mi elección sería su desfile histórico en 1982, Baltasar y Blimunda. Enmarcado por la construcción del convento de Mafra, un moderno tarro de miel turístico, describe a un sacerdote herético que intenta escapar de las garras de la Inquisición con la ayuda de un ex soldado con una mano (Baltasar) y sus ojos. Amante de los rayos X (Blimunda).




Portada de Hunting Midnight de Richard Zimler.

Pocos novelistas no nativos conocen Portugal más íntimamente y no escriben con más gracia sobre este tema que el estadounidense naturalizado Richard Zimler. Continuando con su exitosa novela El último cabalista de Lisboa, su libro de 2004 Hunting Midnight explora los temas del judaísmo, la diversidad y los prejuicios. A medida que la narración se traslada en la segunda mitad a los Estados Unidos (en busca de Midnight, el protagonista que ha desaparecido del título), las descripciones iniciales del distrito ribereño de Porto Ribeira a principios del siglo XIX se trabajan de manera deliciosa. Tan exquisito, de hecho, que la ciudad le ha otorgado su codiciada medalla de honor.





Paisaje alentejano.



Paisaje alentejano. Fotografía: Mark Benham / Alamy

La segunda novela es un logro increíblemente delicado y, si los críticos son guías (Goodreads le da una calificación decepcionante de 2.7 / 5), Alentejo Blues de Monica Ali cae un tanto plana. Por supuesto, no es tan eléctrico como Brick Lane, pero, como una evocación de la Portugal rural, definitivamente vale la pena leerlo. Ubicada en y alrededor del pueblo de Mamarrosa, esta serie de viñetas que se despliegan suavemente transporta a los lectores a la vida, y a las mentes, de una población ficticia: un propietario de café descontento, un aspirante de au pair, una sórdida familia inglesa, un criador de cerdos gay. Ali siempre es un placer leerlo. La piel tan profunda y estilizada como puede ser («este libro bonito y ordenado», la novelista Natasha Walter lo llamó), no se desanime.




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Pocos novelistas portugueses están en la traducción al inglés, lo cual es tan desafortunado a nivel artístico como cultural. Esta colección de cuentos magistrales representa un intento notable e importante de dejar las cosas claras. Con un estilo y un tema variados, todas las historias comparten un entusiasmo y frescura notables. Entre la media docena de escritores seleccionados, Agustina Bessa-Luís, quien escribió el clásico A Sibila de 1954 y cuya muerte el año pasado a la edad de 96 años causó un día oficial de luto en su ciudad de adopción, Porto. Los entusiastas de la literatura feminista también deberían consultar las nuevas letras portuguesas, cuyo tema erótico e irreverente lo vio prohibido por la dictadura de Salazar. Una causa mundialmente famosa en su época, una de sus tres autoras, Maria Velho da Costa, murió a fines del mes pasado.





Martina Gedeck y Jeremy Irons en la película Tren nocturno a Lisboa 2013.



Martina Gedeck y Jeremy Irons en la película Tren nocturno a Lisboa 2013. Fotografía: Colección Everett / REX

Originalmente publicado en alemán, el tren nocturno de Pascal Mercier a Lisboa es un misterio filosóficamente intenso ubicado en la capital portuguesa durante la dictadura del Estado Novo desde principios de la década de 1930 hasta 1974, principalmente bajo el dominio de «António Salazar. El protagonista, un clásico suizo llamado Raimund Gregorius (interpretado por Jeremy Irons en la adaptación cinematográfica de 2013), está intrigado por algunos cuadernos en los que se encuentra un médico portugués llamado Amadeu de Prado. Amadeu tiene la desgracia de tener que tratar al jefe de la policía secreta de Salazar. Al salvar la vida del hombre, el médico hasta ahora popular encuentra su propia vida al revés. La búsqueda de Gregorius para unir los hilos de la vida de Amadeu le dio a Mercier la oportunidad de representar a Portugal de una manera memorable antes y después de la democracia.





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En otro tratamiento explícito de los años de la dictadura de Portugal, el escritor italiano Antonio Tabucchi captura magníficamente los compromisos éticos y las tensiones psicológicas de la vida bajo un régimen fascista. El título Pereira es un periodista enamorado de los libros del periódico de Lisboa que, a pesar de todos sus esfuerzos por mantener la cabeza baja, se ve inmerso en una red de subversión peligrosa. Publicado en 1994, algunos críticos sugieren que es tanto una crítica contemporánea de Italia bajo Silvio Berlusconi como una representación histórica de Portugal bajo Salazar. Esto podría ser cierto: como revela Pereira Maintains, el fascismo es terriblemente, y peligrosamente, similar donde sea que arraigue.





Serra da Estrela, norte de Portugal.



Serra da Estrela, norte de Portugal. Fotografía: Getty Images

Atractivo y más que loco, uno de los protagonistas, un diplomático viudo canadiense, se mudó a Portugal con un chimpancé; otro insiste en volver siempre: este sucesor de The Life of Pi sirve otra fábula mágica de Martel. El océano de sus comienzos ganadores ganados por Booker se intercambia aquí por la tierra firme de Portugal durante un período de un siglo. Compuesto por tres historias vagamente relacionadas, cada sección involucra al protagonista yendo a una caza de gansos salvajes en las colinas del norte del país («montañas» es un poco exagerado). Todas estas misiones finalmente conducen al pueblo de Tuizelo, que, a diferencia de la mayoría de esta fantástica fábula, existe (nota: está en el Parque Natural Montesinho, lleno de una iglesia desarmadora «simple y simple» similar a esa de la descripción de Martel).




El regreso

Desde la captura de Ceuta en 1415 hasta la desaparición de Macao en 1999, Portugal puede afirmar haber tenido uno de los imperios más duraderos de la historia del mundo. Quizás es por eso que el país parece sufrir tan poca ansiedad poscolonial. La reciente novela de Dulce Maria Cardoso, The Return, muestra otro aspecto menos célebre de la narrativa imperial. Después de las guerras de independencia en el África de habla portuguesa en los años sesenta y principios de los setenta, los evacuados portugueses aumentaron y regresaron en masa a la «patria», una migración inversa involuntaria que requirió un ajuste por parte de los retornados y beneficiarios Escrita en prosa poética y premonitoria, Cardoso se basa en su propia experiencia (creció en Angola) para comprender el destino de Portugal retorcido.





Tras-os-Montes, valle del Duero.



Trás-os-Montes, Valle del Duero. Fotografía: Alex Robinson / Getty Images

Publicado en 1941, Miguel Torga construyó historias cortas sobre la vida en las áridas colinas de Portugal Trás-os-Montes (literalmente Over-the-Mountains) se ha convertido en un clásico instantáneo. Aparentemente, la vida ha cambiado considerablemente desde los días de Torga, las aldeas pobres de la tierra de su juventud ahora están dotadas de electricidad, Internet, agua corriente y caminos pavimentados. Sin embargo, como me dicen rápidamente mis amigos portugueses, el alma de este rincón rústico del interior del país sigue siendo casi la misma. Escrito en la prosa económica y económica por la que Torga era famoso (fue nominado dos veces para el Premio Nobel), Tales from the Mountain ofrece una vista cercana e impecable de un Portugal donde los extranjeros rara vez caminan.




Las maias

Considerado por muchos como uno de los mejores de Portugal, si no la mejor escritor, Eça de Queiroz sobrevive como un accesorio del canon portugués. Famoso por sus representaciones realistas de la vida en el siglo XIX (murió en 1900), su historia satírica de la decadencia de Portugal, La casa ilustrada de los Ramires, es a la vez hilarante y salvaje. Para un giro más positivo en Portugal, pruebe su romance póstumo La ciudad y las montañas, que se encuentra entre París (rico, pero vacío) y el valle del Duero (empobrecido, pero encantador). Dicho esto, si su equipaje cerrado solo permite una pista de Eça de Queiroz, debe ser su obra maestra de 1888, The Maias. Fiel al programa escolar (y traducido magníficamente por Margaret Jull Costa), la novela cuenta la historia de la incestuosa sociedad burguesa de Portugal a través del declive y la caída de una familia de Lisboa infeliz y de alto vuelo.

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