SpaceX lanza con éxito astronautas de la NASA en órbita | Ciencias

Un cohete llamado Dragon dio nueva vida al programa de vuelo espacial humano de los Estados Unidos el sábado, llevando a dos astronautas en una aventura muy esperada.

El lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 y la cápsula de la tripulación del Dragón desde el Centro Espacial Kennedy en Florida hasta la Estación Espacial Internacional (ISS) marcó la primera vez desde 2011 que los humanos habían despegado en órbita desde el suelo Americano.

Igualmente importante, anunció una nueva dirección para el vuelo espacial tripulado, con la empresa del empresario Elon Musk SpaceX convirtiéndose en el primer operador comercial en transportar astronautas al espacio como parte de una asociación público-privada. implementado por la NASA, la agencia espacial de EE. UU., en 2010.

Dragon, sobre el poderoso cohete Falcon de nueve motores, se levantó de la plataforma de lanzamiento a las 3:22 p.m. ET, creando gruesas columnas de humo y fuego a medida que subía al Atlántico.

«Gracias por la primera liberación humana de Falcon 9», dijo el capitán Doug Hurley desde la cabina después de que Dragon llegó a la órbita. «Fue increíble … disfruta todo el trabajo duro y gracias por la gran caminata espacial».





Donald Trump, Mike Pence y su esposa Karen Pence animan después del lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9.



Donald Trump, Mike Pence y su esposa Karen Pence animan después del lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9. Foto: Jonathan Ernst / Reuters

Al igual que el miércoles, cuando el primer intento de lanzamiento se pospuso durante 17 minutos en la cuenta regresiva, los jefes de la misión jugaron al gato y al ratón con el clima, enfrentando solo un 50% de posibilidades de «ir» al amanecer. día, cuando tormentas eléctricas, relámpagos y nubes débiles seguían a Cabo Cañaveral. Esta vez, se tomaron un descanso.

El propulsor de cohete Falcon, como se ha convertido casi en una rutina para SpaceX, regresó a la Tierra después de la separación en el primer piso y aterrizó con éxito en un buque de recuperación en el Atlántico para su uso en una futura misión.

La cápsula llegó a la órbita 12 minutos después y pasará 19 horas persiguiendo la estación espacial a 250 millas sobre el planeta antes de atracar el domingo. Hurley y Bob Behnken, veteranos de la misión del transbordador espacial, se unirán a su colega de la NASA Chris Cassidy, que ya reside con dos cosmonautas rusos a bordo de la EEI.

Como misión de prueba allanando el camino para los vuelos regulares de Dragon a finales de este año, los ingenieros de SpaceX analizarán todos los aspectos del rendimiento de la nave espacial. Behnken y Hurley permanecerán en órbita hasta por 120 días.

«Ha pasado demasiado tiempo», dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA, sobre el lanzamiento. «Fue un día increíble. Respiro aliviado, pero no celebraré hasta que Bob y Doug regresen sanos y salvos. «

Aunque se invitó al público a ver el lanzamiento de forma remota debido a restricciones de coronavirus, Donald Trump y su esposa Melania y el vicepresidente Mike Pence asistieron en persona. Trump ha hecho del espacio una prioridad con la fundación de la fuerza espacial como una rama del ejército de los EE. UU., Independiente de la NASA, y con la presentación de su estrategia espacial nacional America First.

También ordenó a la NASA que coloque a los humanos en la luna para 2024, por primera vez desde la última misión Apolo en 1972, aunque el programa espacial de la agencia Artemis está retrasado varios meses. en el calendario y en el presupuesto.

Algunos analistas consideran que Trump busca explotar los programas espaciales lanzados antes de su presidencia para fines políticos, canalizando un mensaje de supremacía mundial estadounidense incluso en medio de una pandemia a la que su respuesta ha sido duramente criticada.

El vuelo del sábado fue revolucionario. La cápsula Dragon de pantalla táctil de cuatro plazas es una nave espacial del siglo XXI que se asemeja a las cápsulas Apolo en gran parte mecánicas de la década de 1960 y a la flota en órbita del transbordador espacial de la NASA.

La tripulación evitó la «lata» de Astrovan que había estado transportando a la tripulación desde que Estados Unidos comenzó a enviar humanos al espacio en 1961, viajando al tablero de instrumentos en autos eléctricos. hecho por Tesla, otra compañía de Musk, escuchando música de AC / DC.





Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, a la izquierda, y Robert Behnken se saludan sentados en un SUV Tesla en ruta hacia el Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral.



Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, a la izquierda, y Robert Behnken se saludan sentados en un SUV Tesla en ruta hacia el Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy. Fotografía: John Raoux / AP

Sus trajes de vuelo presurizados, en parte diseñados por el mismo Musk, parecen «algo de los Jetsons», según Leland Melvin, un ex astronauta del transbordador.

Ciertas tradiciones permanecen. Dragon despegó de la plataforma de lanzamiento 39A, el sitio del despegue de Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la luna en 1969, el primer vuelo del transbordador espacial Columbia en 1981 y el más reciente lanzamiento de la tripulación de la NASA en 2011 del orbitador Atlantis, pilotado por Hurley.

El lanzamiento es otro hito para el spaceX de Musk, que transportaba carga a la ISS en una nave espacial no tripulada. Uno de los dos subcontratistas del programa de tripulación comercial de la NASA de $ 6.2 mil millones, SpaceX, dio un paso adelante en Boeing al realizar una prueba de abandono no tripulado en enero. La cápsula Boeing Starliner sufrió una anomalía de vuelo durante su vuelo de prueba en diciembre. Las fechas de lanzamiento futuras están bajo revisión.

«Es realmente difícil creer que esto sea real», dijo Musk, el multimillonario fundador de PayPal que se desempeña como ingeniero jefe de la compañía con sede en California, antes del intento de lanzamiento el miércoles.

«Es un sueño hecho realidad para mí y para todos en SpaceX, el resultado de una gran cantidad de personas inteligentes que están trabajando tan duro para hacer realidad este día».

SpaceX ha superado sus propios desafíos. Una cápsula de Crew Dragon fue destruida durante una explosión en el suelo en Cabo Cañaveral en abril de 2019 y en 2015 un cohete Falcon explotó durante 139 segundos. El viernes, un prototipo de su nave espacial Starship de nueva generación explotó durante una prueba en tierra en Texas.





La gente ve el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y una nave espacial Crew Dragon desde la playa.



La gente ve el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 y una nave espacial Crew Dragon desde la playa. Fotografía: Joe Rimkus Jr / Reuters

«La broma que hacemos es que en la NASA, el fracaso no es una opción», dijo Jeff Hoffman, profesor de aeronáutica y astronáutica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y ex astronauta en el Nasa

«Pero en SpaceX, el fracaso es cómo aprenden, cómo hacen las cosas bien». Y esa es una de las formas en que Musk pudo progresar y darse cuenta de la innovación que SpaceX ha traído.

“La era de la asociación público-privada en los vuelos espaciales ha llegado. No está claro si la NASA ahorrará mucho dinero pagando SpaceX en lugar de pagar a los rusos. Pero el dinero se queda en los Estados Unidos. Y por razones estratégicas y geopolíticas, es bueno tener nuestra propia capacidad de lanzamiento humano. «

Desde 2011, la NASA se ha visto obligada a depender de la agencia espacial rusa, comprando asientos en una nave espacial Soyuz antigua por hasta $ 85 millones. Si esta misión, oficialmente conocida como SpaceX Demo-2, tiene éxito, todo eso ha cambiado.

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