Guerra de poder saudita ataca a Newcastle para poner a la Premier League en un punto muerto diplomático | Newcastle United

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en algunos títulos recientes sobre Newcastle United y parece seguro asumir que la bandera saudita ya está volando muy por encima del parque de St James. Por el momento, sin embargo, los fanáticos hipnotizados por la especulación de que Philippe Coutinho, Gareth Bale, Harry Kane y Kalidou Koulibaly están todos vinculados a Tyneside deben contentarse con fotografías del letrero «Vendido» de un agente de bienes raíces presentado en el fuera del puesto de Milburn.

Fue una broma destinada a celebrar el fin aparentemente inminente de la miserable propiedad de Mike Ashley en Newcastle durante 13 años y marcar una adquisición del club por £ 300 millones, financiada en gran parte por Arabia Saudita. Sin embargo, al menos por el momento, la risa se ha detenido.

Han pasado dos meses desde que esta junta «Vendida» aumentó, pero a pesar de los contratos intercambiados y de que Ashley recibió un depósito no reembolsable de £ 17 millones, el magnate minorista todavía tiene las llaves del Parque de St James. Y un debate muy animado sobre si los nuevos propietarios, un consorcio que incluye al Fondo Saudita de Inversión Pública (PIF), los multimillonarios hermanos Reuben y la financiera Amanda Staveley, podrían contratar a Rafael Benítez o Mauricio Pochettino como gerente ha sido reemplazado por ansiedad aguda.

Ocho semanas después de comenzar la prueba de sus propietarios y administradores, la Premier League aún no ha firmado el acuerdo. Steve Bruce, con razón, sigue siendo el gerente de Newcastle y el club se ha convertido en un peón aparente en la guerra de poder de Arabia Saudita con Qatar.

En 2017, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto cortaron los lazos con Qatar en relación con el presunto apoyo del país a los grupos extremistas y la injerencia en los asuntos vecinos. Ahora las repercusiones de esta disputa parroquial han llegado a Gallowgate, y los Geordies temen que sus sueños de regresar a la Liga de Campeones se conviertan en un sueño cruel. Aunque fuentes cercanas al acuerdo de Newcastle siguen confiando en que la adquisición se aprobará la próxima semana, la geopolítica ha reemplazado la sequedad del objetivo de Joelinton como material de las pesadillas de los fanáticos de Newcastle.

Un cartel
Un cartel de «Vendido» apareció frente al estadio de Newcastle en marzo cuando se habló de una compra dirigida por Arabia Saudita al actual propietario Mike Ashley. Fotografía: Lee Smith / Reuters

Dado que la prueba de propietarios y administradores de la Premier League no fue diseñada para un momento en que las potencias mundiales tratarán de mejorar sus imágenes internacionales comprando clubes de fútbol ingleses, el historial de derechos humanos en Arabia Saudita y el macabro asesinato de Jamal Khashoggi no están bajo el mandato de la liga.

La piratería de difusión es otro asunto. Como mi colega Sean Ingle ha revelado exclusivamente, la Premier League ha recibido una copia anticipada de un informe de la Organización Mundial del Comercio que, según se entiende, establece un vínculo directo entre el gobierno saudita y el servicio pirata beoutQ, quienes transmitieron ilegalmente partidos de la Premier League. transmitido por beIN Sports de Qatar.

Fuentes cercanas a los compradores dicen que el problema no levantó «banderas rojas» durante las investigaciones en profundidad por parte de los abogados de propiedad intelectual de la Premier League. Dicen que, aunque parezca semántico, existe una clara separación legal entre la FIP y el gobierno. Además, no todos los saudíes sujetos a las pruebas de la Premier League tienen la capacidad de controlar la piratería de transmisión. Los críticos afirman que el príncipe heredero de facto y soberano de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, es el presidente del PIF.

Dado que beIN sports actualmente tiene un contrato de transmisión de £ 500 millones en el extranjero durante tres años con el nivel más alto en Inglaterra, todo esto es muy sensible. Sin embargo, dado que la investigación de la OMC comenzó en 2018, era un tren que todas las partes podían ver descender, y los abogados del consorcio aparentemente estaban bien preparados. El campamento de Staveley sugiere que hablar sobre equipos refleja el giro de Qatar y beIN Sports.

A pesar de esto, Richard Masters, el gerente general de la Premier League, se encuentra en una difícil situación diplomática. A medida que el gobierno desvía la controversia de una manera que Matt Hancock ciertamente estaría encantado si mirara a Allan Saint-Maximin: el secretario de salud es un fanático incondicional de Newcastle que recientemente subastó su preciosa camisa autografiada en negro y en blanco para una organización benéfica hospitalaria: Masters está preparado para una reacción violenta. Rechace el acuerdo y su nueva y emocionante historia sobre fútbol, ​​y PIF bien podría emprender acciones legales; pasar y, bueno, morder la mano de transmisión qatarí que te da de comer.

Luego está el panorama general. Al declarar que el asunto era asunto de la Premier League, el Secretario de Cultura, Oliver Dowden, también reflejó con bastante precisión que el Reino Unido tenía «buenas relaciones con Arabia Saudita».

Como Tynesiders quería desesperadamente que Ashley escaneara aplicaciones de rastreo de vuelos para aviones que volaban de Riad a Newcastle, deseando aterrizar antes de que las reglas de cuarentena del Reino Unido entren en vigencia, los Maestros parecen tener una necesidad urgente de una cadena de perlas de caléndula árabe.

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