Coronavirus dio a conocer la realidad del sistema de raza estadounidense | Malaika Jabali | Opinión

you la misma semana, activistas de derechos civiles celebraron el aniversario de la decisión unánime de la Corte Suprema en Brown vs. Junta de Educación, Estados Unidos observó otro hito: casi 100,000 muertes causadas por Covid-19. Los primeros datos indican que los estadounidenses negros representan un número desproporcionado de víctimas. Sesenta y seis años después de que Brown revocara parcialmente la doctrina «separada pero igual», sentando las bases para que los estadounidenses negros tengan el mismo acceso a mejores escuelas, atención médica y vivienda, esta pandemia ha puesto al descubierto una dura realidad : el país siempre está separado y siempre desigual.

Al menos 20,000 estadounidenses negros han muerto por el virus. Su tasa de mortalidad es casi 2,5 veces mayor que la de los blancos, y nunca ha sido menos del doble que la de los latinos y asiáticos, según datos recientes compilados por APM Research Lab. Aunque representan el 13% del país, representan el 25% de las muertes de Covid-19.

La administración Trump ha transferido gran parte de la responsabilidad de estas disparidades a las víctimas. Las autoridades especularon sobre los hábitos de consumo de tabaco y alcohol de las víctimas e hicieron insinuaciones acerca de su dieta y estilo de vida. No se discutieron las condiciones subyacentes del sistema de castas racial estadounidense, que está firmemente arraigado en el suelo de este país.

Mientras Brown sentó las bases para la desegregación de los Estados Unidos, ese país se construyó sobre una base mucho más arraigada de la supremacía blanca. Los afroamericanos han sido considerados propiedad por más tiempo del que nosotros hemos sido considerados ciudadanos. Nuestra riqueza y recursos se han extraído más de lo que hemos podido acumular o mantener. La práctica intencional y abierta de la supremacía blanca ha durado más de lo que ha sido inconsciente y reservada, o se ha denominado en los círculos académicos como microataques y privilegios raciales. Han pasado 66 años desde que el tribunal más alto del país ha dicho que la segregación en las escuelas públicas es inherentemente desigual, y 400 años de que Estados Unidos demuestre que sus reclamos de libertad e igualdad son un secreto.

Siglos de supremacía blanca han significado que los trabajadores negros y los blancos no ganen el mismo salario, compren el mismo tipo de casas o tengan los mismos ahorros para pasar a sus hijos. Esto ha significado actos privados de racismo y racismo sancionado por el gobierno, a menudo en conjunto. Esto ha significado menos acceso a escuelas públicas de calidad, educación superior o trabajos bien remunerados que requieren costosos títulos superiores. Esto significa más tiendas de abarrotes en barrios urbanos blancos ricos y menos servicios de salud para negros y desposeídos. Esto significa que los afroamericanos dependen más del transporte público, son menos capaces de trabajar desde casa y están sobrerrepresentados en trabajos «esenciales». Esto significa una mayor exposición a Covid-19. Eso significa 20,000 muertos.

Las tasas de mortalidad desproporcionadas en algunos estados son asombrosas, con grandes márgenes repartidos por todo el mapa. En Washington DC, los negros representan el 44% de la población, pero el 80% de las muertes por coronavirus. En Carolina del Sur, representan el 27% del estado y el 56% de sus muertes. Los negros en Michigan y Missouri representan el 14% y el 11% de la población, respectivamente, y el 42% y el 39% de las muertes de Covid-19.

Se necesitan más estudios para determinar la causa precisa de estas disparidades. La investigación en salud pública debe evaluar por qué ciertas comorbilidades, como la hipertensión, pueden ser más frecuentes en los estadounidenses de raza negra que otros grupos, e ir más allá de los supuestos estereotipados.

Sin embargo, la evaluación más difícil es qué hacer en el futuro, después de que los peores casos hayan disminuido y la pandemia haya disminuido. Debe haber un compromiso de no volver a la normalidad, los trabajadores negros siguen siendo los corderos de sacrificio de las libertades blancas estadounidenses y los especuladores corporativos.

En los próximos 66 años, para cumplir las promesas de Brown, debemos repensar y repensar nuestras estructuras sociales. Esta reconsideración requiere deshacerse del individualismo arraigado que ha permitido a los terratenientes blancos equiparar el sufrimiento humano con sus derechos a la esclavitud. Debe desafiar una cultura que permita a los liberales blancos fingir que apoyan la integración de vecindarios de alto potencial mientras luchan duro para evitarlo cuando golpean a su puerta. Esto requiere poner fin a la obsesión fanática con las ganancias corporativas que lleva a un número desproporcionado de negros a morir más rápido, ya sea en almacenes de riesgo durante una pandemia o en trabajos temporales de bajos salarios que carecen de beneficios. salud, licencia pagada y licencia por enfermedad. Esto requiere gobiernos que brinden redes de seguridad adecuadas para los servicios sociales.

Sobre todo, requiere una pelea, porque nada de esto sucederá sin él. A medida que la Casa Blanca de Trump y los legisladores republicanos saquean el tesoro de la nación para rescates bancarios y corporativos, los gobiernos estatales conservadores y sus constituyentes de derecha están pidiendo fervientemente que el país «vuelva a abrir». Los compromisos verbales de larga data de los conservadores de ser antiaborto, como los compromisos con la democracia y la igualdad desde la fundación de este país, se abandonaron fácilmente en interés de la conveniencia individual. Y los líderes del ala liberal del sistema bipartidista han hecho relativamente poco para desafiarlo.

Las preocupaciones del siglo XXI sobre la gentrificación y el desplazamiento complican la narrativa de la desegregación; Los neoyorquinos de color, por ejemplo, dijeron que el acceso equitativo a las oportunidades era lo más importante para ellos, independientemente de la composición racial de su vecindario. Sin embargo, Covid-19 aclaró la fuerza del sistema de castas racial estadounidense. Generaciones después de Brown, la desigualdad sigue siendo la ley del país. Pero queda la posibilidad de establecer otro precedente.

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