Stanley Ho, extravagante «patrocinador» de los casinos de Macao, muere a los 98 años | Noticias del mundo

El magnate de los casinos de Macao, Stanley Ho, murió, dijo su hija Pansy Ho. Tenía 98 años.

El multimillonario y bon vivant fue considerado el padre de los juegos modernos en China. Tuvo el monopolio de cuatro décadas en los casinos de Macao y mantuvo su dominio después de la apertura de su industria a empresas extranjeras.

Gastó generosamente mientras ejercía una gran influencia en Macao y en los países vecinos de Hong Kong, mientras mantenía, según las autoridades estadounidenses, vínculos con el crimen organizado.

Ha engendrado 17 hijos con cuatro mujeres, y su extensa familia se ha involucrado en disputas de alto perfil en los últimos años.

Ho murió en el hospital Sanatorio de Hong Kong en Hong Kong.





Pansy Ho, centro, anuncia la muerte del magnate de Macao Stanley Ho a los medios de comunicación afuera de un hospital de Hong Kong



Pansy Ho, del centro, anuncia la muerte de su padre, el magnate de Macao Stanley Ho, a los medios de comunicación frente a un hospital en Hong Kong. Fotografía: Kin Cheung / AP

«Mi padre falleció pacíficamente alrededor de la 1 pm en el Sanatorio y Hospital de Hong Kong», dijo Pansy Ho a periodistas. «Como miembro de la familia de Stanley Ho, estamos muy tristes de hacérselo saber».

Ho ayudó a transformar la ciudad semiautónoma de la costa sur de China en una ciudad en auge. Aunque las autoridades chinas pusieron fin a su monopolio sobre los casinos en Macao en 2002, SJM Holdings, la compañía que fundó, ahora opera 21 casinos en Macao y varios otros en Asia, incluido uno en Corea del Norte.

A lo largo de los años, se consideró que sus casinos estaban vinculados a sindicatos del crimen organizado, particularmente a las compañías de la tríada 14K y Sun Yee On. La familia Ho siempre ha negado estas acusaciones y nunca han sido probadas. En 2010, después de una larga investigación, las autoridades de Nueva Jersey publicaron un informe declarando un vínculo entre Stanley Ho y las tríadas y exigiendo que MGM Mirage Macau (una empresa conjunta con Ho) venda su participación en un casino de Atlantic City .

El informe de 74 páginas decía que Stanley Ho Hung-sun era un asociado de triadas conocidas y sospechosas que habían permitido que «el crimen organizado operara y floreciera en sus casinos». Descubrió que las salas privadas de juego VIP que Ho había introducido en sus casinos desde la década de 1980 «proporcionaron al crimen organizado la entrada al mercado de juegos de Macao que antes no tenía».

Ho, nombre completo Ho Hung-sun, nació en la rama deshonesta del famoso clan Ho Tung de Hong Kong. Hizo su fortuna al comienzo del contrabando de artículos de lujo a través de la frontera entre China y Macao durante la Segunda Guerra Mundial e invirtió sus ganancias en queroseno y empresas de construcción, antes de ofertar por el monopolio del juego. oportunidad ofrecida por el gobierno de Macanese.

El bisabuelo de Ho, Charles Bosman (también conocido como Ho Sze Man) fue un exitoso empresario judío holandés a mediados del siglo XIX en Hong Kong, y sus primos incluyeron a Bruce Lee.

El canal de televisión público chino CCTV describió a Ho como un «empresario patriótico». Ho monopolizó la industria del juego hasta 2002, cuando el gobierno introdujo a los inversores extranjeros, lo que provocó un auge en el que los ingresos de los casinos contribuyeron con alrededor del 80% de los ingresos anuales de Macao y superaron a Las Vegas.

Su imperio Sociedade de Jogos de Macau Holdings (SJM) sigue siendo un jugador importante en Macao, el único lugar en China donde se permiten los casinos. La compañía recibió un golpe junto a sus competidores después de que el presidente chino, Xi Jinping, lanzó una ofensiva de alto perfil contra la corrupción en 2014, lo que provocó una caída dramática en el número de altos ejecutivos en Macao.

Mientras que muchos magnates de Hong Kong tienen restos de una rica historia, Ho tuvo un comienzo dorado. Era el sobrino nieto de uno de los primeros magnates de Asia, Robert Hotung, un influyente empresario y filántropo euroasiático que se encontraba entre las personas más ricas de Hong Kong a principios del siglo XX.

Ho dijo que nunca apostó, a pesar de que sus casinos continúan recaudando miles de millones de dólares al año. También se sumó a su riqueza gracias a un imperio inmobiliario y marítimo.

Un empresario extravagante, filántropo y apasionado bailarín de salón, Ho se casó por primera vez en 1942, pero luego tuvo otros tres socios con los que tuvo hijos. Los medios locales dijeron que no estaba claro si se había casado con todas las mujeres que llamó sus «esposas».

Bloomberg estima que su imperio familiar tiene un valor de $ 14.9 mil millones (£ 11.4 mil millones) y un conflicto entre facciones rivales en 2011 se convirtió en la primera plana antes de terminar con un acuerdo.

Ho dudó en retirarse y solo renunció oficialmente a SJM en 2018 a la edad de 96 años, entregando las riendas a su hija Daisy y Angela Leong, su cuarta esposa.

Hong Kong tiene una de las mayores concentraciones de multimillonarios en el mundo, pero la ciudad también sufre de desigualdad, alimentada por la falta de viviendas, alquileres exorbitantes y bajos salarios para los trabajadores manuales.

Informe de Anne Davies, AFP, AAP y Associated Press.

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