«Está en contra de la naturaleza»: el comercio ilegal de vida silvestre arroja una sombra sobre la medicina tradicional china | Medio ambiente

Los partidarios y practicantes de la medicina tradicional china han advertido que la disciplina está amenazada por aquellos que continúan comerciando con animales en peligro de extinción.

El pequeño segmento de la comunidad de la medicina tradicional china que insiste en el uso de partes animales en peligro de extinción en el componente farmacéutico de la medicina tradicional china, ignorando las consideraciones de bienestar y la idea de respetar la biodiversidad, podría destruir su reputación para siempre. -ellos.

«El equilibrio con la naturaleza es un punto clave [of TCM]y el uso de [endangered] los animales no son naturales «, dijo a The Guardian el Dr. Lixing Lao, presidente de la Universidad de Medicina Integrativa de Virginia.

«Incluso en los principios de la práctica de la medicina tradicional china, no es bueno», dijo Lao, refiriéndose a expertos de la dinastía Tang hace 1.500 años que creían que el 100% de la medicina tradicional china podría derivarse de plantas

La medicina tradicional china abarca muchas cosas: terapias de acupuntura, respiración y ejercicio, hábitos alimenticios relacionados con condiciones específicas del cuerpo y una variedad de puntos de vista sobre cómo encontrar el equilibrio en el cuerpo, junto con las drogas medicinales TCM.

Para Laos y otros, el camino hacia la reforma es abandonar el uso de partes derivadas de especies en peligro de extinción como pangolines, tigres, leopardos y rinocerontes.





Madre y bebé pangolin



Las escamas secas y cocidas del pangolín en peligro crítico se muelen en polvo para ciertos remedios TCM. Fotografía: Paul Hilton / WCS

El comercio de vida silvestre de $ 74 mil millones (£ 60 mil millones) en China, identificado como una fuente probable de Covid-19, se ha perpetuado en gran medida por la superstición y la confusión sobre los beneficios de las partes animales.

Hasta la reciente pausa nacional en el comercio de vida silvestre, la Administración de Bosques y Pastos de China ha otorgado licencias a las compañías farmacéuticas de medicina tradicional china para usar partes de animales de poblaciones o animales anteriores «cultivado» salvaje.

Pero la caza furtiva y el tráfico ilegal de monedas y animales vivos de especies protegidas en todo el mundo continuaron. Las piezas se venden a empresas que fabrican productos farmacéuticos TCM (escamas de pangolín secas y horneadas, por ejemplo, se muelen en polvo para varios tratamientos) o productos como vino de hueso de tigre y leopardo , anunciado como teniendo «cualidades TCM».

«No es tanto un problema de un médico chino, es más la industria, las personas que hacen el dinero», dijo Lao. “Hace que la medicina china se vea mal. Usan nuestro nombre TCM para sus propios fines, pero somos inocentes. «

El cuerno de rinoceronte y el hueso de tigre fueron retirados de la Farmacopea China, la lista oficial de lo que está permitido en la medicina tradicional china, en la década de 1980. La organización de conservación de la vida silvestre Traffic le dijo al Guardian que ella había visto una dirección positiva de la comunidad TCM en China en los últimos años para alejarse del uso de especies en peligro de extinción. Richard Thomas, director de comunicaciones de Traffic, dijo: «El problema está completamente en la conciencia de la medicina tradicional china».





Los productos de medicina tradicional china se distribuyen en el Hospital Afiliado de la Universidad de Medicina China de Shanxi.



Los productos de medicina tradicional china se distribuyen en un hospital en la provincia de Shanxi. Fotografía: Wei Liang / China News Service / Getty Images

El gobierno y los líderes chinos, incluido el presidente Xi Jinping, han elogiado durante mucho tiempo los beneficios de los medicamentos TCM. Xi está firmemente detrás de la idea de combinar la medicina tradicional china y occidental y ha alentado la aceleración de la investigación sobre medicamentos TCM.

Los expertos en medicina tradicional china como Laos creen que los remedios herbales solo deben usarse cuando sea absolutamente necesario y no se recetan en exceso, como suelen ser los productos farmacéuticos occidentales, prefiriendo prácticas preventivas más profundas para reducir la necesita medicación en primer lugar.

Pero el apoyo a la medicina tradicional china, que fue aprobado oficialmente en el compendio mundial de prácticas médicas por la Organización Mundial de la Salud el año pasado, podría disiparse si los problemas en el corazón del comercio de vida silvestre, que están vinculados no se discuten las mentes de muchos sobre la epidemia de Covid-19 y la destrucción de especies en peligro de extinción.

Vaya cosa

Para Xi y muchos de los líderes del país, la promoción de la medicina tradicional china es una de las muchas maneras de sacar a millones de personas de la pobreza. Para fines de 2020, el Consejo de Estado chino espera que el valor total de la industria nacional de medicina tradicional china llegue a alrededor de $ 420 mil millones, según un documento que publicó hace cuatro años. . En la capital china de TCM, Bozhou, en la provincia de Anhui, la industria se estima en 109 mil millones de yuanes ($ 15 mil millones).

El informe también indicó que había 900 millones de practicantes de medicina tradicional china en 183 países, y seguía creciendo. Los hospitales y clínicas de medicina tradicional china en China registraron mil millones de visitas en 2017 y este número aumenta alrededor de un 6% por año.

Además, un informe de 2017 de la Academia de Ingeniería de China estimó el valor total de la industria de la vida silvestre específicamente para reproducir piezas para TCM en 50 mil millones de yuanes, o alrededor de $ 7 mil millones.





Los comerciantes esperan a los clientes en un mercado de medicina tradicional china en Bozhou, provincia de Anhui, China.



Los comerciantes esperan a los clientes en un mercado de medicina tradicional china en Bozhou, provincia de Anhui, China. Fotografía: Qilai Shen / Corbis / Getty Images

Esta cifra no tiene en cuenta el comercio ilegal de animales vivos, animales enteros muertos y partes de animales. Es probable que este número sea mucho mayor, a juzgar por las incautaciones de partes de animales como escamas de pangolín, cuerno de rinoceronte y hueso de tigre.

En febrero, el Congreso Nacional del Pueblo de China prohibió completamente todo el comercio de vida silvestre terrestre hasta que la ley de protección de la vida silvestre del país y las regulaciones de monitoreo de la industria pudieran actualizarse por completo. aunque es probable que la atención se centre en la carne de animales silvestres, con poca acción planificada en productos de MTC y pieles o cuero.

También se están tomando medidas en todo el mundo para detener el uso de la vida silvestre en peligro de extinción en la medicina tradicional. Tres ONG chinas y dos organizaciones mundiales han propuesto recientemente que todos los miembros de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) apoyen detener el uso de especies en peligro de extinción en la medicina tradicional.

La propuesta ha sido incluida en la lista de la UICN y se presentará a los miembros para su aprobación o debate en enero del próximo año. No habrá una fecha límite para que los miembros adopten uno de los idiomas hasta que se haya acordado el texto.

«Apoyamos el desarrollo sostenible de la medicina tradicional», dijo a The Guardian Linda Wong, subsecretaria general de la Fundación para la Conservación y el Desarrollo Verde de la Biodiversidad de China, una de las ONG involucradas en la presentación de la propuesta. «Estamos en total desacuerdo con el uso de la vida silvestre en peligro de extinción en la medicina tradicional, lo que conduce a la extinción de especies como el pangolín», dijo, y agregó que de los 128 movimientos actuales bajo estudio de la UICN este año, es «el más controvertido».

«Las medidas recientes para reabrir el comercio de estos productos parecen centrarse más en los intereses comerciales que en el sector médico», dijo Richard Thomas a The Guardian.

La confusión y las señales mixtas sobre lo que es legal y lo que es ilegal solo se suman a posibles lagunas, dicen muchos conservacionistas.





Una tienda en Indonesia que vende productos de pangolín TCM de la provincia de Guangxi en China.



Una tienda en Indonesia que vende productos de pangolín TCM de la provincia de Guangxi en China. Fotografía: Paul Hilton

Debbie Banks, activista por los tigres y los delitos contra la vida silvestre en la Agencia de Investigación Ambiental del Reino Unido, dijo que aún había muchos problemas por resolver en el texto de la moción. UICN, en particular con respecto al «uso sostenible» de la vida silvestre y la adopción del llamado estándar FairWild para el suministro de plantas silvestres y su aplicación a la vida silvestre.

«Existe el riesgo de que los defensores de la cría en cautividad de tigres [for example] utilizará este lenguaje para afirmar que la «cosecha» de tigres criados en cautividad es sostenible, independientemente de si el comercio de especímenes criados en cautividad respalda la demanda de especímenes silvestres, particularmente dada la preferencia de los consumidores por los animales salvaje «, dijo Banks.

Banks agregó que los estándares para las especies de plantas no pueden simplemente aplicarse a la cosecha de productos de vida silvestre y la referencia en la moción debe establecerse explícitamente para aplicarse solo a las plantas.

«Esperamos que los legisladores extiendan las disposiciones a la medicina china como parte de la reforma de la ley de vida silvestre, como lo sugieren académicos y ONG en China», dijo el especialista chino Aron White. de la Agencia de Investigación Ambiental.

«El problema no es la medicina china per se, son los ingredientes que todavía se usan que están hechos de animales salvajes en peligro de extinción que podrían ser reemplazados por alternativas herbales o artificiales, como ya lo hicieron muchos practicantes «, dijo White.

Oso bilis y Covid-19

A lo largo de la epidemia de Covid-19, los líderes chinos y los medios estatales apoyaron a la industria de la medicina tradicional china, centrándose en gran medida en los beneficios de los productos farmacéuticos de la medicina tradicional china como una industria principal. El doctor de medicina tradicional china Zhang Boli, quien estableció un hospital improvisado donde ninguno de los 564 portadores de Covid-19 que trató con medicamentos de medicina tradicional china se convirtieron en casos críticos, fue aclamado como un éxito, los medios estatales y funcionarios del gobierno lo saludaron con elogios. .

Pero un informe reciente en la revista Nature indicó que cada vez más fuera de China se realizan ensayos clínicos más rigurosos de los productos TCM, particularmente aquellos promovidos en el extranjero como tratamientos Covid-19. A menudo se envían con ayuda de envíos de equipos de protección personal.

Fuera de China, el uso de bilis de la vesícula biliar de los osos negros asiáticos en cautiverio como ingrediente en medicamentos TCM enumerados por el gobierno como tratamiento para casos graves y críticos de coronavirus ha sido fuertemente criticado por grupos de especies salvaje.





Trabajadores chinos recogen bilis de oso de una controvertida granja en 2012.



Trabajadores chinos recolectan bilis de oso de una granja en el sureste de China en 2012. Foto: AFP / Getty

«Realmente me duele ver que TCM ahora está utilizando bilis de oso para procesar Covid-19 y la cantidad utilizada es muy pequeña», dijo Grace Guard, directora de Asia del Fondo Internacional para el Cuidado de Animales ( IFAW), en The Guardian.

«¿Por qué, por qué quieres destruir tu reputación y asociarte con ella?» Dijo Gabriel. «La única conclusión a la que puedo llegar es que la industria de la vida silvestre [in China] secuestrado el nombre de TCM. «

Originario de China, Gabriel creció durante la Revolución Cultural y a menudo solo pudo obtener asistencia médica de médicos de medicina tradicional china y se considera un creyente en los beneficios de la medicina tradicional china.

«Como chino [person] Realmente respeto a la medicina tradicional china y uno de los principios subyacentes es lograr el equilibrio dentro de su propio cuerpo, así como con el mundo exterior «, dijo.

China ya tiene alternativas para apoyar la bilis que pueden usarse como sustitutos de los medicamentos para la medicina tradicional china, dijo, pero la industria de la cría en cautividad es tan fuerte que no quiere ver estas alternativas. promovido.

«Lo único que falta es la educación», dijo Lao. «Debemos informar al público que la medicina china enfatiza el equilibrio entre el hombre y la naturaleza, por lo que debemos respetar la naturaleza».

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