Paapa Essiedu: «Michaela Coel captura la realidad de las vidas que reconozco» | Cultura

UNACuando se entrevista a su mejor amiga sobre un asalto sexual traumático, Kwame, una joven maestra de gimnasia musculosa, hace vibrar los cubículos del baño público con un extraño que vio en Grindr. Unos minutos más tarde, emite un pase temporal de otro hombre, que admite: «Realmente nunca hablé con un hermano que era …» A lo que Kwame responde: «Adelante, puedes decirlo . Estamos en Gran Bretaña Nadie me echará de un edificio … «

La línea es entregada por el actor Paapa Essiedu con tanta confianza en sí mismo que las capas de ironía tardan unos segundos en hundirse. Estamos en cuatro episodios. Puedo destruirte, una nueva serie de televisión muy esperada por Michaela Coel, la creadora de Bafta de Channel 4’s Goma de mascar, y es cierto que los peligros que aguardan a Kwame y su amiga Arabella son más insidiosos que los que a menudo sirven los cronistas de la experiencia británica negra. Coel, quien también codirige y realiza Arabella, enfrenta los peligros inherentes al estilo de vida de una joven generación multicultural rica en químicos, fiestas y sexo casual.

Para Essiedu, esto significa una inmersión profunda en lo que significa la masculinidad cuando se rompen sus límites, no por matones racistas o acosando a la policía, sino por demonios desatados por sus propios deseos. «Estoy en todo», se jacta Kwame en otra fecha relajada, unos minutos antes de que se redujera a suplicar: «No es eso». La descripción de cuándo el buen sexo se vuelve malo es tan íntimo y personal que me pregunto si tenía dudas sobre su papel.

Vea un avance de I May Destroy You.

«Ya hice escenas en las que no teníamos nada para apoyarnos y es muy estresante», admite. «Pero no tuve reparos, principalmente debido a la sensibilidad con la que se manejó, ya que tenemos un coordinador de privacidad en todo momento. Pasamos mucho tiempo preparando estas escenas».

El coordinador de privacidad fue Ita O’Brien, quien también trabajó en la adaptación de Bally de Sally Rooney Gente normal. Mientras sea meditado como un drama #MeToo, Essiedu rechaza la idea de que Puedo destruirte «Se dobla a algo zeitgeisty». Obviamente, dice, «es una serie que confronta y desafía nuestras ideas actuales sobre sexo, consentimiento y romance, así como nuestras respuestas al trauma. Pero gran parte está inspirado en cosas que realmente sucedieron. En 2018, Coel informó que había sido atacado. «Michaela salta de un lugar de autenticidad», continúa Essiedu. «Captura la realidad de las vidas que reconozco».

En un momento en que Londres ha estado bloqueado durante varias semanas, los lugares de reunión y las intimidades sin vigilancia de estas vidas parecen pertenecer a un tiempo lejano. Barbudo y ansioso por conversar en su apartamento del sur de Londres, donde se mantiene en forma con el yoga y correr, Essiedu dice que también tiene «sueños locos».





Essiedu, a la izquierda, con Michaela Coel en I May Destroy You.



Essiedu, a la izquierda, con Michaela Coel en I May Destroy You. Fotografía: Laura Radford / BBC

Él coprotagonizó un hat-trick, Pasar por alto, en el Kiln Theatre de Londres, cuando cayó el telón de la presentación en vivo. Ahora, cuando muchos actores jóvenes se preguntan si nunca volverán a trabajar, el teletransportador de 29 años se teletransporta a salas de todo el país desde varias direcciones.

Es galardonado Aldea, a partir de 2016, se transmite en iPlayer por la Royal Shakespeare Company. También se ha demostrado a sí mismo en el horrible papel de Alex, el hijo de un jefe de pandillas, que habla en voz baja. Pandillas de Londres. Sacude la cabeza y admite que todo esto es un poco confuso. «Es una coincidencia muy feliz que todos salgan al mismo tiempo».

Puedo destruirte lo reúne con un amigo de la escuela de teatro, a quien le atribuye haberle ayudado a conseguir su primer descanso. Como dos estudiantes negros en la predominantemente blanca Guildhall School of Music and Drama en Londres, Coel y él a menudo trabajaron juntos y, para su último escaparate, ejecutaron un duólogo que Coel había creado por falta de todo lo que les convenía en el biblioteca de la universidad «Estaba en una cancha de baloncesto, lo cual era un poco arriesgado ya que estábamos jugando en un teatro del West End», dijo. Por todo lo que el globo hizo rebotar en un momento en la audiencia de agentes y directores de casting, demostró claramente su calidad de estrella. En unos pocos meses, se había unido al RSC para un breve discurso. Las alegres esposas de Windsory dos años después, demostró su coraje shakesperiano al intensificar una actuación a mitad de camino para interpretar a Edmund en Simon Russell Beale Rey Lear, después de que Sam Troughton, a quien estaba estudiando, perdió la voz.





Pandillas de Londres



Paapa Essiedu y Joe Cole en Gangs of London. Fotografía: Sky UK

Pero fue con su Hamlet lupulado y manchado de graffiti, interpretado cuando tenía solo 25 años, que resultó ser un actor clásico líder. Los informes en ese momento lo aclamaban como la primera aldea negra en RSC, lo que descartó como un cumplido atrasado, evitando que sea valorado simplemente como Hamlet.

Algunos han señalado que él también tiene la carga de ser un joven huérfano: su padre murió en Ghana a la edad de 14 años y su madre, una maestra de moda y diseño que lo crió solo en los suburbios del este. de Londres, Walthamstow, murió de cáncer cuando todavía estaba en la escuela de teatro. «Es algo que llevo conmigo, pero hay que recordar que al final del día, sigue funcionando», dice. No pertenece al método de la escuela de actuación. «No sería demasiado indulgente para verlo como una forma de digerir mi propia culpa», dice Essiedu, «pero, por supuesto, todo lo que hago está informado por lo que me hizo lo que soy, así que Hay niveles de empatía. «

Mientras que Puedo destruirte es ferozmente contemporáneo, Pandillas de Londres tiene sus raíces en la historia colonial. La pandilla en su centro es una alianza de dinastías irlandesas y afrocaribeñas cuyos patriarcas, aprendemos en un gran entorno funerario, se unieron en desprecio por las opiniones que proclamaban «No negros, no irlandeses». Alex y Sean d’Essiedu, interpretados por Joe Cole, están lidiando con lo que significa ser hijos y herederos, y ambos hablan con acentos de relaciones públicas muy diferentes a los de sus padres. En una escena discretamente reveladora, el joven sobrino de Alex es abandonado en lo que claramente es una escuela preparatoria privada.

Es el reflejo de una ambición parental que impulsó la propia infancia de Essiedu. A la edad de siete años, su madre lo inscribió para una beca en la escuela privada en Forest, a pocos kilómetros de su casa, después de ver un anuncio en el periódico local. El entro. «Creo que tuve suerte», dice. «Pero mi madre realmente me empujó. Trabajé muy duro desde temprana edad. «





Paapa Essiedu



Paapa Essiedu en la producción RSC de Hamlet en 2016. Fotografía: RSC

En la escuela, había una población asiática bastante grande, «pero no muchos que se parecieran a mí», dice. «Crecí en una familia monoparental de bajos ingresos y vi vidas muy diferentes: niños que tenían PlayStations y se iban de vacaciones a Center Parcs, que parecía la cosa más fantasiosa del mundo». Lo hizo académicamente lo suficientemente bien como para que le ofrecieran un lugar para leer medicina en el University College de Londres, antes de decidirse a lanzarlo a la facultad de teatro por el impulso de una sola actuación académica. ese factor para Yo y mi hija.

Mientras que su hogar principal era Londres, mantuvo una relación con su familia en Ghana, donde tiene un medio hermano y una hermana mayores. Dentro Puedo destruirte hay un momento en que un gato dice «¿De dónde eres?» pregunta. «Depende de quién pregunta», dice la fecha de Kwame. «Si es un hombre negro, soy de Nigeria. Si son ingleses, obtienen Barking y Dagenham. «Siendo parte de la diáspora, dice Essiedu,» me identifico como ghanés y británico por igual. Crecí en Londres pero esa cultura está en mi sangre «.

Un resultado de esta mezcla de antecedentes es la capacidad de cambiar entre diferentes culturas lingüísticas, lo que ha electrificado su aldea, creando un príncipe que también es un niño grosero. Recientemente reanudó uno de los discursos clave de la obra para The Monologue Library, un archivo cerrado de grabaciones de actores destacados para consolar a los espectadores desanimados. Su voz está en la biblioteca junto a más de 100 personas, incluidas las de sus compatriotas de Shakespeare Simon Russell-Beale, Derek Jacobi y su Pandillas de Londres coprotagonista Sope Dirisu.

¿El éxito de actores como Essiediu y Dirisu refleja una sociedad que finalmente acepta la responsabilidad de representar su propia diversidad? «Creo que es complejo», dijo con cautela. «Por ejemplo, con Pandillas Es genial e importante que haya una familia central que no esté definida por su oscuridad, que sea cómoda en su propia piel y en su propia raza. También es genial tener a Michaela, una joven de color, presente en todos los niveles de una serie de BBC / HBO que se transmitirá en BBC One.

«Pero es muy bueno tener a algunas personas jugando buenos papeles en algunas series o películas. La pregunta es: ¿esto se refleja en los otros departamentos? En maquillaje, iluminación, producción «Es una buena manera de caminar, pero todavía tenemos muchos, muchos pasos por delante».

Puedo destruirte comienza en BBC One Lunes 8 de junio

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