‘Tenía dos vidas separadas’: los maestros LGBT aprenden a hablar y son promovidos | Educación

LComo muchos maestros LGBT, Bradley Saunders aprendió a vivir una doble vida. Para sus amigos y familiares cercanos, él era un joven homosexual en una relación estable, mientras que en la escuela primaria donde trabajaba, su vida familiar era un secreto. Evitó las preguntas sobre los fines de semana, fingió irse de vacaciones con su familia y no llevó a su pareja a eventos sociales en la escuela.

Entonces, después de cuatro años, cambió de trabajo como director de aprendizaje para Hearts Academy Trust y uno de los maestros del fideicomiso, Jane Robinson, se le acercó sobre la capacitación en liderazgo para Maestros LGBT, su primer pensamiento fue rechazarlo.

“Tenía mi vida escolar y mi vida familiar y estaba muy feliz con eso. Los vi como dos entidades separadas ”, dice. «Entonces pensé que mientras apuntaba a la posición de liderazgo podría obtener un CPD útil del curso, así que puse mi nombre».




Jane Robinson, directora de Essex

Jane Robinson: «A finales de año, todos menos uno de nuestros líderes en el curso habían sido promovidos».

El curso, el programa Courageous Leaders, creado en 2016 por Robinson, director de Hilltop Infant School, en Wickford, Essex, con fondos del Fondo de Igualdad y Diversidad del Departamento de Educación, ha cambiado su vida y lo ayudó a ascender. Ahora es el director de dos de las escuelas primarias del fideicomiso, Waterman Elementary y Stambridge Elementary, en Rochford, Essex; ya no esconde su orientación sexual y actúa como mentor en el programa.

«No fue hasta que me metí en un círculo de personas que participaban en el programa Courageous Leaders que me di cuenta de que no era realmente yo», dijo Saunders, de 30 años. “Hablamos sobre diferentes escenarios, por ejemplo, si traes a tu pareja a la fiesta de verano. Le dije que no, que no lo haría: mi pareja es mi vida hogareña y la escuela es mi trabajo.

«» ¿Por qué es normal que el maestro de al lado se lleve a su compañero, pero no a ti? «, Me preguntaron. Puso a prueba mis procesos de pensamiento y me di cuenta de que si quería ser un líder auténtico, tenía que ser abierto. Al mantener mis mundos separados, no lo hacía. No llegues allí.

«También sentí la responsabilidad hacia los niños de garantizar que los maestros representen a la sociedad», dice.




Cerian Craske en el jardín

Cerian Craske, quien comenzó una sociedad LGBT en la escuela: «Era tan importante que pudiera ver a un adulto LGBT y tener una vida feliz».

En el papel, el Reino Unido es una de las sociedades más liberales del mundo. Las parejas del mismo sexo pueden casarse, adoptar hijos, formar sociedades civiles y pueden reclamar protección legal contra la discriminación en virtud de la Ley de Igualdad de 2010. En 2005, las personas transgénero finalmente obtuvieron el derecho legal de cambiar de sexo.

Pero el legado de la sección 28 del gobierno de Thatcher de la Ley de Gobierno Local de 1988, derogado en 2003, continúa. Esencialmente prohibió que las escuelas y las autoridades locales reconocieran la existencia de homosexuales, e incluso hoy, los casos de alto perfil de maestros homosexuales perseguidos por grupos religiosos crean un clima de miedo.

Robinson, quien escondió su propia sexualidad cuando comenzó a enseñar en la década de 1980, lanzó el programa Courageous Leaders porque pensaba que los maestros LGBT estaban bajo promoción porque tenían miedo de poner sus cabezas por encima de ellos. parapeto.

El programa de un año incluye tres días de capacitación presencial, que incluye conferencias, oradores invitados y talleres, con el objetivo de inculcar habilidades de liderazgo y generar confianza al compartir experiencias y apoyo. mutuo.

Ella resume el éxito de un nuevo libro, Courage in the Classroom, que incluye capítulos de maestros lesbianas, gays y transgénero sobre cómo superar los prejuicios y aprender a ser ellos mismos.

«A finales de año, todos menos uno de nuestros valientes líderes en el curso habían ganado un ascenso», dijo. «Querían apoyo para aprender las habilidades para hacerlo, pero lo más importante, querían un espacio seguro para discutir sus vulnerabilidades, con colegas que entendieran exactamente lo que pensaban sobre su sexualidad y cómo les afectaba». carrera.»

Catherine Lee, Decana Asociada de Educación de la Universidad Anglia Ruskin y editora del libro, y también líder del programa, dice que los cambios para proteger a las minorías a nivel macro no necesariamente significan que los maestros se sientan más seguro o están incluidos en sus aulas y aulas. . Ella dona las ganancias del libro al programa.

«En la universidad, trabajamos con cientos de escuelas y no conozco más que un puñado de maestros LGBT en puestos de director o subdirector. Eso es lo que cubre el curso «, dijo Lee, quien dejó la enseñanza en 2010 después de una carrera de 20 años cuando una madre dijo que tuvo una mala influencia para vivir con una pareja femenina.

Lee dice que la investigación muestra una compleja intersección entre el yo personal de un maestro LGBT y el yo profesional, y eso evita que algunos maestros se involucren al 100% con su comunidad escolar.

«Es probable que vivan fuera del área de influencia, no van a eventos sociales, a veces incluso evitan la sala de profesores porque no quieren hablar de lo que hicieron los fines de semana». , ella dice.





Catherine Lee, autora del artículo Courage in the Classroom para Courageous Leaders



Catherine Lee: «No sé más que un puñado de maestros LGBT en puestos de director o subdirector».

“Lo que aquellos que toman el curso de Courageous Leaders nos dicen que aprecian más son las oportunidades de establecer contactos, la capacidad de conectarse entre sí y obtener apoyo. Si hubiera habido un grupo como este cuando estaba enseñando en las escuelas, habría sido de gran ayuda. »

Una maestra LGBT mencionada en el libro es Catherine Halliwell, quien ayudó a los estudiantes a comenzar una sociedad LGBT en la secundaria Nonsuch High School de sus hijas en Sutton, Surrey.

“Recibí un correo electrónico de estudiantes de 15 años preguntando si los apoyaría en la creación de una sociedad LGBT. Fue muy dirigido por estudiantes y tuvo un gran impacto. No sucedió todo al mismo tiempo, se han acumulado muchos pequeños pasos y ahora tenemos una semana de orgullo en julio con banderas LGBT en la recepción y un festival de cine LGBT «, dijo Halliwell.

El fundador de la compañía, Cerian Craske, de 20 años, que actualmente estudia inglés en Cambridge, recuerda que comenzó con unas 20 chicas reunidas en una sala de computadoras un miércoles por la tarde.

«Luego organizamos cosas como la gran venta de pasteles gay y realmente despegó y atrajo a chicas de todas las edades y a sus amigos que salieron a apoyarlas», dijo. “Fue increíble para la escuela apoyar a los estudiantes y maestros LGBT para que pudieran ser ellos mismos. Para mí era tan importante que podía ver a un adulto LGBT y tener una vida feliz. «

El programa Courageous Leaders está ahora en su cuarto año y el 80% de los participantes han sido promovidos durante el curso o dentro de los 12 meses.

Alex Townsend, subdirector de Bedford 6th form college, atribuye su promoción en enero a la confianza que ganó de ser él mismo.

«Pasé directamente de la posición de Profesor de Estudios Empresariales a la de Subdirector General y no reconozco el programa lo suficiente como para demostrar que puedo usar mi diversidad de una manera positiva, en lugar de para ocultarlo «, dice Townsend, de 31 años.

“Lo más importante para mí fueron los primeros cinco minutos del primer día cuando me encontré en una sala llena de maestros homosexuales por primera vez. Hubiera sido profundo en sí mismo, sin toda la capacitación que recibimos y los oradores extraordinarios. »

Él dice: «Nunca solía sentirme cómodo con un arco iris. Soy ambicioso y siempre me he resistido a la idea de que mi orientación sexual podría informar cualquier parte de mi progreso en la vida. Para mi detrimento, fui al otro extremo al no permitirle ser parte de eso.

“Todo cambió cuando conocí a otras personas en el curso. Regresé a la universidad y comencé un grupo social LGBT para estudiantes, luego establecí un programa de trabajadores de apoyo pastoral LGBT. No tengo que caminar por la calle durante un desfile para marcar la diferencia, puedo hacerlo donde trabajo. «

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