Mejores amigos: ¿por qué el amor que sentimos por nuestros perros es tan especial? El | Perros

Al comienzo del cierre del coronavirus, nos enfrentamos a una decisión dolorosa. Nuestro terrier West Highland, Ziggy, que había viajado por el mundo con nosotros, estaba disminuyendo rápidamente.

Había superado las probabilidades tres veces después de descubrir un bulto en su vejiga que finalmente se confirmó como cáncer. Pero en el lapso de unos meses, había dejado de acompañarnos durante más de 10 km luchando para caminar, incapaz de orinar y defecar fácilmente, su calidad de vida disminuyó rápidamente.

Decidimos que queríamos estar con ella cuando la sacrificaran, lo mejor que podía hacer, nos dijo nuestro veterinario, pero para ese momento en marzo, este servicio era escaso.

La mejor opción que pudimos encontrar fue que el procedimiento se realizara en una zona tranquila del estacionamiento de un veterinario en Epping Forest. Era siniestro contemplarlo. Pero finalmente se movió dolorosamente, sus últimos momentos pasaron acurrucados entre nosotros mientras estábamos sentados en el suelo, con la barbilla apoyada en mis rodillas.

Esta puede ser la razón por la cual la reacción de la jardinera televisiva Monty Don la semana pasada a la pérdida de su propio perro Nigel provocó una ola de reconocimiento. «Lo que tenía», dijo Don, «era esa absoluta sensación de pureza. Exudaba inocencia impecable. Todos amamos a nuestros perros, pero yo tenía muchos perros y fue especial; es muy difícil pon tu dedo sobre él «.

En medio de la tristeza, también hay un sentimiento de culpa en estos días. Una sensación de que, tan real como es, está mal sentir pena por un perro en un momento en que tantos otros están perdiendo amigos y familiares.

Monty Don con sus perros Nigel y Nell.
Monty Don con sus perros Nigel y Nell. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

La cosa del perro llegó tarde para mí. Recuerdo bastante bien a nuestro bull terrier inglés de la infancia, Fanny, un perro de exposición que mi padre adoptó mientras trabajaba en el teatro después de que la despidieran por morder a miembros del elenco de Oliver!

Sin embargo, Ziggy llegó a los 40 años y se convirtió en un elemento básico de nuestras vidas, acompañándonos a todas partes, incluso durante cuatro años como guardián y ObservadorCorresponsal de Jerusalén.

Ahora se había ido. Y de repente estábamos sin perros.

Los científicos y psicólogos todavía están entendiendo la extraña y milenaria relación entre perros y humanos. En el lado animal, la imagen es bastante clara: el lobo gris, del que descendieron todas las razas de perros domésticos, ya tenía un cerebro muy avanzado, sofisticado y social. Y, a medida que los perros se han domesticado, este cerebro parece haber adquirido una sensibilidad a la mirada humana y al lenguaje corporal que permitió el entrenamiento.

Pero, más allá del desarrollo de la función de utilidad de los perros, la atracción humana por hacer de los caninos sus mascotas dio lugar a explicaciones competitivas.

Como Marta Borgi y Francesca Cirulli del Departamento de Neurociencia del Comportamiento del Istituto Superiore di Sanità en Roma sugirieron en un artículo publicado en Frontiers in Psychology: «Por qué los animales son un estimulante tan atractivo para los humanos no ha sido Completamente aclarado.

«Los seres vivos atraen más la atención de las personas que los objetos, y se ha planteado la hipótesis de que la razón evolutiva detrás de esta respuesta es que prestar atención a otros seres vivos es importante para la aptitud individual».

Otras teorías han sido avanzadas. Se sugiere que sentimos una mayor atracción por las especies que están más cerca de nosotros en el árbol genealógico genético o que son similares en términos conductuales o cognitivos.

Luego está la noción de larga data de Kindchenschema o «patrón de bebé», que sugiere que los humanos se sienten atraídos específicamente por animales que tienen características «lindas» o infantiles con cabeza grande y ojos obvios, aunque estudios recientes de resonancia magnética de patrones de activación cerebral en Las mujeres que miran imágenes faciales de su propio hijo y su propio perro sugirieron respuestas diferentes.

Y si bien muchos de los que se especializan en el campo han tratado de evitar el uso de la palabra «amistad» en respuesta a las relaciones entre animales y humanos, Borgi y Cirulli lo han adoptado.

«En nuestra opinión, ‘amistad’ parece ser la palabra más apropiada para describir las relaciones cercanas entre humanos y mascotas, lo que implica la formación de un vínculo social que cumple funciones emocionales y adaptativas similares a las «Amistades entre humanos», escriben.

«Amistad» parece ser la palabra más apropiada para describir las relaciones cercanas entre humanos y animales.

Marta Borgi y Francesca Cirulli

“La mayoría de las propiedades que debe tener una relación para ser calificada como amistad son trazables en la asociación humano-animal: intimidad, compañía, confianza, lealtad, compromiso, afecto, aceptación, simpatía, preocupación por el bienestar de los seres humanos. otro, así como el tiempo que pasaron juntos y el mantenimiento del vínculo de la pareja después de largas separaciones. «

Quizás, como el poeta ganador Pulitzer Mary Oliver escribió en Dog Talk, el ensayo final de la colección. Canciones para perros, parte del archivo adjunto se relaciona con la forma en que los perros ocupan un espacio intermedio entre los mundos salvaje y domesticado, interpretando este otro lugar para nosotros.

«Algunas cosas son invariablemente salvajes, otras están firmemente domesticadas … Hay cosas salvajes que han cambiado, pero solo en una apariencia de sobriedad, este no es un cambio real. Pero el perro vive en ambos mundos. «

Pero es el comentario de Don sobre la «inocencia impecable» lo que más me toca. Después de la muerte de Ziggy, un amigo sugirió que lo que vemos en nuestros perros son «pequeños santos peludos». Y en este momento de incertidumbre, nuestros lazos sociales rotos, eso puede ser lo que la gente está buscando.

La semana pasada, un nuevo perro llegó a nuestras vidas. Conscientes de la descripción del «santo peludo», lo llamamos Bodhi, que significa «despierto», aunque nunca sabemos en qué mundo canino. Siempre es un contrato emocional, concluido, como dice Oliver, en el conocimiento de la breve estadía de nuestros perros en la tierra.

«Es extremadamente bajo, su vida galopa. Los perros mueren tan temprano … Haríamos cualquier cosa para mantenerlos con nosotros y mantenerlos jóvenes. El único regalo que no podemos ofrecer. «


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