Obituario de Alan Williams | Novelas policiacas

En la novela de Michael Frayn de Fleet Street, Hacia el final de la mañana, un aprendiz graduado de smartarse escandaliza a un montón de piratas de cerveza al pedir un Pernod cuando visita el periódico local. El prototipo del asno inteligente fue el thriller Alan Williams, quien murió a la edad de 84 años. Williams acababa de unirse al Manchester Guardian de Cardiff Western Mail. «Realmente nunca experimenté este pastis», dijo.

Williams ya había empujado su suerte más de una vez. En 1955, cuando regresó en tren de una conferencia juvenil en Varsovia, ayudó a sacar a un estudiante polaco del portaequipajes. Al año siguiente, cuando todavía era estudiante en el King’s College de Cambridge, entregó penicilina a Budapest durante el levantamiento húngaro, y luego admitió que su verdadera razón para ir fue ser testigo de primera mano. de una revolución

También encontró tiempo para escalar el Etna, «mi único deporte al aire libre», y contemplar su cráter, el primero de muchos ascensos de este tipo. ¿Por qué? Le pregunté una vez. «Porque es increíblemente dramático. Como un vistazo al infierno. «

Como era de esperar, Williams encontró el periodismo provincial bastante manso, diciendo que era como «vivir en un plato de gachas frías». En su tiempo libre, escribió un thriller sobre la guerra de Argelia, Long Run South (1962). Para su sorpresa, dado que nunca había estado en el norte de África, se convirtió en un éxito de ventas. Dejó Manchester y se «ofreció como voluntario» para cubrir la guerra de Argelia para el Daily Express.

Algunas de sus experiencias allí se abrieron paso en la segunda novela de Williams, Barbouze (1963), que presentó a los lectores a uno de sus personajes más barrocos, Charles Pol, el parecido maquiavélico Michelin Michelin que se especializa en Los trucos sucios. Pol, en un libro posterior, Shah-Mak (1976), ideó un método ingenioso para asesinar a un déspota del Medio Oriente supuestamente invulnerable: la inserción de un supositorio mortal durante algunos juegos preliminares traviesos.

Cuando Alan Williams fue bautizado en octubre de 1935, el actor John Gielgud y su padre, el dramaturgo Emlyn Williams, estaban a la izquierda; sosteniendo al bebé Alan es el actor y dramaturgo Noël Coward.
Cuando Alan Williams fue bautizado en octubre de 1935, el actor John Gielgud y su padre, el dramaturgo Emlyn Williams, estaban a la izquierda; sosteniendo al bebé Alan es el actor y dramaturgo Noël Coward. Fotografía: Fox Photos / Getty Images

Barbouze fue escrito en un transatlántico mediterráneo. Cuando aterrizó en Beirut, fue directamente al Hotel St George, donde todos los periodistas pasaron el rato. Había un borracho dormido en el bar. «Es Kim Philby, el tipo Observador», le dijeron. «Pasa la mayor parte de su tiempo así». El barco hizo una escala en Siria y Chipre, pero regresó a Beirut poco después de un golpe de estado en Irak. Alguien le dijo a Williams: «¿Por qué no saltas y ocultas al Observador? No se ha visto a su hombre desde la última vez que bebiste aquí». Se suponía que Philby se había vuelto loco cuando, de hecho, se había ido para siempre.

Williams no reemplazó a Philby, pero el doble agente indudablemente inspiró su mejor novela, Gentleman Traitor (1974), cuyo clímax es que Philby, cómodamente instalado en la Rhodesia de Ian Smith, cae muerto mientras Está a punto de tocar al cuarto hombre. Como Anthony Blunt, un destacado historiador del arte, aún no había sido revelado públicamente, Williams no pudo nombrarlo en el libro; pero en la copia que me dio, escribió: «No se deje engañar por Sir Anthony Blunt».

Antes de eso, Williams había planeado, con la ayuda de un amigo ruso, falsificar los diarios de Lavrenti Beria, el depravado jefe de la policía secreta de Stalin. Sus planes estaban muy avanzados cuando estalló el escándalo de Clifford Irving-Howard Hughes, Irving simuló una autobiografía de Hughes, después de lo cual Williams convirtió su plan en una novela llamada The Beria Papers (1973).

En un momento, su protagonista inglés, un hack sardónico llamado Mallory (que se basaría en el amigo periodista de Williams, Nicholas Tomalin), es expulsado de las celebraciones del 40 aniversario organizado por una famosa estrella de cine para su esposa también famosa. . Le sucedió a Williams cuando tuvo la temeridad de sugerirle al actor Richard Burton que, dado que su fiesta para Elizabeth Taylor fue en Yugoslavia, hubiera sido cortés invitar a los yugoslavos.

Hijo mayor del actor y dramaturgo Emlyn Williams y su esposa, el actor Molly Shan, Williams nació en Londres y estudió en la escuela en Stowe, Buckinghamshire, y en las universidades de Grenoble, Heidelberg. y Cambridge Su hermano menor Brook siguió a sus padres al juego y fue un amigo cercano de Burton.

Tres veces casado: «Las mujeres son un enigma en lo que respecta a Grimes», suspiró, recordando la descripción de la inmortal escapismo de Evelyn Waugh en Declinación y caída, y durante muchos años un heroico bebedor, Williams podría ser difícil. Afortunadamente, su editor, Anthony Blond, era tolerante con las idiosincrasias de los autores, que en el caso de Williams incluía la necesidad de tratar de vivir sus fantasías. A Blond le gustaba contar cómo Williams había desertado una vez de una huella rival, solo para regresar, «porque no había suficientes filas». Más tarde reveló que Williams fue uno de los pocos autores en su lista que ganó dinero.

Naturalmente, Williams no pudo resistirse a ir a Vietnam, escenario de su cuarta novela, The Tale of the Lazy Dog (1970). Aunque fue testigo de algunas de las grandes batallas decisivas, las encontró menos notables que las que las cubrieron. Pensó que había espacio para otro Scoop, porque «un grupo más grande de maníacos más certificables, sería difícil de imaginar». También ayudó a su amigo Nicholas Bethell a pasar de contrabando al oeste el manuscrito de la novela de Aleksandr Solzhenitsyn, Cancer Ward, ficticia para esta hazaña en The Beria Papers.

Escribir ficción no fue fácil. Se quejó de las terribles dificultades asociadas con el simple ascenso y descenso de un personaje en el avión. A pesar de todo, fue una sorpresa cuando, después de 25 años de trabajo, se secó de repente. Aproximadamente al mismo tiempo, también dejó de beber por orden del médico. El vínculo entre la bebida y la tinta nunca se ha establecido. Pero según la tercera esposa de Williams, la agente literaria Maggie Noach, fue el colapso del comunismo lo que la silenció para siempre. ¿Qué quedaba por escribir después de ganar la Guerra Fría?

Afortunadamente, Williams tenía un pasatiempo lucrativo. Construyó modelos detallados de molinos de viento, que se vendieron en los Estados Unidos por cinco dólares. También heredó el dinero de su padre, lo que le permitió cumplir con sus diversos compromisos internos.

De carácter bajo y nervioso con una mirada desaliñada, Williams heredó una voz «escénica» de su padre y un talento para la mímica que hizo resonar las anécdotas que nunca se cansó de contar sobre el espionaje y esas quien lo practico. Durante muchos años después de su divorcio de Maggie, compartió su tiempo entre el Chelsea Arts Club y un pequeño apartamento en Holland Park, al oeste de Londres, que compartió con un gato llamado The General.

A Sophie le sobreviven Williams, su hija con Maggie, Owen y Laura, los hijos de su segundo matrimonio, con Antonia Simpson, y tres nietos, Roxy, Willow y Fox.

• Alan Emlyn Williams, escritor, nacido el 28 de agosto de 1935; murió el 21 de abril de 2020

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