WH Smith espera un repunte de la caída después de una caída del 85% en las ventas | Negocio

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WH Smith espera que el comercio se reanude en las tiendas de aeropuertos y estaciones a partir de este otoño luego de que los bloqueos de coronavirus y las restricciones de viaje causaron que las ventas de toda la compañía cayeran un 85% abril.

El minorista de libros de clips dijo que continúa comerciando en 130 tiendas de hospitales y 203 calles comerciales en el Reino Unido, donde ofrece servicios postales y bancarios, pero más de 300 tiendas en la calle principal tienen cerrado temporalmente en el Reino Unido y cientos más cerrados en el extranjero. .

En abril, las ventas cayeron un 91% en las tiendas de la estación de trenes, aeropuertos y hospitales de WH Smith y cayeron un 74% en Main Street, pero el comercio en línea aumentó un 400% en el pasado el mes pasado.

Esto se produjo después de un aumento del 7% en las ventas del grupo a £ 747 millones en la mitad de febrero, cuando las ganancias antes de impuestos del grupo cayeron un 3% a £ 63 millones. WH Smith tiene aproximadamente 1,700 tiendas, incluidas 600 en el extranjero, y emplea a aproximadamente 14,000 personas.

Carl Cowling, director ejecutivo, dijo que el coronavirus tuvo un «impacto significativo» en WH Smith. «La aparición de Covid-19 y la pandemia mundial asociada nos han afectado a todos de formas inimaginables no hace mucho», dijo.

«Somos una empresa flexible y versátil, y gracias a las medidas operativas que hemos tomado, incluida la gestión de costos y los nuevos acuerdos de financiación, estamos bien posicionados para superar este período de incertidumbre y estamos bien ubicados para beneficiarnos a tiempo Estandarización deseada. y el crecimiento de nuestros mercados clave. «

La compañía está suspendiendo el pago de su depósito de dividendos de £ 19 millones el año pasado, buscando reducir las rentas, reducir las compras de valores y retrasar o reducir los planes de gastos, en El objetivo de acumular dinero para hacer frente al difícil clima empresarial.

WH Smith ha logrado reducciones de alquiler de más del 40% en los últimos seis meses y planea renegociar alquileres de 400 tiendas en los próximos tres años. También ha recaudado £ 120 millones en fondos de sus bancos y £ 162 millones de accionistas para ayudar a apoyar el negocio.

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Cowling dijo que WH Smith esperaba una mejora gradual en el comercio en sus aeropuertos y tiendas ferroviarias a partir del otoño, particularmente en los Estados Unidos, donde el 80% de los pasajeros aéreos son nacionales. La compañía dijo que espera que los viajes regionales, internacionales e intercontinentales se reanuden más tarde.

WH Smith dijo que sus tiendas del Reino Unido se beneficiarían de una «ejecución hipotecaria más relajada» en el mediano plazo.

La compañía dijo que estaba trabajando en un «cronograma de reapertura gradual» para los próximos meses, pero esperaba «incertidumbre continua por algún tiempo».

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